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8 mariages royaux célèbres dans l’histoire britannique

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18 janvier 1486: Henri VII et Elizabeth d’York

La guerre des roses s’est terminée et la dynastie Tudor a commencé avec l’un des mariages royaux les plus populaires de l’histoire. Après qu’Henry Tudor, comte de Richmond, a vaincu le roi Richard III à la bataille de Bosworth Field en 1485, il a revendiqué le trône anglais. Alors qu’Henry consolidait son pouvoir, il reçut des rappels fréquents de son serment public de 1483 d’épouser Elizabeth d’York, fille d’Edouard IV et nièce de Richard III.

Le 10 décembre 1485, le président de la Chambre, Sir Thomas Lovell, a salué les plans d’Henry d’épouser Elizabeth «comme une consolation pour tout le royaume». Les membres du parlement ont accepté et «sur ce, les seigneurs spirituels et temporels dans ce même parlement, se levant de leurs sièges, et debout devant le roi assis sur son trône royal, inclinèrent la tête, formulèrent la même demande à voix basse: à qui le King a en effet répondu de sa propre voix: «Selon leurs désirs et leurs demandes, il était lui-même tout aussi heureux de procéder».

La cérémonie de mariage a eu lieu à l’abbaye de Westminster, suivie d’un banquet à Westminster Hall. Elizabeth of York a acquis de somptueuses robes de couleurs bleues, violettes et fauves au moment de son mariage et l’une d’entre elles pourrait être sa robe de mariée. Le fils aîné d’Henry et Elizabeth, Arthur, est né huit mois plus tard, le 19 septembre 1486. ​​Francis Bacon a décrit Arthur comme «né au huitième mois, comme les médecins le préjugent», mais «fort et capable». Il est possible que l’enfant ait été conçu avant le mariage, car les fiançailles formelles étaient considérées comme presque aussi contraignantes qu’un mariage à cette époque.

La scène finale de Shakespeare Richard III Tudor immortalisé espère que le mariage se traduira par une paix et une prospérité durables pour l’Angleterre: «O, maintenant laissons Richmond et Elizabeth, / Les vrais successeurs de chaque maison royale, / Par la juste ordonnance de Dieu se rejoindre, / Et laissez leurs héritiers, Dieu, si ta volonté est ainsi. / Enrichissez le temps à venir avec une paix harmonieuse. »

Une illustration montrant Henry VII et Elizabeth d'York à l'autel de mariage

Une illustration représentant le mariage du roi Henry VII et d’Elizabeth of York. (Photo par Universal History Archive / UIG via Getty Images)

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25 juillet 1554: Marie I et le futur roi Philippe II d’Espagne

Les fiançailles de la première reine régnante d’Angleterre, Mary I, avec le futur roi Philippe II d’Espagne étaient si impopulaires qu’elles ont déclenché la rébellion de Wyatt – une insurrection populaire dans le but de remplacer le monarque par sa demi-sœur cadette, la future reine Elizabeth I Les protestants anglais craignaient que Philippe n’emporte avec lui l’inquisition espagnole et ne fasse participer l’Angleterre aux guerres continentales espagnoles. En tant que catholique romaine et fille du roi Henri VIII et de sa première épouse, Catherine d’Aragon, Marie était favorablement disposée envers l’Espagne et considérait son cousin Charles V, empereur romain et roi d’Espagne, comme une figure paternelle. Ainsi, lorsque Charles a proposé que Mary épouse son fils et héritier, le futur Philippe II, Mary a été ravie d’accepter, surtout après avoir vu un beau portrait de son futur mari. Le Parlement a tenté de persuader Mary d’épouser un Anglais et, en cas d’échec, a adopté la loi sur le mariage de la Reine Mary pour limiter les pouvoirs de Philip en Angleterre.

