Search by category:

J’ai assisté à un mariage virtuel. C’était plus émouvant que je ne le pensais. | par Natalie Mead | Sept. 2020

À ma grande surprise, j’ai eu l’impression de faire partie de la célébration

Natalie Mead
Photo: Natalie Mead

orsque le couple a envoyé sa carte de sauvegarde en mars, nous aurions dû savoir que nous n’allions pas assister physiquement au mariage. Mais septembre semblait loin et nous ne pouvions pas imaginer que la pandémie continuerait de faire rage. Le marié est l’un des amis les plus proches de mon mari; nous leur avons dit que nous ne manquerions pas leur mariage pour le monde. La promesse a sonné creux dans nos oreilles en juillet.

Ils ont choisi de garder la date, donc we prévu d’assister via livestream. Nous nous sommes demandé si cela comptait comme une présence. La pandémie a séché tant d’occasions spéciales comme celle-ci, nous laissant tous dans un désert de jours banals et identiques. Ce qui m’a donné espoir, c’est que certaines personnes ont suffisamment de créativité pour explorer de nouvelles façons de célébrer, comme notre voisine du bas de la rue qui a organisé une fête de quartier socialement éloignée pour la remise des diplômes de sa fille avec des collations emballées individuellement et une machine à bulles. Une autre amie a construit un «parcours d’obstacles ninja» en plein air pour les enfants à proximité afin de célébrer l’anniversaire de son fils. Mais ce sont les exceptions. La plupart des occasions spéciales ne se transforment pas si facilement en célébrations favorables à la pandémie.

Inscrivez vous pour L’italique gras bulletin pour obtenir le meilleur de la région de la baie dans votre boîte de réception chaque semaine.

Bien que nous n’ayons pas blâmé nos amis de ne pas avoir reporté leur mariage, nous ne nous attendions pas non plus à ce que notre expérience de leur grand jour se sente comme elle le devrait. Une cérémonie diffusée en direct m’a semblé une simple ombre, presque une moquerie, de ce qu’est censé être un mariage. Il n’y aurait pas de long vol de San Francisco à Baltimore, pas de précipitation dans un grand magasin pour remplacer les chaussures habillées oubliées à la maison, pas de pleurs lors de la première danse, pas de retrouvailles avec de vieux amis. Au lieu de cela, leur mariage n’était qu’un autre événement virtuel sur le calendrier, une autre heure que nous avions prévu de passer devant un écran. Et même si je suis sûr que nos amis attendaient toujours avec impatience leur mariage, je ne peux pas imaginer quelles pertes ils ont souffert en planifiant une petite cérémonie avec des membres de la famille masqués et des spectateurs silencieux et en ligne.

Une semaine avant le mariage, cependant, nous avons reçu une boîte par la poste. Je me souviens de l’avoir ouvert le matin, portant des pantalons de survêtement et sirotant un café. Sur le dessus de l’emballage se trouvait un livret orné avec une note sur la couverture:

Chers bien-aimés,

Cela signifie beaucoup que vous vous joindriez à nous dans cette célébration du sacrement du mariage. Alors que nous adoptons la nouvelle normalité créée par la pandémie de Covid-19, nous vous invitons à participer de différentes manières … Nous avons inclus des friandises sensorielles pour vous permettre de découvrir les goûts, les odeurs et les visuels que nous vivons. Au plaisir d’être à nouveau avec vous!

Sous le livret se trouvait un assortiment aléatoire d’articles: une bougie, des biscuits, des sachets de thé, des bâtons d’encens et un pot de mélange d’épices. Le livret décrivait ensuite exactement quand et comment utiliser les articles du paquet pour chaque phase de leur week-end de mariage. Les biscuits et le chai étaient pour une cérémonie du thé avant le mariage, la bougie et l’encens pour la messe, et le mélange d’épices pour le «dîner de réception», qui devait être cuisiné dans plus de 100 maisons la même nuit. Des cartes de recettes pour le veggie masala et la panna cotta étaient cachées dans les pages colorées du livret.

