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La pandémie a changé notre mariage pour le mieux

Illustration par Mary Kirkpatrick

En novembre 2018, je volais haut, naviguant quelque part au-dessus de l’Atlantique. Fatigués et heureux, Sam, mon fiancé et moi étions maintenant en route pour rentrer chez eux. Deux semaines plus tôt, il m’avait surpris en me proposant le premier soir de nos vacances.

Dire que j’ai été surpris est un euphémisme. J’avais d’abord essayé de le dissuader de sa suggestion d’une promenade romantique après le dîner parce que j’étais en décalage horaire. Ensuite, j’ai insisté pour passer de ma jolie robe à un pantalon de jogging en laine parce que je ne voulais pas me rafraîchir. J’avais initialement interprété la bague insérée dans un album fait à la main comme un cadeau d’anniversaire d’un an. Ce n’est que lorsqu’il s’est mis à genoux que les synapses de mon cerveau ont commencé à fonctionner. En fin de compte, pantalons de survêtement et tout, nous avons partagé un moment profondément spécial sur la Plaza de Espana de Séville.

Sur le chemin du retour, Sam s’est profondément endormi dans l’avion, alors pour passer le temps, je me suis joliment glissé dans un plat délicieux: la planification du mariage. Au moment où il s’est réveillé, à sa grande surprise, notre liste d’invités était presque terminée, tout comme une liste de lieux possibles. Je ne suis pas quelqu’un qui rêve de mon mariage depuis mon enfance. Cependant, j’ai toujours «aimé l’amour» et les traditions qui le célèbrent, c’était donc un jackpot. Nous allions être différents des autres couples, pensai-je. Nous apprécierions le processus de planification – sans stress – en commençant par un engagement plus long qui nous amènerait au jour de notre mariage: le 18 avril 2020.

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Le 10 mars 2020, je ne volais certainement pas haut. Je me suis assis stupéfait dans un restaurant alors que mon fiancé abordait doucement le sujet selon lequel le coronavirus pourrait affecter notre mariage. À ce moment-là, la planification de mariage était devenue un deuxième emploi à plein temps. C’était souvent agréable et parfois vraiment excitant – comme nos fiançailles ou nos tenues vestimentaires avec ma mère – mais de plus en plus, c’était devenu une source majeure de stress. Nos plans de centre-ville élégants s’étaient bien déroulés, mais des coûts supplémentaires ne cessaient de surgir (des frais énormes?) Et tout au long de l’année, j’avais rêvé de l’avenir tandis que le présent passait.

J’avais trop honte pour admettre ce que je ressentais parce que j’étais la mariée et les futures mariées sont censées être ravies. Droit? Sinon, je me sentais à risque d’être considérée comme une «mariéezilla» qui a honte d’être difficile. Peut-être, ai-je commencé à penser, que les mariéezillas ne sont que des personnes normales qui se sentent naturellement submergées par la pression pour la perfection du mariage qui vient de nulle part et de partout à la fois.

Les cas de COVID-19 étaient à la hausse et mon niveau d’anxiété personnellement et professionnellement (en tant que médecin) augmentait. Est-ce que j’éprouvais un certain déni? Partiellement. Mais surtout, je me suis accroché à nos projets de mariage comme un radeau dans une tempête par sentiment d’auto-préservation au milieu de la crise psychologique importante qui se préparait. “Je ne peux pas croire que vous de tout le monde dites cela”, ai-je répondu à mon fiancé dans le restaurant. «J’ai besoin que vous me souteniez.»

C’était notre dernier repas depuis des mois. Ce qui s’est passé ensuite nous est familier à tous: la ville a été fermée. Les soins aux patients sont passés à des rendez-vous virtuels du jour au lendemain. Lineups. Panique d’achat. Pas de câlins. Café préféré fermé. Rester à la maison. Et restons à la maison, nous l’avons fait, avec un invité indésirable: le cauchemar de la planification du mariage.