Malgré l’opposition au mariage, Marie et Philippe ont eu un somptueux mariage royal qui reflétait leur statut de monarques régnants (Charles V avait déclaré son fils Philippe roi de Naples et de Sicile à temps pour la cérémonie afin qu’il ne soit pas devancé par sa mariée. ). Le mariage a eu lieu à la cathédrale de Winchester. Les récits contemporains indiquent que la cathédrale était «richement pendue avec des arras et des étoffes d’or». Marie portait une robe de mariée en satin violet brodée de perles, tandis que Philippe était «richement vêtu de drap d’or». La cérémonie a été suivie d’un banquet au palais de l’évêque de Winchester et de danses. Philip et ses courtisans espagnols auraient été «hors de propos» parce que les courtisans anglais étaient de meilleurs danseurs.

Le somptueux mariage a été suivi de la plus longue montre royale pour bébé de l’histoire anglaise. Mary a montré des signes de ce qui semblait être une grossesse en juillet 1554. Elle est entrée en isolement en attendant une naissance imminente en avril 1555 et il y a eu de fausses rumeurs répétées et des célébrations prématurées selon lesquelles elle avait donné naissance à un fils. En juillet 1555, Mary sort de l’isolement sans avoir accouché. Le mariage est resté sans enfant. Au lieu d’une grossesse, Mary avait probablement éprouvé des symptômes de cancer de l’ovaire. Elle est décédée le 17 novembre 1558, peut-être d’un cancer.

Une gravure de Joseph Brown de Philippe II et de Marie I, également connue sous le nom de Bloody Mary

Un portrait de Philippe II, roi d’Espagne de 1556, et de la reine Mary I d’Angleterre. (Photo par Hulton Archive / Getty Images)

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1er mai 1625: Charles I et Henrietta Maria de France

Le mariage du roi Charles Ier avec Henrietta Maria, la plus jeune sœur du roi Louis XIII de France, était controversé parce que Charles était gouverneur suprême de l’Église d’Angleterre et Henrietta Maria était catholique romaine. Le père de Charles, James VI et moi, décédé en 1625, avait espéré qu’une princesse catholique romaine d’une grande puissance européenne telle que la France ou l’Espagne apporterait une grande dot à son mariage avec son fils.

Le souhait de James s’est réalisé: la cérémonie de mariage de Charles et Henrietta Maria a eu lieu à Paris devant la cathédrale Notre-Dame, selon le protocole français établi pour le mariage du futur roi protestant Henri IV de France et de la catholique romaine Marguerite de Valois à 1572. Ce précédent est malheureux, car le massacre des protestants par les catholiques le jour de la Saint-Barthélemy fait suite au mariage d’Henry et de Marguerite. Le mariage a finalement été annulé, car le couple était sans enfant et Henry était déterminé à se remarier et à hériter de ses héritiers.

Il y avait peu d’invités anglais au mariage de Charles et Henrietta Maria. En fait, même le marié lui-même est resté à l’écart: Charles était représenté par un mandataire, le duc protestant de Chevreuse. Charles avait visité Paris et entrevu Henrietta Maria à une occasion précédente, en route vers l’Espagne, mais aurait été réticent à participer à un mariage royal français qui comprenait des rites catholiques romains. Le petit-déjeuner de mariage a eu lieu à la résidence de l’archevêque de Paris, suivi de nouvelles festivités au Louvre.

Charles et Henrietta Maria se sont rencontrés six semaines après leur mariage, lorsque la mariée, escortée par le duc de Buckingham, est arrivée en Angleterre avec sa maison. Le mariage a été consommé à Canterbury, la première étape majeure du voyage de la mariée entre Douvres et Londres. L’un des palefreniers de Charles de la chambre à coucher a écrit à sa femme le 14 juin: « Cette nuit dernière, le roi et la reine se sont couchés ensemble à Conterburie, Long Maye, ils le font, et haue comme des petits enfants comme nous sommes comme haue. » Charles et Henrietta Maria auraient neuf enfants, mais seuls deux fils – les futurs rois Charles II et James VII et II – survivraient à Henrietta Maria.

