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BBC – Voyage – Nigeria: le pays qui aime surpasser

Au cours d’une vie de Scrabble fébrilement compétitif, je n’ai été vaincu que par six êtres terrestres. En grandissant, le surnom de ma mère était «compteur de vitesse» et j’ai commencé à m’apprendre l’allemand à l’âge de neuf ans afin de rattraper les 10 langues que mes parents parlaient entre eux. Pour les Nigérians comme moi, une séquence compétitive est aussi naturelle que du riz jollof épicé lors d’un mariage.

Pour les Nigérians comme moi, une séquence de compétition est aussi naturelle que du riz jollof épicé lors d’un mariage

En fait, exceller en toutes circonstances est si profondément ancré dans la psyché nigériane que la devise non officielle de la nation est «Naija no dey porte le dernier»(« Le Nigéria ne vient jamais en dernier »).

Cette mentalité gagnante est visible ici et à l’étranger. Le Nigéria est le pays le plus peuplé d’Afrique et, selon Bloomberg, possède désormais la plus grande économie du continent – ce qui nous a valu notre fameux sobriquet, «Le Géant de l’Afrique». Des exemples scintillants de succès nigérian peuvent être vus dans le monde littéraire, dans les classements musicaux internationaux et dans toute la diaspora.

La superstar lagosienne Wizkid a dominé le palmarès Billboard Hot 100 avec la chanson One Dance aux côtés de Drake et a été le premier artiste Afrobeats à faire la tête d’un spectacle à guichets fermés au Royal Albert Hall de Londres. Le Nigéria abrite Wole Soyinka, le premier dramaturge africain noir d’Afrique à remporter le prix Nobel de littérature et Chimamanda Ngozi Adichie, dont le roman Half of a Yellow Sun a récemment été élu meilleur livre à avoir remporté le prix féminin de fiction au cours des 25 dernières années. . Selon le Migration Policy Institute, 61% des Nigérians-Américains de plus de 25 ans sont titulaires d’un diplôme d’études supérieures, ce qui en fait l’un des groupes ethniques les plus «prospères» des États-Unis. Oh, et mes prouesses au Scrabble ne sont pas aléatoires: le Nigeria a remporté trois des cinq derniers championnats du monde de l’Association des joueurs de scrabble anglais.

Les Nigérians sont l’un des groupes ethniques les plus “ prospères ” aux États-Unis

Bien que cette volonté interne de réussir et d’aller de l’avant puisse ne pas sembler évidente aux étrangers, il existe d’innombrables opportunités pour les voyageurs de voir les Nigérians s’efforcer d’aller de l’avant – si vous savez quoi rechercher.

Dans tout le Nigéria, les aspirants champions du Scrabble pratiquent dans des salons discrets, des joints de vin de palme et des maisons, et le jeu intellectuel est maintenant officiellement classé comme un sport par le gouvernement nigérian. Promenez-vous dans le marché animé de Wuse à Abuja et vous rencontrerez inévitablement des acheteurs intelligents qui s’efforcent d’obtenir les meilleurs prix en essayant de négocier avec les commerçants dans leur propre langue – et avec plus de 370 tribus et 500 langues parlées dans le pays, ce n’est pas une mince tâche. Si vous voyez (et entendez) l’affaire bruyante du mariage nigérian, vous remarquerez peut-être des déclarations de statut affichées à travers les vêtements des femmes: gele foulards, articles de créateurs ostentatoires, tissus de Wax néerlandais importés et bijoux en or. Chacun est un outil de surenchère et de publicité “un ti de!” (“nous sommes arrivés!”).

Alors, qu’est-ce qui se cache derrière cet état d’esprit «Le Nigéria n’est jamais le dernier»? De grandes attentes sont accordées aux enfants nigérians dès leur plus jeune âge. On nous apprend à bien se marier, à obtenir plusieurs diplômes et à gagner suffisamment pour prendre soin de nos parents âgés. Le premier-né porte le poids de ces attentes et devrait idéalement soutenir les frères et sœurs plus jeunes aussi. Il existe de nombreuses mises en garde contre les carrières «non traditionnelles» dans les arts en faveur de vocations rentables qui offrent des titres respectables comme médecin, avocat ou ingénieur.

