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La position de la société de mariage du Texas sur les remboursements rend les mariés inquiets au sujet du COVID

Bri Connaughton et Rex Simmons de Plano ont tenté de reporter leur mariage. Mais lorsque leur salle a refusé, ils ont fini par perdre environ 12 000 $ et poursuivent maintenant pour le récupérer.

Justin Herring de Houston a perdu environ 20 000 $ après avoir payé son mariage en entier. Ivy Wong de Colleyville a annulé son mariage de peur d’exposer ses proches à l’étranger au COVID-19, perdant environ 18000 dollars.

Ils ont tous une chose en commun: leurs cérémonies étaient programmées dans l’une des plus grandes sociétés de mariage du Texas, une collection de 22 lieux appelée Walters Wedding Estates.

Les demandes de remboursement liées au COVID sont vexantes pour l’industrie du mariage, qui s’est arrêtée ce printemps et cet été et tente maintenant de réduire les événements à plus tard dans un délai serré.

Une porte-parole de Walters Wedding Estates a déclaré que la pandémie avait créé des problèmes pour 500 événements sur ses sites et que la société hébergeait des couples au cas par cas si l’État imposait des rassemblements restreints tels que les mariages.

«Ce n’est pas que les gens ne récupèrent pas leurs dépôts», a déclaré Rachel Johnson, directrice du marketing de la société. « C’est que si nous sommes encore légalement capables de tenir notre part de l’accord, comme avec n’importe quel fournisseur, nous devons faire ce qui est prévu dans le contrat. »

L’idée que les gens perdent beaucoup de leurs paiements pour des événements réservés des mois à l’avance se produit plus souvent dans le monde des affaires d’aujourd’hui affecté par une pandémie. L’avocate de la consommation et de la faillite de Houston, Megan Daic, a cité comme exemple des étudiants et des parents souhaitant des frais de scolarité ou des remboursements de chambre et de pension lorsque les universités fermaient au printemps.

Le plus gros point de friction est que la plupart des contrats n’incluent pas de langage spécifique prévoyant une sortie de pandémie, a déclaré Daic.

Christine et Daniel Twito ont reporté leur mariage une fois, mais ont décidé d'aller de l'avant en juin avec une cérémonie plus petite à Arlington Hall au Turtle Creek Park à Dallas.

Un mariage en lock-out

Alors que le jour de son mariage le 18 juin approchait, Bri Connaughton, 27 ans, s’est rendu compte que les chances de célébrer son mariage pendant la pandémie diminuaient.

Elle a contacté son lieu, Ana Villa Chapel in Flower Mound, dirigée par Walters, et a demandé de reporter ou d’annuler complètement son mariage. L’entreprise a refusé, a-t-elle déclaré.

«À ce moment-là, nous voulions juste que notre argent soit remboursé parce qu’ils allaient nous forcer à avoir notre mariage au milieu de COVID, ou à garder tout notre argent», a déclaré Connaughton.

Le couple s’est tourné vers l’avocat Mark Ticer pour obtenir de l’aide et jusqu’à présent, il a pu récupérer environ la moitié de son argent. Depuis le dépôt d’une plainte pour le couple en juin, Ticer a déclaré qu’il avait été contacté par plus de 50 autres personnes qui se sont vu refuser le remboursement par Walters.

Simmons a déclaré que le point de basculement était survenu pour lui en avril lorsqu’il a appris que la majeure partie de son mariage était considérée comme à haut risque pour le virus. Le couple a demandé à reporter leur mariage à l’année prochaine. Walters les a refusés, a-t-il dit.

Le lieu ne leur donnerait pas non plus de rabais ou de réduction sur leur réservation ni ne les libérerait d’un paiement final qu’ils n’avaient pas encore effectué, a déclaré Simmons.

C’est à ce moment-là qu’ils ont découvert que leur contrat avec Walters ne contenait pas de clause de force majeure, qui libère généralement les parties lorsqu’un «cas de force majeure» ou toute autre circonstance imprévue les empêche de remplir leur obligation légale.

Cela couvre souvent les catastrophes naturelles, a déclaré Daic, bien que certains avocats puissent affirmer qu’une pandémie n’est pas incluse.

Walters, qui exploite deux douzaines de salles à Dallas-Fort Worth, y compris l’ancien domaine de Champ D’Or, a déclaré que son contrat stipulait clairement que les couples s’engagent à une date non transférable et non remboursable. Johnson a déclaré que si Walters pouvait accueillir un mariage à la date contractuelle, il s’attend à ce que les mariés «honorent leur camp».

Si les restrictions étatiques interdisent les rassemblements tels que les mariages, a déclaré Johnson, la société a déplacé des événements à d’autres dates cette année ou même l’année prochaine.

Walters Wedding Estates a acheté l'ancien domaine Champ d'Or en 2019 et l'a converti en lieu de mariage. Le manoir de Hickory Creek a été rebaptisé The Olana.
Walters Wedding Estates a acheté l’ancien domaine Champ d’Or en 2019 et l’a converti en lieu de mariage. Le manoir de Hickory Creek a été rebaptisé The Olana.(Concierge Auctions / Gracieuseté de Concierge Auctions)

«Pas question que nous puissions passer un bon moment»

Justin Herring a dit que ce n’était pas ainsi que Walters avait géré son mariage.