L’intérêt public intense pour le mariage royal controversé de Charles et Henrietta Maria a abouti à la publication de brochures imprimées discutant de l’événement sous diverses perspectives. Les clauses du contrat de mariage étaient disponibles pour les lecteurs intéressés par les implications politiques et religieuses du mariage, qui incluaient la liberté de culte de la mariée et le contrôle de l’éducation de ses enfants jusqu’à l’âge de 13 ans. cérémonie, l’ordre de préséance et ce que tout le monde portait. Une brochure, intitulée La célébration du mariage du roi de Grande-Bretagne, a déclaré: «Puis vint le roi de France, dans un vêtement tout brodé d’or et d’argent, avec la dame sa sœur dans sa main droite, qui avait une couronne sur la tête, et sa robe poudrée de partout [fleurs-de-lys] d’or. » Henrietta Maria a choisi une robe de mariée d’un bleu profond qui faisait ressortir les fleurs de lys, emblème de la maison royale française.

Charles et Henrietta Maria ont développé un lien personnel fort mais le mariage est resté impopulaire. Henrietta Maria a finalement été destituée reine par la Chambre des communes en 1643 pendant la guerre de Sécession, pour huit chefs d’accusation, notamment d’incitation aux Irlandais à la révolte et de mise en gage de joyaux de la couronne pour payer des mercenaires royalistes. Charles a été décapité en 1649. Henrietta Maria est décédée en 1669.

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10 février 1840: reine Victoria et prince Albert de Saxe-Cobourg et Gotha

En tant que reine régnante, Victoria a été obligée de proposer au prince Albert à l’inverse de la coutume habituelle de l’époque, mais elle était déterminée à faire en sorte que sa cérémonie de mariage reflète les expériences d’autres femmes britanniques. Lorsqu’on lui a demandé si elle voulait que le mot «obéisse» soit inclus dans les vœux, Victoria a déclaré que «c’était son souhait de se marier à tous égards comme n’importe quelle autre femme, selon les usages vénérés de l’Église d’Angleterre, et que, bien que non en tant que reine, en tant que femme, elle était prête à promettre tout ce que contenait cette partie de la liturgie ». Une épouse royale n’omettait pas le mot «obéir» des vœux jusqu’au mariage de l’une des arrière-petites-filles de Victoria, Lady May Cambridge, en 1931.

Le mariage de Victoria et Albert a eu lieu dans la Chapelle Royale du Palais St James. Contrairement aux épouses royales précédentes, qui avaient habituellement porté de somptueuses matières colorées brodées d’or ou d’argent pour leurs robes de mariée, Victoria a choisi une robe en soie blanche relativement simple ornée de dentelle Honiton et de fleurs d’oranger. Le style a été imité par d’autres mariées, commençant une mode pour les robes de mariée blanches qui se poursuit jusqu’à nos jours. En tant que jeune princesse, Victoria avait visité la Grande-Bretagne, y compris les villes industrielles, avec sa mère, et les plans de sa robe de mariée étaient destinés à bénéficier à la fabrication britannique. La soie était tissée à Spitalfields, dont l’industrie de la soie connaissait un déclin, tandis que la dentelle provenait des villages de Honiton et de Beer dans le Devon. Victoria a porté sa dentelle de mariage à des occasions spéciales pour le reste de sa vie et a été enterrée dans son voile en 1901.

Le journal de Victoria a démontré une vive conscience de l’intérêt du public pour son mariage. Elle a écrit: «Je n’ai jamais vu autant de foules qu’il y en avait dans le parc, et ils ont applaudi avec le plus d’enthousiasme.» Les journaux ont couvert tous les aspects de la cérémonie et des festivités. Le petit déjeuner de mariage a eu lieu au palais de Buckingham et comprenait un gâteau aux prunes qui pesait 300 livres (une tranche du gâteau a été vendue aux enchères en 2016 pour 1500 £). Mais le goût de Victoria pour les gâteaux a changé quelques années après son mariage. L’invention de la levure chimique en 1843 a permis aux gâteaux de monter plus haut que précédemment, et Victoria a apprécié ce nouveau gâteau éponge avec son thé de l’après-midi. Son nouveau dessert préféré est devenu connu sous le nom de gâteau éponge Victoria.

