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Extrait exclusif de ‘Olga Dies Dreaming’ de Xochitl Gonzalez

Xochitl Gonzalez ne détient pas encore de M.F.A. de l’atelier des écrivains de l’Iowa. Mais sa décision d’assister – et de vendre son entreprise de planification de mariage à succès – a déjà porté ses fruits: Gonzalez a décroché son premier contrat de livre dans une vente aux enchères à dix l’année dernière, renforçant son statut de star littéraire montante.

Le premier roman de l’auteur, Olga meurt en rêvant, devrait sortir début 2022 de Flatiron Books. Bustle est ravi de révéler un premier regard sur sa couverture accrocheuse – et un extrait exclusif de l’ouverture du roman – ci-dessous.

Olga meurt en rêvant suit Olga et Prieto, une paire de frères et sœurs new-yorkais à succès d’origine portoricaine, alors qu’ils naviguent dans des retrouvailles tendues avec leur mère, Blanca, dans les jours qui ont précédé la dévastation de l’ouragan Maria. Il y a près de 30 ans, Blanca – membre des Young Lords – a laissé ses deux enfants derrière elle pour devenir une militante militante. Au moment où 2017 arrive, ses enfants ont tracé leur propre chemin: Prieto est devenue membre du Congrès représentant leur quartier Latinx Brooklyn, et Olga s’est imposée comme organisatrice de mariage auprès de l’élite new-yorkaise. Mais à l’approche de la tempête à Porto Rico, Blanca revient dans la vie de ses enfants, les forçant tous à tenir compte de leur héritage familial.

De Xochitl Gonzalez Olga meurt en rêvant est disponible le 11 janvier 2022 et est maintenant disponible en pré-commande. Vous pouvez lire les premières pages du livre ci-dessous, exclusivement sur Bustle.

Courtoisie

Lisez l’extrait exclusif:

Le signe révélateur que vous êtes au mariage d’une personne riche sont les serviettes. Lors du mariage de la personne non riche, si un serveur renversait de l’eau ou du vin ou une boisson mélangée de liqueur de puits sur les genoux recouverts de serviette d’un invité, la boisson perlerait et roulerait sur le carré bon marché de tissu polyblend blanchi dans le commerce, vers le bas les jambes de l’invité, finissant par s’accumuler sur le tapis à motifs hideux et trop occupé conçu et choisi spécifiquement pour masquer ces taches. Lors du mariage de la personne riche, cependant, les serviettes sont faites d’un lin européen assez fin pour un costume Tom Wolfe, pressées à la main dans un ordre lisse et garnies d’une bordure en ourlet gracieux. Si le serveur renversait de l’eau en bouteille de luxe, du vin vintage ou des cocktails faits sur mesure conçus par un mixologue pour l’occasion, la serviette absorberait consciencieusement toute humidité avant que l’incident ne puisse irriter un invité vêtu de couture. Bien sûr, lors du mariage des riches, les serveurs ne renversent pas de choses; ils ont été séparés et élevés de leurs frères plus négligents et moins coordonnés dans un processus de sélection naturelle de l’industrie des services qui juge sur l’apparence, la démarche et la connaissance inhérente de quel côté servir et de quel côté se débarrasser. Le mariage des riches ne comporte jamais non plus de tapis hideux. Non pas parce que le lieu ou le lieu n’en avait peut-être pas eu, mais parce qu’ils avaient l’argent pour le couvrir. Et pas nécessairement simplement avec un autre tapis plus beau et plus de bon goût, mais avec un parquet en bois dur, des carreaux noirs et blancs inspirés de La Havane, ou même du gazon naturel réel. Celles-ci, cependant, étaient les marqueurs les plus évidents de la richesse lors d’une célébration de la vie importante pour la personne riche, et alors que le travail d’Olga Isabel Acevedo l’obligeait à se soucier de tous ces éléments et plus encore, le moment présent la trouvait principalement préoccupée par les serviettes. Principalement comment elle pouvait les voler quand la fête était finie.

«Carlos!» elle a appelé le serveur faisant autorité qui dirigeait l’équipe de configuration du traiteur. “Carlos, parlons des serviettes.” Il s’avança avec empressement, suivi de trois de ses autres compatriotes vêtus de noir.