En avril, lorsque l’État a restreint les rassemblements, la société lui a proposé quelques dates alternatives pour son mariage le 2 mai. Il a choisi le 11 juillet.

«Ils ne nous ont pas donné la possibilité de prolonger ou de reporter un an plus tard», a-t-il déclaré.

À l’approche du 11 juillet, lui et sa fiancée sont devenus nerveux à l’idée de célébrer leur mariage à Hidden Falls près de San Antonio, car les cas de coronavirus ont recommencé à augmenter au Texas. Ils attendaient environ 95 invités, mais des membres cruciaux de la famille ont rapidement commencé à abandonner.

Herring a déclaré que Walters avait dit au couple que si aucun mandat gouvernemental n’empêchait le lieu de tenir le mariage, ils devraient procéder comme prévu ou annuler et renoncer aux 20 000 $ qu’il a payés à l’avance. S’il n’y avait pas de nouvelles restrictions le 11 juillet, il serait autorisé à reporter mais se verrait facturer à nouveau le plein tarif.

« Nous avons essentiellement décidé que nous devions annuler de toute façon », a déclaré Herring, 34 ans. «Il était impossible que nous puissions même passer un bon moment.»

Herring a déclaré qu’il avait obtenu que le lieu accepte de donner de la nourriture qui aurait été servie lors du mariage à un refuge pour sans-abri à San Antonio.

«Ne pas avoir l’événement et ensuite ne pas être en mesure de récupérer de l’argent et de se consacrer à notre avenir et à aider avec la maison, cela vraiment … fait mal», a déclaré Herring.

Herring et sa fiancée, Nicole, ont fini par organiser une petite cérémonie dans la cour de ses parents. Herring a déclaré qu’un ami qui avait présidé le mariage avait créé un GoFundMe pour aider à récupérer une partie de la perte.

«À la fin de la journée, nous nous sommes mariés», a déclaré Herring. «La très petite cérémonie était intime et plutôt parfaite à sa manière.»

Le Bridge Breast Network est géré par cinq femmes à Dallas et a réalisé un chiffre d'affaires de 4 millions de dollars en 2018, dont 96% vont aider les femmes à obtenir un diagnostic et un traitement du cancer du sein. L'organisation à but non lucratif a annulé son gala annuel de septembre en raison du COVID-19 et pense qu'elle aurait dû recevoir son dépôt de 13000 $ de la part de l'espace événementiel et de la société de restauration.

Lorsque le Texas a fermé ses entreprises en mars, Ivy Wong a déclaré qu’elle avait contacté Walters à propos de son mariage le 26 septembre, car une grande partie de sa famille voyagerait de l’étranger. Elle n’a pas eu de réponse de l’entreprise.

Un mois plus tard, Wong a déclaré que plus de la moitié de ses invités lui avaient dit qu’ils ne pourraient pas y assister, alors elle a demandé à Walters si elle pouvait payer des frais de rééchelonnement pour passer à une date ultérieure. L’entreprise a refusé, dit-elle.

« Nous espérons avoir un mariage dans notre vie, et il ne sert à rien de le faire si la moitié de notre famille ne peut pas se présenter en raison de préoccupations légitimes concernant leur sécurité et leur santé », a déclaré Wong, 27 ans.

Elle a déclaré que la société lui avait dit en avril qu’elle pouvait soit annuler et perdre son argent, soit choisir une autre date à l’avenir et rembourser la totalité du coût du mariage, soit environ 18 000 dollars.

Wong a décidé de reporter l’année prochaine, mais elle choisit un autre lieu. «Je ne vais pas risquer la santé de qui que ce soit», dit-elle.

L’avocat de la consommation Daic offre des conseils aux couples qui souhaitent se marier. Lisez le contrat du site pour connaître les exigences en matière de changement de date et vérifiez si votre comté dispose d’un centre de résolution des litiges qui peut négocier ou négocier des problèmes sans avoir à engager un avocat.

Le comté de Dallas et le comté de Collin ont tous deux des centres de règlement des différends et de médiation.

Dans des situations comme celles-ci, Daic a déclaré qu’elle recommandait la médiation. Mais si le lieu n’est pas disposé à faire une médiation, a-t-elle déclaré, «alors nous allons chercher un avocat et nous allons intenter une action.»

Michelle Corson, PDG et fondatrice d'On The Road Garage, a reçu un investissement de 3 millions de dollars pour un programme d'apprentissage d'un an visant à enseigner des compétences en réparation automobile à ce que Corson décrit comme des groupes vulnérables, tels que les victimes de violence domestique et les anciens incarcérés.

Tony Banda (à gauche) tient sa nièce Giselle Mendoza, 2 ans, alors que sa mère Imelda Mendoza regarde dans une piscine qu'ils ont louée à l'aide de l'application Swimply le 26 juillet 2020 à Waxahachie. Leur sœur Adriana Banda a déclaré qu'elle avait réservé la piscine car sa famille ne pouvait pas s'amuser l'été pendant la quarantaine.

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