Victoria était ravie d’Albert mais elle était déterminée à placer ses fonctions de reine au-dessus de toute considération personnelle. Elle a insisté pour seulement une lune de miel de trois jours au château de Windsor, afin qu’elle ne prenne pas de retard sur les affaires de l’État.

La reine Victoria portait une robe de mariée blanche lorsqu'elle a épousé le prince Albert

Une gravure représentant la reine Victoria et le prince Albert après leur mariage à St James’s Palace, Londres. (Photo de Rischgitz / Getty Images)

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10 mars 1863: le futur roi Édouard VII et Alexandra de Danemark

Le premier mariage royal à avoir eu lieu à la chapelle St George, au château de Windsor – le lieu choisi par le prince Harry et Meghan Markle en 2018 – était le mariage du fils aîné de la reine Victoria, le prince Albert Edward (le futur Edward VII) et la princesse Alexandra de Danemark. . Après que des générations de princes et de princesses allemands se sont mariés dans la famille royale, l’arrivée d’une princesse danoise a captivé l’imagination populaire et Alfred Lord Tennyson a écrit un poème accueillant «la fille du Sea King» comme une «joie pour le peuple et une joie pour le trône» . Alexandra portait de la soie blanche garnie de dentelle Honiton et brodée de roses, de chardons et de trèfles pour symboliser l’Angleterre, l’Écosse et l’Irlande.

Alors que la mariée était admirée pour sa beauté, son sens de la mode et son style sans prétention, le choix de la reine Victoria pour la chapelle St George comme décor du mariage de son héritier a suscité de nombreuses critiques en raison de sa taille relativement petite et de son emplacement en dehors de Londres. Victoria était en deuil pour le prince Albert, décédé de la fièvre typhoïde en 1861, et souhaitait éviter d’apparaître en public dans la capitale. À la chapelle St George, elle pouvait regarder la cérémonie depuis l’isolement du placard de Catherine d’Aragon – un balcon privé encastré au-dessus de l’autel qui avait permis à Catherine de regarder les cérémonies de l’Ordre de la Jarretière sans être observée.

Victoria a également écrit la liste des invités, qui se composait de la famille royale, de parents royaux et de personnalités politiques, tous tenus de porter des demi-couleurs de deuil en gris, lilas et blanc. Le marié a été autorisé à inviter quatre amis tandis que le côté de la mariée était limité à sa famille immédiate. Seules 38 personnes ont été invitées à assister au déjeuner qui a suivi la cérémonie, à laquelle la reine Victoria elle-même n’a pas assisté (elle a plutôt dîné en privé avec sa plus jeune fille, Béatrice). Victoria considérait qu’une grande réception de mariage n’était pas appropriée lors de son deuil pour Albert. Les 500 autres invités au mariage sont retournés à Londres après la cérémonie à bord d’un train bondé de la gare de Windsor.

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20 novembre 1947: la future reine Elizabeth II et le prince Philip, duc d’Édimbourg

Le mariage de la princesse Elizabeth (la future reine Elizabeth II) avec le lieutenant Philip Mountbatten, RN (né le prince Philippe de Grèce) a équilibré le cérémonial royal avec l’austérité d’après-guerre. La cérémonie a eu lieu à l’abbaye de Westminster, qui avait été relancée comme un cadre populaire pour les mariages royaux après la Première Guerre mondiale. Le couple a posé pour des photos officielles de fiançailles montrant la bague de fiançailles d’Elizabeth, qui a été conçue par Philip avec des bijoux qui avaient appartenu à sa mère, Alice of Battenberg. Avec cette bague de fiançailles, Philip a créé un précédent qui serait suivi par son petit-fils, le prince Harry, qui concevrait une bague pour sa fiancée Meghan Markle, y compris des diamants qui appartenaient à sa défunte mère, Diana, princesse de Galles.

