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Killjoys du Cachemire: les mariages masqués à une époque virulente

(MENAFN – Observateur du Cachemire) Photos par Abid Bhat

Après avoir subi d’énormes pertes en raison de la répression au pic de la saison des mariages dans la vallée l’été dernier, l’industrie du mariage au Cachemire n’a fait que supporter le poids de la perception de la menace virale pendant la pandémie cette année.

Par Hibah Bhat

OWAIS SHAWL, 28 ans, abritait le rêve d’un futur marié cachemirien typique rempli de jubilations conjugales festives jusqu’à ce que la pandémie mortelle devienne un épouvantail.

Dans l’attente de passer le «  jour le plus mémorable  » de sa vie avec ses proches, il rougissait littéralement à l’idée.

«  Pour moi, il ne s’agissait pas d’avoir un mariage extravagant  », dit Shawl, qui s’est marié au milieu du verrouillage de la pandémie, «  plutôt une occasion de célébrer un événement majeur de la vie avec ma famille et mes amis et de créer des souvenirs que nous pourrions chérir pour toujours. ».

Lorsque Shawl a quitté la maison pour aller chercher sa mariée, il n’y avait pas de chant folklorique, pas de crackers et pas de convoi de voitures. Il n’a été chaperonné que par son père et son frère. Plus tard dans la journée, quand il est revenu avec sa mariée, il n’y avait pas de fleurs, pas de lumières, pas de caméra, juste un peu d’action.

Des mariages aussi austères sont devenus une nouvelle norme dans la vallée paralytique confrontée au poids d’une situation incertaine. L’épidémie du nouveau coronavirus au début de cette année a encore réduit une «affaire extravagante» à un événement discret.

La peur d’être super-épandeur en organisant des rassemblements plus importants a forcé de nombreuses personnes à reporter les mariages ou à recourir à des fonctions plus simples. Pour quelqu’un comme Shawl, des mesures aussi austères n’annonçaient qu’un changement culturel indispensable.

«À la fin de la journée, dit-il, j’ai réalisé que mon mariage s’est avéré meilleur que ce que j’avais prévu.

Puisqu’il y a une culture «dépenser plus que ce que vous pouvez vous permettre» au Cachemire, estime Shawl, cela a un impact énorme sur la famille de la mariée.

«C’est encore plus facile pour la famille du marié», poursuit-il. «Accueillir des bharaatis reste un gros problème au Cachemire et pour cela, la famille de la mariée doit en supporter le poids.

Les mariages simples pendant la pandémie sont déjà devenus une intervention sociale indispensable dans la société aux prises avec des mariages tardifs. Pour un changement, ces mariages austères ont donné beaucoup d’espoir, comme Altaf.

En tant que père de trois filles, ce commerçant de Srinagar estime qu’il y a trop de pression sur la famille d’une fille pour suivre les tendances.

«C’est bien que quelque chose de positif se soit produit en ces temps sombres», dit-il. «  Je pense que nous, les Cachemiris, devons corriger certaines habitudes sociales, y compris notre fétiche pour le mariage.  »

Dans la même ville où un refrain commun demeure que les gens suivent leurs propres méthodes d’esprit de folie, les goûts de Showkat – un clerc présidant les cérémonies de Nikah – rentre souvent chez lui découragé ces jours-ci.

«Je ne comprends pas pourquoi nous, les gens, avons limité la religion aux mosquées et aux symboles», dit-il d’un ton vexé. «L’Islam est un mode de vie complet et pourtant nous avons tendance à négliger ce fait lorsqu’il s’agit de célébrer nos mariages.

Selon l’Islam, le clerc explique dans son ton de sermon de routine, le mariage doit être un événement simple et abordable et non un affichage vulgaire de richesse.

«Mais alors,» dit-il, «le Cachemire suit sa propre idée des mariages, en violation flagrante de l’esprit de l’islam».

Bien que Covid se débarrasse de certaines de ces complexités matrimoniales, le désordre matrimonial de la vallée reste profondément enraciné. Et clairement, beaucoup disent, cela s’étend au-delà des royaumes de la religion et des cérémonies obligatoires de Qabool hai.

De nos jours, il s’agit également de chasser une tenue parfaite, de réserver un lieu de rêve et d’embaucher le meilleur photographe de la ville.