Le mariage des riches avait non seulement de meilleures serviettes, mais aussi des plans élaborés pour eux. Ils ont été manipulés dans des formes complexes et enroulés autour de menus richement imprimés ou ornés de tout ce qui va des fleurs à une seule tige au ruban tressé en passant – à une occasion, dont Olga était particulièrement fière – un bracelet en cuir bruni par un fer à marquer miniature. (Le marié: un éleveur de bétail de quatrième génération.) Olga a démontré un motif de plissage complexe, qui a ensuite été placé sur une diagonale à travers la plaque d’affichage, avec un marque-place ensuite placé au-dessus.

«Maintenant, Carlos, il est essentiel – critique – que les serviettes soient placées exactement à un angle de trente degrés par rapport à ce qui serait midi sur l’assiette, et encore plus critique que la marque-place soit placée parallèlement et non perpendiculairement à cet angle. La mère de la mariée a dit qu’elle pourrait faire des vérifications ponctuelles avec son rapporteur, et après un an de travail avec cette femme, je dirais que les chances sont élevées qu’elle le fasse réellement. “

Carlos hocha la tête avec compréhension, presque comme s’il savait que la mère de la mariée avait un diplôme d’études supérieures en géométrie qui avait accumulé la poussière depuis trente ans alors qu’elle élevait sa couvée et soutenait la carrière de son mari PDG de l’automobile, et qu’elle avait choisi de canaliser ses frustrations intellectuelles dans la microgestion anale rétentive du mariage de sa fille aînée. Bien sûr, Carlos ne savait rien de tout cela, mais, ayant été dans l’entreprise pendant des décennies, il n’avait pas besoin des détails pour comprendre l’importance d’exécuter la tâche à accomplir avec précision. (Le mariage d’une personne riche avait également, du moins pour les travailleurs impliqués, la possibilité imminente de poursuites judiciaires dans un proche avenir. Les événements des non-riches avaient des problèmes oubliables. Les gaffes envers les ultra-riches étaient des griefs impardonnables que seuls les tribunaux Une histoire récente d’une fleuriste en ruine fiscale parce qu’elle a remplacé une rose équatorienne par une rose anglaise après que son envoi a été bloqué à la douane avait touché un nerf. Tout le monde, du livreur au célébrant du mariage, était sur ses gardes. )

«Maintenant, écoutez», a poursuivi Olga, «elles ont été faites sur mesure juste pour le mariage, et la mariée veut les avoir pour sa maison -»

«Que va-t-elle faire avec trois cents serviettes?» l’un des serveurs est intervenu. Il était clairement nouveau.

«Six cents, en fait,» proposa Olga. «Toujours bon d’avoir des extras, non?» Le personnel a ri. «Elle prétend qu’ils seront des héritages. Le fait est que nous devons nous assurer que nous les gardons séparés des draps loués à la fin de la nuit; j’ai compris?”

Les serveurs acquiescèrent collectivement et, comme une colonie de fourmis commandées par leur reine, se précipitèrent pour exécuter ledit plan de serviette. Olga a fait des calculs mentaux. Il faudrait six paires de mains encore quatre heures pour créer une optique que les invités défaire en quelques secondes d’un simple mouvement de poignet – 290 invités, pour être exact. À moins d’un incident fou – un garçon de fraternité envahi par la végétation aspergeant les demoiselles d’honneur de champagne, par exemple, ou un invité ivre renversant l’étalage de croquembouche – ils devraient terminer la nuit avec entre 150 et 175 toutes nouvelles belles serviettes en lin à ourlet qu’elle pourrait prendre pour elle. cousine Mabel à utiliser à son mariage cet automne.

Olga détestait sa cousine Mabel.