Au moment du mariage d’Elizabeth et Philip, le rationnement de la nourriture et des vêtements était toujours en vigueur. Le gouvernement britannique a fourni à Elizabeth les 300 coupons de vêtements nécessaires à sa robe de mariée en soie ivoire, ornés de 10 000 perles brodées en rose blanche de motifs York et de cristaux disposés en épis de maïs. L’une des demoiselles d’honneur, la cousine d’Elizabeth Margaret Rhodes, s’est souvenue: « Il y avait bien sûr du rationnement, et nous avons utilisé tous nos coupons de vêtements. »

Le petit-déjeuner de mariage comportait des perdrix, qui n’étaient pas soumises au rationnement. La perception répandue que la nourriture était rare en Grande-Bretagne, cependant, a conduit des membres du public du Commonwealth et des États-Unis à envoyer des conserves au palais de Buckingham. Le gouvernement de l’État australien du Queensland a envoyé au couple royal 500 caisses d’ananas en conserve en cadeau de mariage.

La mariée et le marié ont tous deux des parents qui ont été exclus de la liste des invités en raison de considérations personnelles et politiques. L’oncle d’Elizabeth, l’ancien roi Edward VIII, dont l’abdication d’épouser Wallis Simpson avait conduit à l’accession inattendue du père d’Elizabeth au roi George VI, n’a pas été invité. Philip avait trois sœurs survivantes en 1947 qui avaient épousé des princes allemands, dont certains avaient été impliqués dans le parti nazi. Ces sœurs et leurs maris n’ont pas non plus été invités au mariage, et la famille de Philip était représentée par ses parents Mountbatten du côté de sa mère.

Le cousin de Philip, David Mountbatten, était son partisan et une autre cousine, Pamela Mountbatten, était demoiselle d’honneur. Pamela a rappelé que lorsque la fête de mariage est apparue sur le balcon du palais de Buckingham: «Nous avons été accueillis par une vue incroyable: la police avait retenu tout le monde autour du Victoria Memorial mais quand nous sommes sortis, ils les ont laissés partir et nous avons pu voir – et entendre – une mer de gens qui se précipitent. Chaque fois que les jeunes mariés saluaient, le volume des applaudissements augmentait. On nous a dit plus tard que pendant qu’elles attendaient, la foule chantait ‘Toutes les belles filles aiment un marin’. »

La reine Elizabeth II et le prince Philip ont célébré leur 70e anniversaire de mariage en 2017.

La future reine Elizabeth II et son mari, le prince Philip, duc d'Édimbourg, à Buckingham Palace après leur mariage, le 20 novembre 1947. (Photo de Hulton Archive / Getty Images)

La future reine Elizabeth II et son mari, le prince Philip, duc d’Édimbourg, à Buckingham Palace après leur mariage. (Photo par Hulton Archive / Getty Images)

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29 juillet 1981: Prince Charles et Lady Diana Spencer

Le prince Charles a une fois songé dans une interview « 30 était un bon âge pour se marier » et l’intérêt public autour de qui il allait épouser a atteint un pic de fièvre au moment où il a atteint la trentaine. La jeune Lady Diana Spencer a capturé l’imagination populaire en tant que «Shy Di», posant pour des photos avec Charles mais évitant les questions sur sa relation avec lui. Le mariage a fait sensation à la télévision mondiale, avec plus de 750 millions de téléspectateurs à travers le monde qui ont regardé la cérémonie. Quelque 600 000 personnes se sont alignées sur la route du cortège pour avoir un aperçu du couple royal le jour de leur mariage.

Le mariage a eu lieu à la cathédrale Saint-Paul de Londres et a réuni 2 700 invités. Des considérations politiques ont affecté la liste des invités, car le statut d’héritier du trône de Charles a fait de son mariage une occasion officielle. En plus des gouverneurs généraux et chefs de gouvernement du Commonwealth, des membres de la famille royale européenne et des dirigeants politiques ont également été invités au mariage.

Quelques invitations ont été refusées pour des raisons politiques: le roi Juan Carlos d’Espagne a fait la une des journaux du monde entier lorsqu’il a déclaré que lui et sa femme, la reine Sofia, n’assisteraient pas au mariage car Charles et Diana embarqueraient à bord du Royal Yacht Britannia à Gibraltar pour leur lune de miel. L’Espagne avait cédé Gibraltar à la Grande-Bretagne selon les termes du traité d’Utrecht en 1713, mais 20esiècle, les dirigeants espagnols ont contesté la revendication britannique sur ce territoire d’outre-mer.