Cette diversification des demandes a conduit au fil des ans à la prolifération des professionnels, transformant ainsi l’industrie locale du mariage en une entreprise ensoleillée employant des dizaines de demandeurs d’emploi et ceux qui ne pouvaient pas en quelque sorte pénétrer dans les rangs du gouvernement.

Cependant, la même industrie, après le 5 août 2019, a désenchanté beaucoup de ceux qui comptent sur elle pour joindre les deux bouts.

«Après l’été dernier, tout était soudainement fermé et nous ne pouvions plus bouger ni travailler», déclare Mohammad Younis, propriétaire de Delhi Tent House à Rambagh, Srinagar. «Depuis, nous sommes juste assis, car il n’y a plus rien à faire.

Après que New Delhi ait abandonné le statut semi-autonome du Cachemire l’année dernière, la répression a paralysé l’industrie locale à la haute saison des mariages dans la vallée.

«L’année dernière, poursuit Younis, j’ai eu plusieurs réservations de mariage. Cela ressemblait à une saison prometteuse. Mais ensuite, tout s’est effondré.

Comme toutes ses réservations ont été annulées, l’anxiété l’a saisi. Tout d’un coup, le Cachemire est devenu une poursuite sans espoir pour lui.

«Après une longue refonte, nous espérions reprendre notre travail en 2020», Younis, boudant dans sa boutique, se souvient d’une période pénible de sa vie. «Puis Covid est venu et nous sommes redevenus captifs avec des espoirs brisés.

Même si une certaine gaieté conjugale est revenue, il n’y a pratiquement aucun preneur des somptueuses tentes et banquets de Younis.

«La liste des invités précédente, d’un minimum de 400 à 500 personnes, est maintenant tombée à 20 à 30 personnes, voire moins», poursuit Younis. «Pourquoi les gens feraient-ils monter une tente pour seulement 50 personnes?

Cela a du sens aussi. «Qui voudrait que le mariage devienne un terreau fertile pour ce virus vicieux!

Mais cet arrangement a un coût énorme pour les goûts de Younis. Il a déjà perdu des lakhs de roupies et son personnel comptable – qu’il a dû licencier en cas de pandémie.

À l’heure actuelle, Younis reçoit principalement des commandes de plaques de cuivre uniques qu’il a introduites dans son magasin pour remplacer le système de trami en gardant à l’esprit les normes de distanciation sociale, modifiant ainsi la culture séculaire du Cachemire de quatre personnes ayant de la nourriture ensemble à partir d’une assiette géante.

«Le passage du trami aux assiettes simples a réduit la quantité de mouton de 4-5 quintaux à 30-40 kg», déclare Ghulam Nabi Baba, président Anjuman-e-Behbood-e-Ashpazan, un organisme de wazas traditionnels du Cachemire.

Originaire de Waazapora, le cœur des chefs de fête cachemiris appelés Wazas, dans le Rajouri Kadal du vieux Srinagar, Baba raconte la chute progressive de sa tribu et son effacement de la scène.

«Ce qui nécessiterait normalement 15 à 16 personnes se fait maintenant avec seulement 2-3 wazas, car les gens réduisent les effectifs des mariages et donc il y a moins de cuisine, ce qui nécessite moins de main-d’œuvre», explique Baba. «La situation a gravement affecté nos moyens de subsistance.

De nombreux wazas sous Baba travaillent maintenant sur une base de travail posté dans laquelle ils cuisinent à tour de rôle le wazwaan afin de s’assurer que tous obtiennent un revenu pour survivre.

Mais la brèche créée par le Covid est profonde et a également un impact sur les autres rouages ​​traditionnels de la roue de mariage.

«Na chu kaar, na chu baar (Nous sommes à la fois sans travail et sans action)», se lamente l’entremetteur, Fayaz Ahmad, dans sa chambre individuelle à Srinagar. «La situation paralysante n’a fait qu’aggraver notre crise existentielle.

La personne affable avait onze ans, quand il prit conscience de sa différente identité. C’était le même sentiment qui fait croire à sa tribu qu’ils sont « la femme dans le corps de l’homme ». Mais après avoir fait face à des casseurs de briques, il a abandonné sa maison et a commencé à vivre avec ses semblables dans une poche feutrée de Srinagar. Il s’est finalement réfugié dans le jumelage pour vivre.

