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La pandémie atténue les mariages au Cachemire et les fêtes somptueuses

SRINAGAR, Inde – Dans le Cachemire sous contrôle indien, la pandémie de coronavirus en quelques mois a changé une tradition de mariage élaborée et somptueuse qui était restée pratiquement inchangée pendant des siècles.

Trois jours de fête, de rituels élaborés et d’immenses rassemblements ont été remplacés par des cérémonies en sourdine auxquelles ont assisté un nombre limité de proches et de voisins. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs cuisiniers traditionnels ont peu ou pas de travail.

Des mois avant la pandémie, Haseeb Mushtaq a dressé une liste d’invités de centaines et de grands projets pour célébrer son mariage en mai.

Mais ensuite, la pandémie l’a empêché de rentrer chez lui pour son mariage depuis Dubaï, où il a un emploi d’ingénieur. Quand il est finalement arrivé à la maison pour son mariage reporté en septembre, il n’a pu inviter qu’une centaine de personnes, principalement de sa famille élargie et de ses amis proches.

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« Le mariage est une affaire unique et je me sens vraiment mal que nous n’ayons pas pu inviter la plupart de nos parents, amis et voisins », a déclaré Haseeb lors de la cérémonie. « Le plus dur a été de décider qui inviter et qui non. »

Pourtant, Haseeb se considère chanceux. Un de ses amis travaillant en Arabie saoudite n’a pas pu rentrer chez lui pour son propre mariage et a dû le reporter à l’année prochaine.

À l’approche de la saison des mariages au Cachemire, les célébrations normalement somptueuses ont été considérablement réduites.

Les Cachemiris organisent normalement des fêtes de mariage élaborées, avec des repas cuits au bois de chauffage toute la nuit par des chefs appelés «wazas». Des centaines d’invités sont invités pour le déjeuner et le dîner et servent jusqu’à 30 plats. La fête s’appelle «wazwan».

La particularité d’un wazwan est que chaque partie d’un agneau, à l’exception de la peau, de la tête et des sabots, est utilisée pour faire différents plats.

Des groupes de quatre convives s’accroupissent autour de grands plateaux de cuivre remplis de riz et de divers plats de mouton et de poulet. D’autres plats sont servis par les chefs, vêtus de pantalons bouffants blancs et de tuniques.

La tradition wazwan est si ancrée dans toutes les classes du Cachemire que la prise de conscience du gaspillage d’aliments de haute qualité n’a produit aucune retenue. De nombreuses tentatives des groupes sociaux et du gouvernement n’ont pas réussi à instiller une austérité significative dans la nourriture.

Cependant, la pandémie a largement atteint cet objectif en quelques mois.

Les cérémonies de mariage nécessitent une autorisation préalable des autorités, et les limites d’invité et la distance sociale sont obligatoires. La plupart des festins sont limités à 10 plats et les chefs sont invités à porter des combinaisons de protection et des gants.

Les responsables de la santé affirment que 63 990 cas de coronavirus ont été signalés dans la région jusqu’au 20 septembre, dont 1 001 décès.

Pour le chef cuisinier Ghulam Qadir et son équipe de plus de trois douzaines de cuisiniers, la pandémie a gravement touché ses revenus pour la deuxième année consécutive. L’année dernière, l’Inde a soudainement abandonné le statut d’État contesté du Cachemire en août et imposé une répression sécuritaire sans précédent, créant un désastre économique et l’annulation de la plupart des célébrations de mariage.

Qadir a déclaré que la pandémie a posé un autre défi aux cuisiniers: se protéger et protéger les invités pendant la cuisson et le service des fêtes de mariage.

« C’est triste de voir nos centaines d’années de tradition changer en quelques mois en raison de la pandémie. Nous avions l’habitude de manger dans un grand plateau et maintenant nous avons une petite assiette pour chaque invité », a déclaré Bashir Ahmed lors de la fête de mariage d’un parent. « Cela ressemble à un petit changement, mais ce genre de changement m’attriste. »

Haseeb Mushtaq, au centre, un marié cachemirien avec ses parents ont coupé le gâteau lors d'une cérémonie au henné d'un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, dimanche 13 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Haseeb Mushtaq, au centre, un marié cachemirien avec ses parents ont coupé le gâteau lors d’une cérémonie au henné d’un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, dimanche 13 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Kashmiri Wazas, ou chefs, hachez le mouton avant de cuisiner pour une fête de mariage à Wazwan à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le mardi 16 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Kashmiri Wazas, ou chefs, hachez le mouton avant de cuisiner pour une fête de mariage à Wazwan à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le mardi 16 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les immenses rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches sont présents. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Des proches de la mariée cachemirienne portent du henné et des bougies dans un panier décoratif lors de la cérémonie au henné d'un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le mardi 16 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Des proches de la mariée cachemirienne portent du henné et des bougies dans un panier décoratif lors de la cérémonie au henné d’un mariage à la périphérie de Srinagar, au Cachemire sous contrôle indien, le mardi 16 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Saqib Fazili, un marié cachemirien pose pour une photo lors d'une cérémonie de mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le mercredi 16 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les immenses rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches sont présents. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Saqib Fazili, un marié cachemirien pose pour une photo lors d’une cérémonie de mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le mercredi 16 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Des proches et des voisins marchent avec Haseeb Mushtaq, un marié cachemirien lors de sa cérémonie de mariage à la périphérie de Srinagar, au Cachemire sous contrôle indien, le lundi 14 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Des proches et des voisins marchent avec Haseeb Mushtaq, un marié cachemirien lors de sa cérémonie de mariage à la périphérie de Srinagar, au Cachemire sous contrôle indien, le lundi 14 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Umar Fayaz, un garçon cachemirien porte un masque avant d'entrer dans une tente lors d'un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le jeudi 17 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Umar Fayaz, un garçon cachemirien porte un masque avant d’entrer dans une tente lors d’un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le jeudi 17 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Fayaz Ahmed, au centre et Manor Ahmed, à gauche, les oncles de l'épouse cachemirienne Saima Ashraf, lui demandent la permission avant la cérémonie de Nikah lors d'un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le jeudi 17 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Fayaz Ahmed, au centre et Manor Ahmed, à gauche, les oncles de l’épouse du Cachemire Saima Ashraf, lui demandent la permission avant la cérémonie de Nikah lors d’un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le jeudi 17 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Les hommes du Cachemire mangent un festin de mariage à Wazwan alors qu'ils maintiennent une distance sociale en raison du COVID-19 lors d'un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le mardi 15 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire . Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Les hommes du Cachemire mangent un festin de mariage à Wazwan alors qu’ils maintiennent une distance sociale en raison du COVID-19 lors d’un mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le mardi 15 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire . Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Des hommes du Cachemire portent des assiettes de riz avant de les servir aux invités lors d'une cérémonie de mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le vendredi 18 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d'une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

Des hommes du Cachemire portent des assiettes de riz avant de les servir aux invités lors d’une cérémonie de mariage à la périphérie de Srinagar, Cachemire sous contrôle indien, le vendredi 18 septembre 2020. La pandémie de coronavirus a changé la façon dont les gens célèbrent les mariages au Cachemire. Les festivités traditionnelles d’une semaine, les rituels élaborés et les grands rassemblements ont cédé la place à des cérémonies en sourdine auxquelles un nombre limité de parents proches y assistent. Avec des restrictions en place et de nombreux mariages annulés, les chefs de mariage traditionnels ont peu ou pas de travail. Le virus a considérablement affecté la vie et les entreprises de la région. (Photo AP / Dar Yasin)

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