L’excitation pour nos noces imminentes a été rapidement remplacée par la pitié. C’était vraiment une torsion de complot de planification de mariage apocalyptique! Les invités internationaux ont commencé à annuler. Les cours de danse ont été annulés. Nous avons gagné du temps avec des e-mails soigneusement rédigés à nos 135 invités. Mais lorsque nos principaux vendeurs ont annulé et que les portes de l’église ont été fermées, nous avons passé un après-midi pluvieux à écrire notre e-mail d’annulation.

Dans les coulisses, nous avons eu des conversations difficiles sur ce qu’il fallait faire maintenant. Après de longues discussions, nous avons opté pour un modèle hybride: une petite cérémonie civile en avril, avec une cérémonie religieuse et une fête en plein air à la mi-septembre, si les directives de santé publique le permettent.

J’étais dévasté, souffrant d’un grave cas de «Pourquoi moi?» Mais pour la première fois depuis des mois, je n’étais pas en train de me préoccuper de notre menu, de nos styles votifs ou de nos cocktails spéciaux. Une fois que ces détails interminables ont été supprimés, je me suis retrouvé avec quelque chose de simple et d’authentique: un sentiment de vraie gratitude que Sam et moi avions rencontré. Au fond de moi, je savais que, pour moi, ce voyage de mariage s’était transformé en gestion de projet. J’étais devenu plus concentré sur l’idée du mariage plutôt que sur ce que représente réellement un mariage.

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La résilience se déplaçait parmi le processus de deuil et au milieu du nouveau silence de nos vies, je ressentais un sentiment intérieur d’acceptation et des scintillements de soulagement.

Le 18 avril s’est levé ensoleillé et d’une chaleur inhabituelle pour la saison, une brise légère ondulant dans le feuillage printanier. Je suis allé faire une promenade paisible dans les bois. Mes cheveux étaient coiffés à l’extérieur et nous portions tous les deux des masques. J’ai fait mon propre maquillage. La commande de fleurs d’un bouquet et de deux boutonnières est arrivée. Ma limousine était la Volkswagen Golf de mon père, des couches de crinoline flottant sur la banquette arrière. Comme prévu, je portais la robe de mariée de ma mère et, de façon inattendue, je me sentais non seulement belle mais profondément à l’aise et vraiment comme moi en marchant vers mon marié.

Ce que je chérirai le plus, c’est notre réception extérieure socialement distante dans la cour arrière de mes parents, organisée de manière à ce que chacun des cinq couples présents (nous, nos parents, nos deux frères et sœurs et leurs partenaires) ait sa propre table. On a aimé polo shirin, un plat de mariage persan traditionnel impressionnant préparé par ma belle-mère. Mon père a prononcé son discours et mon frère nous a surpris avec une chanson originale. Nous avons coupé le délicieux gâteau de mariage que ma mère avait préparé et nous nous sommes assis dehors jusqu’à ce que l’obscurité tombe. Il n’aurait pas pu y avoir plus d’amour ou de rire partagé dans cet espace familier.

À l’approche de notre premier anniversaire, je me trouve dans une humeur réfléchie. La pandémie s’éternise et les gens se débattent plus que jamais. Il semble banal maintenant de parler de «doublures d’argent» lorsque nos communautés font face à des souffrances prolongées. Je dirai cependant ceci: la pandémie m’a offert une occasion inattendue de renouer avec ce qui compte vraiment – notre mariage, pas le mariage. Je vois cette partie de notre voyage comme une force, et non comme un revers, dans la vie que nous construisons ensemble.

En tant que professionnel de la santé, je suis fier qu’un an plus tard, la science l’emporte.

En tant que mariée pandémique, je peux dire avec confiance et une sagesse née d’un défi: l’amour prévaut.

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Erin Smith vit à Vancouver.

First Person est un article personnel quotidien soumis par les lecteurs. Vous avez une histoire à raconter? Consultez nos directives sur tgam.ca/essayguide.

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