En plus des berceuses et du folklore, nous grandissons avec un régime d’histoires sur les tribulations de nos parents; des histoires de la guerre civile au Biafra, de la dictature militaire ou de la complexité des choses lorsque les Britanniques étaient au pouvoir avant notre indépendance en 1960. Si nos parents pouvaient sortir de l’autre côté et faire quelque chose d’eux-mêmes, alors notre génération alimentée par Internet peut certainement aussi.

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«Il y a un élément inhérent à la culture nigériane que les enfants doit faire mieux que leurs parents à tous égards », a déclaré Victor Body-Lawson, un architecte, artiste, développeur et éducateur né à Lagos à l’Université de Columbia à New York. «En conséquence, les parents poussent leurs enfants, les poussent à réussir, et les enfants sont endoctrinés dans cette croyance culturelle.»

Le Nigéria est considéré comme une société collectiviste. Les personnes qui recherchent le succès sont un engagement envers le bien-être, la fierté et la prospérité de la famille ou de la tribu. Nous sommes donc fortement incités à éviter la honte liée à l’échec ou à l’insouciance. Plutôt révélateur, même notre hymne national comprend un engagement à atteindre «de grandes hauteurs» et un rappel sévère que «le travail de nos héros passés ne sera jamais en vain».

En tant que fille d’un diplomate nigérian qui dînait régulièrement avec les présidents, j’avais beaucoup à vivre. Une photo du salon de mon père avec Nelson Mandela nous était accrochée pour rappeler ce qui était possible et tacitement attendu de nous. Nous avons eu une éducation péripatéticienne entre la Namibie, les Pays-Bas et le Nigéria, mais ce sont mes années d’enfance dans ce dernier qui ont éveillé mon besoin d’exceller.

Dès l’école primaire, les enfants nigérians sont classés du premier au dernier pour chaque matière et globalement à la fin de chaque année scolaire. Lorsque nous avons déménagé au Nigeria, mes camarades de 7 ans connaissaient déjà le tableau périodique et avaient des emplois du temps remplis d’activités parascolaires, de lecture après l’école et d’église.

L’anglais est la langue officielle au Nigéria et avoir un accent étranger dénote l’enseignement supérieur, la richesse et la réussite générale. Par conséquent, de nombreux Nigérians tentent de changer d’accent pour paraître plus «sophistiqués». Nous l’appelons “soufflant phoneh»Ou« phonétique »et c’est un accent transatlantique enchevêtré qui n’est ni britannique, ni américain, ni représentatif d’un groupe nigérian. Mais il est intéressant de noter que ce non-accent désigne un Nigérian n’importe où dans le monde.

Un jeune homme que j’ai rencontré à La Haye a une fois essayé de parler gentiment avec mon ami en utilisant un faux twang distinct, qui m’a immédiatement dit qu’il était un compatriote. Quand j’ai demandé d’où il venait, il a répondu: «Pennsylvanie, États-Unis». Je lui lançai un regard entendu et lui demandai de quelle partie du Nigéria il venait. «État d’Ogun», gloussa-t-il.

Cette alchimie d’accent est intimement liée à la mobilité sociale. Lorsque ma sœur est revenue au Nigéria après 15 ans à l’étranger, beaucoup de ses anciens camarades de classe lui ont parlé avec un «accent américain», malgré le fait qu’ils n’avaient pas quitté le pays. Pour les voyageurs au Nigéria, le personnel des magasins, des restaurants et des bars ajustera la façon dont il vous parle après avoir évalué vos vêtements, votre intonation et si vous l’êtes. oyinbo – un terme familier pour une personne caucasienne ou non africaine. Vous pouvez également entendre ce faux accent sur les émissions de nouvelles nationales et dans les films.

La mobilité sociale, la richesse et le «faire» sont également des thèmes répandus dans les films de Nollywood. L’industrie cinématographique nigériane a dépassé Hollywood en 2009 et est maintenant la deuxième plus grande industrie cinématographique au monde derrière Bollywood, produisant environ 50 films par semaine. Le film le plus rentable de Nollywood à ce jour est La noce, une comédie romantique illustrant l’union tumultueuse entre un héritier éligible et une femme en dessous de sa classe sociale. La mère riche du marié utilise un accent étranger chic, tandis que les parents de la mariée volent entre les langues autochtones. Une organisatrice de mariage épuisée utilise également un accent quasi britannique, mais revient au yoruba et au pidgin anglais lorsque les clients bien nantis qu’elle cherche à impressionner sont partis.

