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Comment les couples se marient pendant le COVID-19

Miriam Hershman et Sagar Yadav viennent de se faire atteler devant cinq invités dans la cour avant des grands-parents de Hershman à Sherman Oaks. La mariée s’est habillée dans l’ancienne chambre de son père. Ils ont joué leur première danse sur un iPad. La réception a été organisée par le favori du marié: Domino’s Pizza.

«Je pensais que je serais une mariéezilla et je ne l’étais pas. Les fleurs n’étaient pas la couleur exacte que je voulais mais c’était parfaitement bien. C’était toujours beau. Nous sommes allés au magasin à un dollar pour des décorations et avons fait un tas de choses de bricolage. C’était un projet amusant », dit Hershman.

Hershman est de Thaïlande et a été élevé juif. Yadav est né en Inde. En raison de la pandémie COVID-19, le couple a abandonné ses projets de mariage indien traditionnel en novembre avec des centaines d’invités. Au lieu de cela, la plupart des invités ont assisté via Zoom. Et ils ont mélangé toutes leurs traditions dans ce qu’ils ont appelé un mariage «Hin-juif».

«Il y avait des coutumes qui appartenaient à la tradition juive, puis nous avons eu l’échange de guirlandes et le point rouge qui vient de l’hindou et du thaï. Nous l’avons donc fait nôtre, ce qui était vraiment spécial », dit Yadav.


Hersman porte un bindi et Yadav porte une kippa dans leur mariage hybride hindou-juif. Photo par Jessica Franz Photography.

La Californie a interdit les rassemblements de toute personne en dehors de votre propre foyer, ce qui signifie que les mariages sont pratiquement hors de propos. Donc, ces jours-ci, les couples fiancés doivent décider de reporter indéfiniment leurs plans prépandémiques ou de les abandonner complètement et d’élaborer un plan pandémique comme Hershman et Yadav.

Aucune de ces options ne convient à des vendeurs comme leur photographe, Jessica Franz, qui compte sur l’industrie du mariage de 72 milliards de dollars pour payer les factures. Elle dit qu’elle fait environ un quart des mariages qu’elle ferait normalement. Ils représentent également une fraction de la taille, ce qui signifie moins d’heures de travail.

«Les gens n’ont pas d’argent, alors les gens veulent payer la moitié de ce que vous facturez. J’ai perdu des clients de cette façon et je fais des remises. Je ne fais plus de frais de voyage. Je modifie davantage mes packages et toutes ces choses, de sorte que parfois, ce n’est tout simplement pas suffisant. »


Jessica Franz pose pendant le tournage d’un événement pré-COVID. Elle dit qu’elle travaille une fraction des heures qu’elle travaillait auparavant. Photo gracieuseté de Jessica Franz.

Elle dit que le niveau de travail n’est pas durable et qu’elle comptera sur ses économies pour joindre les deux bouts cette année. Mais au moins, le travail arrive encore. D’autres fournisseurs, comme Jessica Carillo, organisatrice d’événements à Los Angeles, n’ont pas cette chance.

«Mon année 2020, c’est 60% de report et 40% d’annulation», dit-elle.

Carillo reçoit toujours des demandes hebdomadaires de couples sur 2021 et 2022. Mais elle répond avec incertitude, et l’incertitude ne se vend pas.

«C’est tellement frustrant parce que je suis planificateur. C’est ce que je fais, je prévois. … C’est des montagnes russes complètement imprévisibles, donc vous pouvez monter sur le trajet… et dire: «D’accord, peut-être que je pourrai avoir 10 personnes, peut-être que je pourrai en avoir 20, peut-être que je pourrai en avoir 100, peut-être que je ne pourrai avoir personne, peut-être que ça s’arrêtera la veille.  »

Même dans le meilleur des cas, la planification d’un mariage est un enjeu majeur. Tant de choses peuvent gâcher le grand jour. Cette liste s’allonge lorsque vous ajoutez une pandémie mondiale.

