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La Dre Elizabeth McIngvale, la fille de Mattress Mack, trouve l’amour en plein vol et se marie pendant la pandémie

Un beau passager rencontre la femme de ses rêves dans un avion. Les étincelles volent et ils vivent heureux pour toujours. C’est le genre de chose qui ne se produit que dans les films – du moins pensaient le Dr Elizabeth McIngvale et Matthew Mackey.

Il y a trois ans, ils ont embarqué sur un vol fortuit au départ de l’aéroport international O’Hare en tant qu’étrangers. Puis le destin, par le biais des réservations de United Airlines, les a assignés à s’asseoir dans la même rangée. Maintenant, ce sont des jeunes mariés.

«J’étais célibataire et, franchement, je me demandais si j’allais rencontrer quelqu’un. Je suis donc parti le week-end pour vraiment réfléchir et remettre les choses entre les mains de Dieu », dit McIngvale. «J’avais une escale à Chicago et je me précipitais vers mon vol. Ensuite, je me suis assis à côté de Matt et nous avons juste commencé à parler.

La blonde frappante note que le mouvement était hors de son caractère. Bavarder dans les avions n’est pas vraiment son style.

La Dre Elizabeth McIngvale et Matthew Mackey se sont mariés à Houston Oaks le 18 juillet.

Mackey, originaire de Chicago, n’en croyait pas sa chance.

«Liz a dit quelque chose comme:« Je ne peux pas croire que je n’ai pas l’allée », se souvient-il. «Je suis resté assis là pendant 10 bonnes minutes en me demandant:« Ai-je manqué un signal ici que cette jolie fille veut que je lui donne ma place? »

Il a compris l’allusion. Ils ont échangé des chaises et des subtilités.

À l’époque, un emploi dans le secteur pétrolier et gazier le maintenait en poste en Alaska pendant six semaines en affectation par rotation. Lui et un colocataire avaient récemment loué une maison dans les Heights, bien que Mackey n’ait jamais été beaucoup là.

McIngvale a mentionné son travail en tant que professeure adjointe au Baylor College of Medicine et qu’elle aussi vivait dans les hauteurs.

Une ampoule s’est déclenchée. Mackey se souvint que son propriétaire était également professeur à Baylor. «J’en ai parlé à Liz et lui ai dit mon adresse. Elle a essayé de passer outre le sujet.

Avec un peu d’incitation, il a appris pourquoi. «Non seulement j’étais son propriétaire, mais je pouvais voir sa maison de mes fenêtres», dit McIngvale en riant.

Au cours des huit derniers mois, le couple avait vécu sans le savoir en face l’un de l’autre. McIngvale, qui aime retourner une propriété par an, n’avait jamais rencontré ses locataires.

Il dit que c’était une intervention divine. Elle dit: «Quand tu sais, tu sais.»

Les invités au mariage ont célébré les noces de Dr. Elizabeth McIngvale et Matthew Mackey avec un feu d'artifice et une after-party sur le thème du carnaval - surnommé «Mackey Midway» - aux Clubs de Houston Oaks le 18 juillet.

Ils ont débarqué à l’aéroport intercontinental George Bush, ont échangé des numéros de téléphone et se sont séparés.

«Le lendemain matin à 9 heures, Matt m’avait déjà envoyé un texto», se souvient McIngvale. «Il n’y avait aucune question. Il était intéressé.

Deux jours plus tard, ils se sont rencontrés pour le dîner. Pour leur deuxième rendez-vous, McIngvale est sorti sur une branche. C’était la Série mondiale 2017, les Astros jouaient contre les Dodgers de Los Angeles au Minute Maid Park, et son père, Jim «Mattress Mack» McIngvale, avait des billets pour le cinquième match. Son béguin était pour une surprise.

«Elle avait mentionné Gallery Furniture, mais je n’ai pas grandi à Houston, donc je ne savais pas qui était le père de Liz», dit Mackey. «Tous ces gens venaient et prenaient des photos avec lui. J’ai demandé: « Est-ce normal? » « 

Malgré la perception du public, McIngvale décrit son père comme quelqu’un de très introverti. La première interaction entre les deux hommes importants de sa vie a donc été rapide, mais amusante.

Son chien de sauvetage, Layla, était celui dont Mackey avait besoin pour impressionner. «Matt est tombé amoureux d’elle avant de tomber amoureux de moi», plaisante-t-elle. «Il a adopté les choses que j’aimais comme siennes.»

