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Le chef David Cordúa et Sara Padua se sont rencontrés à l’adolescence du Memorial. Voyez leur magnifique mariage 20 ans plus tard.

Lorsque David Cordúa est entré dans l’Hacienda de Cortés, la maison coloniale du conquistador Hernán Cortés à Cuernavaca, au Mexique, il a eu la chair de poule. Il sut instantanément que c’était là qu’il voulait épouser Sara Padua, son amie d’enfance qui deviendrait sa femme.

Le magnifique domaine du domaine de la canne à sucre du XVIe siècle et ses arbres d’amate vieux de 500 ans ont scellé l’affaire.

«Il y a aussi beaucoup de symbolisme, avec nos racines hispaniques et étant à la base de notre culture», dit-il à propos de l’histoire de l’hacienda. C’est là que Cortés a épousé une femme d’ascendance aztèque; leur fils, Martín Cortés, fut l’un des premiers métis connus de la Nouvelle-Espagne. «De plus, l’endroit ressemble à quelque chose du« Seigneur des Anneaux ». C’est un jardin secret, et tout semble un peu vivant.»

La mariée est née à 50 miles de là, à Mexico. Les parents du marié sont originaires du Nicaragua. Le couple ne pouvait pas imaginer un lieu plus romantique ou aussi significatif sur le plan culturel pour dire «oui».

Bien sûr, rien de tout cela n’avait d’importance il y a 20 ans, lorsque Cordúa et Padoue se sont rencontrés pour la première fois. À l’époque, ils n’étaient que des adolescents – deux enfants du Memorial avec plusieurs frères et sœurs en commun.

Cordúa aime plaisanter sur le fait que Padoue et lui ont des familles d’images miroir. En grandissant, elle a fréquenté l’Académie Duchesne du Sacré-Cœur avec ses jeunes sœurs. Et ses trois frères aînés l’ont conduit au Strake Jesuit College Preparatory, une école pour garçons sur le boulevard Bellaire.

«Ils ont bien fait de la garder cachée au lycée», dit Cordúa.

Les amis d’enfance ne se sont pas revus avant 2010. Padoue, alors étudiante en droit à l’Université du Texas à Austin, est entrée dans la maison d’une amie commune avec l’un de ses frères. Cordúa ne pouvait pas la placer au début, bien que la petite brune au sourire généreux ait fait une bonne impression.

« Quand elle est partie, je me suis dit: » Qui était cette fille? «  » Se souvient-il. « Je suppose que je n’ai jamais cessé de penser à elle après ça. »

Padoue a tenu à dire «bonjour» au beau chef en devenir chaque fois qu’elle était en ville. Ses parents tenaient la famille Cordúa en haute estime.

«Nous avons célébré mon 30e anniversaire et le 70e de mon père avec un dîner sur le thème du 100e au Américas», dit-elle à propos du restaurant latino-américain maintenant fermé, dirigé par Cordúa et son père, Michael Cordúa. « Nous ne sommes pas sortis ensemble, mais je me souviens quand David est sorti avec le gâteau d’anniversaire tres leches. »

C’étaient des navires qui passaient dans la nuit jusqu’en 2016. Cordúa, l’hôte d’un événement Hola Houston à l’hôtel ZaZa, était nouvellement célibataire – et sa mère, Lucia Cordúa, l’a fait savoir à Padoue.

La flèche de son Cupidon a enflammé une étincelle de plusieurs décennies. Plus tard, lors d’une after-party, son fils et sa future belle-fille ont révélé qu’ils avaient toujours eu le béguin pour l’autre.

«L’amour de ma vie était juste devant moi tout le temps», dit Cordúa.

La sœur cadette de ses amis était toute adulte. Alors il a lancé les dés et a fait son mouvement.

« Quelques jours plus tard, David m’a appelé et m’a dit: » Hé, tu veux écouter du jazz? « , Dit Padoue en riant. «Et c’était tout.

Leurs premiers rendez-vous ont été passés au Cezzane Jazz & Blues Club ou au Flat, une boîte de nuit funky à Montrose. Le jour, le couple – qui vivait à huit minutes d’intervalle – marchait ou faisait du vélo le long de Buffalo Bayou; la nuit, ils partageaient des sushis et échangeaient des histoires.