Au cœur de cette aspiration illimitée se trouve le fait que les Nigérians accordent une grande importance au respect; ils sont tenaces, travailleurs, déterminés par leur statut et compétitifs. Avec plus de 195 millions de Nigérians à affronter, une mentalité retroussable est certainement avantageuse.

Il n’est pas rare que les Nigérians occupent plusieurs emplois ou se battent pour vendre de la nourriture ou des vêtements. Les Nigérians se présentent souvent en utilisant leurs titres professionnels, même dans des contextes informels. Ils réprimanderont également avec plaisir ceux qui ne les saluent pas correctement. Vous ne devez en aucun cas appeler un ancien uniquement par son prénom. On vous rappellera que vous n’êtes pas leur «compagnon d’âge» et que vous devez les appeler «tante» ou «oncle», si vous les connaissez; ou “monsieur” ou “madame” si vous ne le faites pas.

Le pouvoir, le succès et les relations ne sont pas seulement agréables à avoir, mais sont quelque peu essentiels à la vie quotidienne au Nigéria. Même voir un caissier de banque nécessite de connaître quelqu’un qui travaille à la banque que vous devez «régler» avec un «tiret» (un cadeau ou un pot-de-vin) chaque fois que vous y allez, il est donc avantageux pour les voyageurs de se renseigner auprès de leur hôtel, hôte ou des amis locaux s’ils ont des contacts qui pourraient faciliter le processus. Pour se débrouiller simplement dans la société, il faut être «quelqu’un» ou «l’enfant de quelqu’un».

Le Dr James Yeku, professeur adjoint des humanités numériques africaines à l’Université du Kansas, pense que la volonté des Nigérians de réussir vient de la misère. «Les Nigérians qui comprennent la précarité des infrastructures font partie des personnes les plus entreprenantes au monde, et montrer le succès de leur travail est une façon d’affirmer leur pertinence.»

Yeku dit que les Nigérians définissent le succès par ce que les gens ont et ce qu’ils peuvent montrer pour ce qu’ils ont. Si vous êtes invité dans un salon nigérian, vous apercevrez probablement un portrait plus grand que nature des chefs de maison, un symbole clair de l’avoir fait ou «martelé». Et lorsque vous rencontrez une connaissance dans la rue au Nigéria, vous pouvez vous attendre à être régalé d’histoires de réalisations récentes, de scores élevés et de voyages à l’étranger.

Selon Kimberly Ihekwoaba, un rédacteur publicitaire nigérian, la tendance concurrentielle du pays et sa tendance à surpasser ont ses inconvénients. «Le Nigérian moyen travaille dur; cependant, l’inconvénient est une comparaison constante entre les personnes. Parce que le statut est relatif, il y aura toujours plus brillant et meilleur », dit-elle.

La volonté de réussir sur le plan éducatif et professionnel peut également être liée à l’optimisme bien connu du Nigéria. «Lorsque votre culture est surnaturellement positive malgré des conditions politiques, sanitaires et sociales souvent brutales, l’optimisme vous pousse et vous incite à espérer le succès dans presque toutes les circonstances», a déclaré Afam Onyema, qui a été nommé l’un des Top 10 des migrants africains influents aux États-Unis par WorldRemit pour avoir cofondé la Fondation GEANCO, soutenue par des célébrités.

Cet esprit optimiste est visible dans les noms nigérians courants: Bénédiction, Témoignage, Miséricorde, Godspeed et Goodluck – le nom de notre ancien président. En 2011, nous avons été couronnés la nation la plus optimiste du monde pour la deuxième année consécutive et sommes convaincus que, quelles que soient les difficultés, «aucune condition n’est permanente», comme nous le disons souvent.

Les Nigérians sont certainement formés pour travailler dur et jouer dur, et sont très fiers du fait qu’ils «ne viennent jamais en dernier» – pas au Scrabble, et certainement pas à la sur-performance.

Pourquoi nous sommes ce que nous sommes est une série BBC Travel examinant les caractéristiques d’un pays et cherchant à savoir si elles sont vraies.

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