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Charlotte Couple sur sa dernière innovation: une plateforme de diffusion en direct pour les mariages virtuels

Mark Benno proposé à Catherine Poling lors de la Rose Parade à Pasadena le jour du Nouvel An 2018. Une fois que le couple est rentré chez lui à Cornelius, ils ont commencé à réfléchir aux lieux de mariage. Ils n’étaient pas très pressés; ce serait le deuxième mariage pour les deux, et chacun avait des enfants et des carrières qui les occupaient.

Ils ont envisagé un mariage européen dans les Alpes et ont exploré un mariage en goélette à Charleston. «Nous avions toutes ces excellentes idées de mariage à destination, puis nous nous sommes tournés vers le lac Norman pour être plus accessible à nos familles», dit Catherine. Ils a finalement décidé du Peninsula Club sur le lac Norman et a fixé la date au 12 septembre 2020.

À la fin de 2019, ils avaient une liste d’invités de 90 et leur lune de miel réservée. Ils avaient prévu une croisière de 12 jours en Méditerranée qui les emmènerait d’Espagne en Italie, mais lorsqu’ils ont entendu parler de plusieurs épidémies de COVID-19 associées aux navires de croisière, ils savaient qu’ils devaient annuler leur voyage. En mai, il était clair qu’ils devaient également modifier leurs projets de mariage. «Nous attendions impatiemment que le gouverneur nous donne une mise à jour sur la phase 3», dit Mark. « Ou retournerions-nous à la phase 1? »

Des dilemmes comme le leur ont inspiré l’équipe mari et femme Samie et Ryan Roberts à lancer LoveStream, une plate-forme de diffusion en direct qui permet aux couples comme Catherine et Mark de prononcer leurs vœux avec leurs amis et leur famille qui les regardent depuis leur domicile. «Quand Ryan et moi nous sommes mariés, c’était au milieu de l’ouragan Irene à New York», dit Samie. «Ce n’est pas tout à fait la même chose que ce à quoi ces couples ont affaire, mais nous avons perdu un tiers de notre liste d’invités. Nous sommes donc passionnés par la recherche d’un moyen d’y parvenir. « 

Avant la pandémie, les Roberts ont coordonné jusqu’à 35 mariages par an par l’intermédiaire de leur société de planification de mariage et ont créé Bustld, une plate-forme de mariage en ligne basée à Charlotte qui met en relation les vendeurs et les organisateurs de mariages. Mais en mars, ils ont commencé à voir une baisse des réservations. «Les couples remettraient à mai ou juin, pensant que nous reviendrions à la normale d’ici là», dit Samie. « Mais fin avril et début mai, les gens ont réalisé que cela durerait. »

Ils ont lancé LoveStream à la mi-avril et réservé leur premier mariage virtuel moins d’une semaine plus tard. «Nous avons fait de nombreuses heures de recherche ce mois-là, nous avons envoyé notre équipe travailler à domicile», explique Ryan. «Nous avons appris chaque élément de la production vidéo et sommes rapidement devenus des experts.» L’expérience technique de Ryan a également aidé, et il avait des contacts à NASCAR et ESPN pour parler à son équipe de certains des obstacles.

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Les couples peuvent opter pour l’un des trois forfaits allant de 350 $ à 1350 $. LoveStream crée un site Web personnalisé pour le couple, et les invités peuvent regarder le mariage sur n’importe quel appareil en cliquant sur un lien. « Il n’y a pas de téléchargement ni d’enregistrement – rien de tout cela », dit Samie. «Ce n’est pas comme une réunion Zoom; cela ressemble plus à une production télévisée.  » Et contrairement à Zoom, les couples peuvent avoir des invités illimités.

C’est aussi beaucoup moins cher qu’un mariage traditionnel, qui coûte en moyenne 29 500 $ en Caroline du Nord. Catherine et Mark ont ​​choisi le forfait à 850 $, qui comprend un flux de 60 minutes, un livre d’or virtuel et un chat en direct où les invités peuvent intervenir pour féliciter. Ils ont eu 24 invités en personne (une tendance que Samie appelle un «micro-mariage») et une cérémonie sur le lac au Peninsula Yacht Club. Catherine et Mark ont ​​prononcé leurs vœux sur un bateau antique, et leurs invités ont regardé à partir de bateaux supplémentaires. Les mariés portaient même des masques assortis à leur tenue de mariage.

La mère de Catherine a porté un toast virtuel, mais il n’ya pas eu de première danse («notre élève de 10e ne nous a pas laissé faire», dit Mark) ni de gâteau de mariage traditionnel. Au lieu de cela, ils ont opté pour le cordonnier aux pêches, le favori de Mark, et ont embauché Bakery 28 pour fabriquer et expédier des mini cordonniers aux pêches à des membres de la famille proche, y compris certains qui n’étaient pas présents pour un dessert pratiquement partagé.

«Ce n’est pas une situation idéale pour personne, mais avoir cette option pour inclure vos proches est une excellente alternative», dit Samie. Début août, Ryan et elle avaient déjà réservé 60 mariages pour l’automne, et c’est une tendance qui, selon eux, existera encore pendant un certain temps. «Il y a toujours une grand-mère qui ne peut pas venir ou un ami sur le point d’accoucher», dit-elle. «Les micro-mariages devenaient populaires avant le COVID-19, et maintenant ils sont populaires par défaut.»

Quant à la lune de miel de Catherine et Mark, ils auront ce que Mark appelle une «lune de miel» à Oak Island. «Nous aurons notre fille et le chien avec nous», dit Mark en riant. «Nous ferons une vraie lune de miel plus tard.»

TAYLOR BOWLER est rédacteur lifestyle pour ce magazine.

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