La famille royale espagnole n’est pas la seule invitée absente. Le président de la Grèce, Konstantinos Karamanlis, a également décliné son invitation car le cousin au second degré de Charles, l’ancien roi Constantin II de Grèce, avait été invité comme « roi des Hellènes ». En 1974, le gouvernement de Karamanlis a organisé un référendum qui a confirmé l’abolition de la monarchie grecque et l’établissement d’une république. Le président de l’Irlande a également refusé d’assister au mariage.

Diana portait une robe de mariée en taffetas de soie et dentelle antique – conçue par David et Elizabeth Emanuel – avec des manches bouffantes et une jupe ample. L’entraîneur de verre qui a transporté Diana et son père à la cathédrale Saint-Paul n’était pas assez grand pour accueillir le train de 25 pieds – la demoiselle d’honneur India Hicks (la fille de Pamela Mountbatten) a rappelé « avoir fait de son mieux pour atténuer la situation ». alors que Diana sortait de la voiture pour entrer dans la cathédrale. La robe a établi une tendance pour les robes de mariée élaborées qui s’est poursuivie tout au long des années 1980.

Charles et Diana se sont séparés en 1992 et ont divorcé en 1996. Diana est décédée dans un accident de voiture à Paris en 1997.

La princesse Diana et le prince Charles montent dans une voiture décapotable après leur mariage.

Le prince Charles et Lady Diana Spencer le jour de leur mariage. (Photo par la Princesse Diana Archive / Getty Images)

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29 avril 2011: Prince William et Catherine Middleton

Le mariage du prince William et de Catherine Middleton a combiné des siècles de tradition royale avec 21st– innovations du siècle. William a été le premier héritier direct du trône à épouser une mariée issue de la classe moyenne depuis que les futurs roi James VII et II ont épousé Anne Hyde en 1660. Contrairement aux précédents couples royaux, qui avaient connu des parades et des engagements relativement brefs, William et Catherine s’était rencontrée à l’université et était en couple depuis des années avant d’annoncer leur engagement. Catherine était progressivement devenue familière au public en tant que petite amie de William – bien que William n’ait jamais fait de déclaration publique à cet effet, de la même manière que le prince Harry et Meghan Markle.

Le mariage a eu lieu à l’abbaye de Westminster, que le couple a personnalisé avec des érables anglais le long de l’allée qui ont été replantés à Highgrove Estate Prince Charles après la cérémonie. Catherine portait une robe en satin ivoire avec appliqué de dentelle conçue par Sarah Burton, la directrice artistique de la maison de couture Alexander McQueen. Le style a été comparé aux robes de mariée précédentes, y compris celles de la reine Victoria, de la reine Elizabeth II et de Grace Kelly, qui ont épousé le prince Rainier de Monaco en 1956. William et Catherine avaient une demoiselle d’honneur, la soeur de la mariée, Pippa Middleton, et un homme d’honneur, Le prince Harry, en plus des jeunes demoiselles d’honneur et des garçons de page.

Alors que les couples royaux précédents attendaient (et affichaient parfois) une grande variété de cadeaux, William et Catherine ont encouragé les sympathisants à faire un don à l’une des organisations caritatives recommandées. Cela a rehaussé le profil des registres de dons de bienfaisance comme une option pour d’autres couples et a établi une tendance pour les couples royaux ultérieurs, y compris le prince Harry et Meghan Markle. Le mariage de William et Catherine a été crédité d’un intérêt croissant pour la monarchie chez les jeunes – une tendance qui se poursuit avec le mariage de Harry et Meghan.

Dre Carolyn Harris est professeure d’histoire à la School of Continuing Studies de l’Université de Toronto et auteure de trois livres: Magna Carta et ses cadeaux au Canada; La royauté et la révolution dans les premiers temps de l’Europe moderne: Henrietta Maria et Marie Antoinette; et Augmenter la royauté: 1000 ans de parentalité royale.

Cet article a été publié pour la première fois sur History Extra en mai 2018

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