«Nous sommes devenus les meilleurs amis très rapidement», dit Padoue. «Connaissant les familles de chacun et ayant les mêmes valeurs – nous sommes tous les deux biculturels et parlons français – pour moi, il a toujours été très différent de tous ceux avec qui je suis sorti.

Six mois après le début de la parade nuptiale, au cours d’un dîner chez Houston, l’un de leurs restaurants préférés, Cordúa a demandé à Padoue ce qu’elle pensait du mariage.

« Il a dit: » Je vous propose officieusement « , se souvient-elle.

Près de trois ans se sont écoulés avant que Cordúa ne pense que le moment est venu. Il avait lancé une nouvelle entreprise, David + Michael Cordúa Events, et était prêt à s’installer et à fonder une famille.

«Il y avait tellement d’inconnues dans l’air», dit-il. «Mais je savais que si Sara était enfermée, je pourrais aussi enfermer beaucoup d’autres choses.»

Sous le couvert d’une pendaison de crémaillère en mars 2019, Cordúa a demandé à Padoue de l’épouser – pas une mais deux fois.

Lors de la première remise des gaz, le couple s’est faufilé dans leur terrasse sur le toit pour un peu d’intimité. Sur les genoux pliés, il a demandé: «Comment aimeriez-vous rendre cela permanent?»

Ils étaient tous les deux si nerveux pendant l’échange que l’anneau a volé hors de leurs mains, quatre étages au sol.

«Nous sommes descendus sous les applaudissements et les câlins. Puis quelqu’un a remarqué qu’il n’y avait pas de diamant, alors certains membres de notre famille ont pensé qu’elle m’avait refusé », se souvient Cordúa. «Nous avons dit:« La bonne nouvelle est que nous nous marions. La mauvaise nouvelle est que nous avons perdu la bague. «  »

Sa nièce de 8 ans a vu quelque chose de scintillant dans l’herbe et a sauvé la mise. Alors il se laissa tomber à nouveau sur un genou et demanda à Padoue de l’épouser.

Elle a répondu «oui» et leurs familles ont applaudi. Le mariage avait lieu.

«Sara n’a pas perdu une seconde», dit le marié. «Nous étions au Mexique en avril pour voir des lieux.»

Les dates de sauvegarde ont été envoyées pour le 28 mars 2020. Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé, ils ont reporté le mois d’août. Puis octobre. Et enfin, novembre. Ils ont réduit la liste des invités de 250 à 60.

« Beaucoup d’amour a été apporté aux modifications, pour s’assurer que tous ceux qui ont fait le voyage seraient en sécurité et en bonne santé », dit la mariée. «En fin de compte, il est gratifiant que nous ayons choisi la foi plutôt que la peur. La façon dont tout s’est mis en place était meilleure que je n’aurais jamais pu rêver. … C’était comme entrer dans un conte de fées; cela compensait tout.

Cuernavaca a gagné le surnom de «Ville du printemps éternel» car il ne pleut presque jamais. «Une tempête de grêle a éclaté lors de notre cérémonie de mariage dans la cathédrale», raconte Cordúa. «Il y a eu une coupure de courant, et c’était à la chandelle seulement. Personne n’aurait pu prévoir cela. C’était vraiment magique.

Leur prêtre a dit à quel point les eaux profondes ne peuvent étancher l’amour, ni les inondations les noyer, alors que la tempête rugissait à l’extérieur de l’église. Padoue dit que ce moment, et voir son mari alors qu’elle marchait dans l’allée, sont ses souvenirs préférés de leur mariage.

Le ciel s’éclaircit et les jeunes mariés dansent sous une tente noire bordée de lustres. Enfin, ils se sont mariés.

« Il y a un sens renouvelé du but, pas seulement pour cette personne, mais nourrir notre amour et notre relation », dit Cordúa. «J’ai ressenti ça avant le mariage, mais wow. C’est la plus grande joie… d’être responsable de son bonheur. « 

amber.elliott@chron.com

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