«Je pense que le pire des cas, c’est ce que je fais en tant que planificatrice», dit-elle. «Si mon pire scénario est que quelqu’un au mariage ou un invité mourant, ou un membre de ma famille, je ne peux tout simplement pas le faire. Je ne veux pas planifier ce mariage. Je ne veux pas figurer dans ce titre. »

À l’heure actuelle, les règles sur la façon de se rassembler en toute sécurité changent constamment. Les Californiens ne peuvent pas se réunir avec qui que ce soit en dehors de la maison. Mais les cérémonies religieuses jusqu’à 100 personnes sont autorisées à l’extérieur. Une réception ne serait pas autorisée, mais les vendeurs ayant une licence de restaurant peuvent installer des tables de six personnes à l’extérieur, à condition que tout le monde soit masqué et que personne ne soit assis avec des personnes avec lesquelles ils ne vivent pas. Il a laissé les mariages dans une zone grise.

Nicole Stubbs gère les studios LA River au bord de la rivière L.A à Glassell Park, qui accueille généralement des mariages tous les week-ends. Elle dit que les gens louent des maisons Airbnb car des lieux comme le sien ne peuvent pas accepter de réservations.

« Si vous permettez [weddings] et vous avez des directives, cela arrêtera probablement ces événements de contrefaçon qu’ils ont chaque week-end et les ramènera dans des endroits où les gens sont autorisés et opérés pour le faire de manière professionnelle. Arrêtons ce truc de bricolage et rapportons-le aux professionnels », dit-elle.

Mais même si les gouvernements locaux changeaient d’avis, les mariages n’auraient pas lieu du jour au lendemain.

«Ce n’est pas comme si le comté de LA décidait ou si l’État décidait de savoir quoi, nous allons autoriser les mariages demain, que nous pourrions simplement ouvrir nos portes et nous organiserons un mariage à nos portes demain. Il s’agit d’un événement de planification, vous devez donc parler au client [and] tous leurs fournisseurs qui ont été engagés. Le gars du ballon peut-il venir? Le linier peut-il venir? L’officiant peut-il être présent ce jour-là? Dit Stubbs.

De nombreux couples qui ne sont pas disposés à prendre ce pari s’enfuient à la place. Et les gens qui épousent ces couples, comme l’officière Marie Burns Holzer, sont plus occupés que jamais.

« Je suis facilement à 100% par rapport à ce que je fais normalement, je double ma capacité de réservation normale pour cette période. C’est fou », dit-elle.

Holzer est épuisé pour le reste de 2020, réservé à moitié pour 2021 et épouse des gens cinq à six jours par semaine. Elle dit que la moitié des couples qu’elle épouse ne prévoyaient pas de s’enfuir à l’origine. Cela apporte plus que de la joie au jour du mariage.


Holzer exige maintenant que tous ses couples se tiennent à 3 mètres de distance et restent masqués, comme ce couple en fuite. Photo gracieuseté de Marie Burns Holzer.

«Il y a beaucoup de chagrin et de déception parce que ce n’est pas ce qu’ils avaient prévu. … Beaucoup de gens ont envisagé de prononcer leurs vœux et de voir des visages pleins », dit-elle. « Mais une fois que nous sommes entrés dans la cérémonie, il y a quelque chose de si puissant à être en mesure de célébrer quelque chose de bien maintenant et de savoir qu’ils ont enduré cela ensemble … alors qu’en ce moment, le monde se sent comme un champ d’incendies de benne à ordures. »

Sagar Yadav et Miriam Hershman disent que les circonstances forcées par la pandémie ont fini par rendre leur journée plus spéciale.

«Avoir un cadre plus petit et plus intime nous a permis de vraiment apprécier la compagnie de chacun. Je suis allée à des mariages où les mariés saluent un milliard de personnes et n’apprécient pas autant la journée ensemble », dit-elle. «J’ai apprécié de ne pas avoir à divertir les gens mais d’avoir notre moment. C’était tellement spécial.

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