Une cérémonie diffusée en direct me paraissait une simple ombre, presque une moquerie, de ce qu’un mariage est censé être.

Quelle jolie idée, J’ai pensé. Mais nous n’avions pas tout ce dont nous avions besoin pour ces recettes, et je ne pouvais pas imaginer endurer un voyage à l’épicerie une deuxième fois cette semaine. Et le livret, malgré tous ses détails, a oublié de mentionner comment brûler de l’encens. Je me suis senti heureux d’allumer la bougie, de mettre une pizza au four et d’appeler cela une célébration de mariage. Nos amis ne sauraient jamais si nous avons suivi l’itinéraire ou non, et ils seraient toujours mariés à la fin du week-end. Comme tout autre événement virtuel, ma pleine participation me semblait facultative. En outre, avec tout le reste, jouer à leur petit jeu de mariage était un inconvénient. J’étais trop fatiguée, trop stressée pour y faire face. J’ai fermé le livret et j’ai continué à siroter mon café.

Ensuite, j’ai vu l’étiquette d’expédition à côté de notre adresse sur le colis. Plus de 10 $. Tous leurs nombreux invités au mariage ne vivaient pas aussi loin que nous, mais quand même. J’avais le sentiment tenace que même si nous vivions en Alaska, cette boîte resterait toujours sur le comptoir de ma cuisine. Et j’ai remarqué qu’ils avaient soigneusement rangé les «ingrédients» du mariage côte à côte dans un morceau de carton découpé, comme une boîte de charcuterie raffinée. Cela m’a fait penser à tout le travail que nous avons fait pour notre mariage DIY: coller des bandes de papier chatoyantes sur des invitations, créer la playlist et organiser toutes les décorations. Tous nos efforts étaient pour un événement où nous avons pu voir nos invités. Qu’aurais-je fait si mon mariage était virtuel? Serais-je allé aussi loin pour en faire plus qu’un livestream? Je suis allé au magasin cet après-midi pour des légumes surgelés, un oignon rouge et de la crème.

Le jour de la cérémonie, nous avons essayé de suivre attentivement les instructions pendant que quelqu’un sur le chat YouTube nous apprenait chaque étape de la messe de mariage. Nous avons eu quelques faux départs en brûlant l’encens, mais j’ai finalement mis les bâtons à fumer à la verticale dans un verre à liqueur sans rien allumer d’autre. Ensuite, nous avons lu les prières, nous nous sommes levés, nous nous sommes assis, nous nous sommes agenouillés. Et avec notre chien endormi comme seul témoin, nous avons applaudi, applaudi et eu les larmes aux yeux. Nous avons adoré la mariée, qui portait une robe magnifique ornée de motifs chatoyants, et nous nous sommes dit: « Wow, je ne l’ai jamais vu avec un si grand sourire. » Dans l’après-midi, nous avons préparé la panna cotta ensemble, et le soir, nous avons nettoyé le désordre de notre table à manger et rallumé la bougie pour le festin de mariage.

Ne vous méprenez pas, l’expérience du mariage virtuel était encore pâle par rapport à la participation en personne. Les gens se tenaient parfois devant la caméra et rien n’était grandeur nature, comme n’importe quel autre événement virtuel. Mais de tous les jours de ces six mois de pandémie, c’est l’un des rares à se sentir rempli à ras bord de joie. Et ce n’est pas parce que ce jour-là ressemblait à une expérience de mariage à part entière. Brûler une bougie ne donnait pas l’impression que notre futon était un banc d’église, et envoyer à nos amis un selfie pendant que nous mangions le veggie masala n’avait rien de tel que de les étreindre en personne dans une salle de réception. Mais le jour de leur mariage était plus qu’une diffusion en direct. Ce sont les images, les sons, les goûts et les odeurs qui nous ont entraînés dans une expérience sacrée. C’était participer à des rituels, créer de nouveaux souvenirs dans un environnement familier et trouver des utilisations innovantes pour un verre à liqueur. C’était le témoin de leur union, même virtuellement. Je suis tellement contente d’avoir participé, tellement contente d’être «là».

Plus d’article sur le