«Cette société ne nous laisse pas beaucoup de choix pour survivre», poursuit Fayaz, maussade. «  Au milieu des insultes qui sont lancées contre nos identités, nous survivons d’une manière ou d’une autre grâce au jumelage, mais le paysage incertain du Cachemire nous prive maintenant de cette source de vie aussi.  »

Contrairement à certains dans sa communauté, Fayaz chantait et dansait également pendant les mariages. Mais alors que la littérature Covid consommait les mariages festifs du Cachemire, il se retrouva principalement coincé dans sa chambre – s’interrogeant sur les temps incertains qui l’attendaient.

Portant le même visage pensif, Jasvinder Singh est assis maussade dans l’allée autrefois animée de Jawahar Nagar de Srinagar, où une agitation de rue n’encourage guère ce marchand de tissu.

Dirigeant la boutique de son ancêtre, Sajan Fabrics, Singh ironise: «Nous n’avons jamais vu de pertes à cette échelle!

À part les inondations de 2014 et les manifestations de rue en 2016, Singh ne semble pas se souvenir d’un moment aussi mauvais qu’il en a été témoin après que la vallée ait plongé dans l’abîme de la crise de la communication l’année dernière. Covid, cette année, n’est devenu que le dernier clou du cercueil.

Singh gère un magasin de vêtements de mariée qui reste le plus fréquenté de la saison des mariages. Mais des mariages plus simples et des fonctions plus petites ont réduit sa clientèle. Le virus vicieux a clairement découragé les étalages festifs du mariage.

«  Même les mariées ne veulent pas trop de tenues à cause de la situation paralysante  », dit Singh

« Normalement, dans un rassemblement de 400 personnes, il y aurait au moins 200 femmes », poursuit le marchand. «Si nous gardons deux tenues pendant deux jours, cela fait 400 tenues, alors nous vendrons par centaines. Maintenant que le rassemblement a été réduit à 50, il est même difficile de vendre 100 costumes.

Le problème pour l’industrie du mariage au Cachemire ne s’arrête pas là.

Quelques mois après l’abrogation de l’article 370, lorsque Sameer Ahmad a rouvert sa boutique, il a été accueilli par des fleurs fanées valant des lakhs de roupies.

«Je devais simplement les mettre dans les poubelles», raconte-t-il.

Avant le 5 août, le jeune fleuriste de Srinagar avait reçu de nombreuses réservations de mariage.

«L’une des fonctions de mon client avait un budget d’environ Rs 3 lakh pour les fleurs», dit Sameer. Mais en cas de pandémie, il l’a réduit à 35 000 roupies seulement. En fin de compte, la hache d’austérité nous tombe dessus.

À partir de là, dit le fleuriste, il n’a plus pu gagner et n’essaie plus de commercialiser ou d’apporter de nouvelles variétés de fleurs.

De toute évidence, beaucoup croient que dans le chaudron actuel de crise, les grandes ambitions et les projets de rêve se terminent dans le désespoir. En plus des auto-démarreurs new-age du Cachemire, les traditionalistes ont également enregistré des pertes énormes.

«Au Cachemire», dit Bin Yamin Gulzar, «les gens font généralement des économies pour construire des maisons et faire des mariages».

Mais depuis l’été dernier, dit le pilote devenu organisateur de mariage, l’idée même de la façon dont les Cachemiris planifient ou célèbrent leurs mariages a changé.

Il y avait tellement d’incohérences dans le système que même si les gens avaient économisé de l’argent pour le mariage, ils ne savaient pas s’ils devaient le dépenser ou non, opine Yamin.

«  La détresse n’a jamais été aussi profonde pour l’industrie du mariage au Cachemire, comme elle l’a ressenti dans ces verrouillages  », explique Yamin, qui a transformé l’agence de camping Gulzar de son père, âgée de 45 ans, en Gulzar Hospitalities en 2010.

L’année dernière, comme d’autres, les mains de l’organisateur de mariage étaient pleines, avant de voir ses commandes disparaître dans les airs.

«S’il y avait un investissement de 100% dans l’événement de mariage, il est descendu à 30%», dit-il. «Et l’effet de retombée ne nous a obligés qu’à penser en termes de survie du plus apte.

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