C’était un moment déterminant dans leur relation. Elle a également admiré la façon dont il a géré les désaccords et les conflits sains. «Je n’ai jamais remis en question son amour pour moi. Je ne me suis jamais demandé s’il allait rester. Nous avons toujours trouvé des moyens de nous rencontrer au milieu. »

Mackey dit qu’ils avaient une forte chimie dès le départ. Dès le départ, il savait qu’elle était quelque chose de spécial. «Personnellement et professionnellement, toute sa vie est consacrée au service des autres», dit-il. «Que ce soit Dieu ou la communauté de la santé mentale, défi après défi, elle refuse tout simplement d’arrêter.»

Dr Elizabeth McIngvale met son masque de mariage, un nouvel accessoire de mariée.

À 12 ans, McIngvale a reçu un diagnostic de trouble obsessionnel-compulsif. Grâce à un programme de traitement intensif avec la clinique Menninger et à une thérapie active, elle est devenue la toute première porte-parole nationale de la Fondation internationale OCD à l’âge de 18 ans et a ensuite fondé la Peace of Mind Foundation.

Aujourd’hui, en tant que directrice du McLean OCD Institute, son bureau est à proximité de nombreux points chauds qu’elle et Mackey fréquentaient au début de leur parade nuptiale, tels que Coltivare et Squable. Essayer de nouveaux restaurants a toujours été l’un des passe-temps préférés des couples. Ils aiment aussi être actifs dans la communauté, skier et voyager ensemble. Les escapades de dernière minute étaient un peu leur truc.

Ainsi, lorsque son petit ami de l’époque a suggéré un voyage à Amangiri, un complexe cinq étoiles de l’Utah, pendant le week-end du Memorial Day 2019, McIngvale était un peu méfiant.

«Nous sortions ensemble depuis un peu moins de deux ans», dit Mackey en posant la question. «J’ai travaillé avec un fleuriste en Arizona pour construire une arche dans le désert.»

Entouré de sable et de pierre, il tomba à genoux et demanda à McIngvale de l’épouser. Sa chanson préférée jouait en arrière-plan alors qu’elle lui prenait les mains et disait: «Oui!»

Ils étaient officiellement fiancés.

«En tant que bonne fiancée, j’ai reporté la plupart des décisions à Liz, sa sœur et sa mère. Les trois mousquetaires », dit le marié. «Je voulais juste m’assurer que tous les membres de notre famille pourraient être présents lors de notre journée spéciale. Ensuite, trouver un moyen de le rendre sûr. « 

La Dre Elizabeth McIngvale et Matthew Mackey se sont mariés à Houston Oaks le 18 juillet.

Le plan initial était de dire «oui» à la maison du lac des McIngvales à Austin le 28 mars. Puis COVID-19 a balayé le Texas, et leur mariage de 400 personnes s’est réduit à un petit rassemblement aux McGovern Centennial Gardens à Hermann Park en juin 20. Malheureusement, cela ne colle pas non plus.

Au fur et à mesure que les décrets exécutifs et les ordonnances du comté fluctuaient, le couple fiancé est devenu créatif. Ils ont invité des parents proches et un nombre limité d’invités aux clubs de Houston Oaks le 18 juillet. Des gâteaux de mariage miniatures et un lien Web pour regarder la cérémonie en direct ont été envoyés à tous les autres. La troisième fois a prouvé le charme.

«Cela a fini par être parfait», dit la mariée. «Parce que notre mariage était plus petit et que l’allée était longue, j’ai pu accueillir tous ceux qui étaient là. Le pasteur a fait un travail incroyable de partage d’histoire, ce qui m’a permis de ralentir et de vraiment la vivre. Il y avait donc des bénédictions intégrées.

Les jeunes mariés ont pris toutes les précautions nécessaires pour assurer la sécurité de leurs 65 invités et vendeurs. Chaque personne devait subir un test COVID-19 dans les 72 heures suivant son arrivée. Les unités familiales étaient assises ensemble et socialement éloignées des autres tables.

«Très peu de moments finiront par voir Liz remonter l’allée. Elle était belle et si heureuse, c’était incroyable », se souvient Matt. «Mais là-haut, c’était aussi redescendre, main dans la main. Nous avons pu respirer en sachant que c’est fait, nous sommes mariés. C’était le premier moment d’insouciance qu’elle et moi avions depuis un moment.

La Dre Elizabeth McIngvale et Matthew Mackey se sont mariés à Houston Oaks le 18 juillet.

Kylee House d’Emily Clarke Events a aidé à concevoir un revêtement de sol sous les chênes pour un dîner en plein air. Plus tard, un feu d’artifice a scellé les festivités avec un bang socialement éloigné.

«Nous sommes soulagés qu’un poids ne soit plus sur nos épaules», déclare McIngvale. «Les choses ont ralenti. C’est le rythme de ce que ressent vraiment le mariage.

amber.elliott@chron.com

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