Bien sûr, cela n’a pas toujours été le cas. Oui, Mabel avait été une fille à grande bouche qui s’était transformée en une femme à grande gueule, je sais-tout, mais malgré cela, elles avaient été, dans leur jeunesse, assez proches. Lentement, cependant, une faille s’était formée et s’était élargie. Puis, l’année dernière, à l’âge de trente-neuf ans, Mabel a été simultanément promue à la direction intermédiaire de Con Edison et proposée par son petit ami de longue date. La combinaison la rendait insupportable. Olga n’avait qu’un an ou plus de plus, et pendant toute leur vie, Mabel avait été dans une compétition unilatérale avec elle où l’action de toute sorte dans la vie d’Olga était interprétée par Mabel comme un signe d’agression et a rencontré un «Alors , tu penses que tu es meilleur que moi, hein? À vrai dire, pour la plupart de leur vie, en utilisant une métrique américaine traditionnelle pour mesurer le succès, Olga a été mieux que Mabel. Olga avait quitté Sunset Park, était allée dans une université de luxe, avait lancé son entreprise, figurait dans des magazines et à la télévision, avait parcouru le monde et était allée à des dîners plus chers que l’un des chèques de paie de Mabel. Mais maintenant, avec cet engagement, Mabel allait réaliser quelque chose qu’Olga n’avait jamais eu: être une mariée. Peu importe qu’Olga se soit hérissée à l’idée de troisièmes rendez-vous, sans parler du mariage. Pour Mabel, dans cette seule arène, elle avait finalement gagné, et elle n’allait pas laisser sa victoire passer inaperçue. La veille de Noël, ivre de coquito, elle a agité sa bague de fiançailles sur le visage d’Olga à plusieurs reprises, en disant: «Julio l’a eue de chez Jared, salope, qu’est-ce que tu as? C’est vrai, rien. » Lors de la douche nuptiale que sa famille a fait pression sur elle pour qu’elle soit organisée parce que “c’est elle qui a toutes les rencontres pour faire la fête”, Mabel a porté un toast spécial à sa “cousine Olga, qui peut aider les mariées, elle ne peut tout simplement pas avoir de marié.”

Olga avait pris cela dans la foulée. Principalement parce que si trouver quelqu’un comme Julio à qui être lié pour toute l’éternité était le seul combat qu’elle perdrait face à Mabel, alors elle avait bien choisi. Elle était tout aussi apaisée de savoir que, quand le moment serait venu, elle penserait au geste de baise parfait pour prendre juste un peu de vent dans les voiles de Mabel le jour de son mariage. Juste le bon petit quelque chose pour être le caillou dans sa chaussure quand elle réfléchit à la journée. C’est lors de sa sixième rencontre avec Mme Henderson, la mère de la mariée d’aujourd’hui, spécifiquement sur le sujet des serviettes, que l’idée lui vint et qu’elle fut immédiatement remplie de joie, sachant qu’elle pouvait frapper deux oiseaux avec une petite pierre.

Dès le début, Olga savait que les serviettes allaient être le «truc» de cet événement. À chaque première rencontre avec un client, il y avait un commentaire nonchalamment prononcé qu’Olga avait déposé dans son Rolodex mental, sachant que, dans plusieurs mois, elle passerait des heures, voire des jours collectifs, à traiter ce qui avait été une déclaration ou une question apparemment anodine. C’est donc lorsque Mme Henderson et sa fille sont venues pour la première fois et, au moment où elles étaient sur le point de signer le contrat coûteux d’Olga, Mme Henderson s’est exclamée: «Nous n’avons pas parlé de l’une des choses les plus importantes! Les serviettes! Je déteste quand ils laissent des peluches sur ta robe. Olga a immédiatement accepté et a parlé de cela et d’un certain nombre d’autres considérations nuancées concernant le linge de table. En quelques instants, les documents ont été signés, et Mme Henderson a téléphoné à leur «personne de l’argent» pour régler la question d’obtenir à Olga son acompte non négligeable. Avec son seul commentaire sur les peluches, Mme Henderson s’était révélée, au mieux, névrosée et au pire, folle. Olga ne leur avait cité que ses honoraires pour les riches normaux. L’anxiété la consuma lorsqu’elle réalisa qu’elle ne les avait pas facturés assez.

Extrait de OLGA MORT EN RÊVE par Xochitl Gonzalez. Copyright © 2022 par Xochitl Gonzalez. Extrait avec la permission de Flatiron Books, une division de Macmillan Publishers. Tous les droits sont réservés. Aucune partie de cet extrait ne peut être reproduite ou réimprimée sans l’autorisation écrite de l’éditeur.

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