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Le coronavirus arrête les plans de mariage en Afrique | Afrique | DW

Les mariages en Afrique sont un événement majeur dans de nombreux pays. Les familles du couple heureux devraient prévoir pendant des mois d’organiser une cérémonie élaborée pour des centaines d’invités avec des montagnes de nourriture et de musique live, quelle que soit leur situation financière.

Il y a aussi souvent deux cérémonies: la traditionnelle suivie d’un mariage à l’église occidentale, ce qui fait grimper encore plus les coûts.

Mais le coronavirus a mis un frein aux attentes de mariage de nombreux Africains.

Pendant le pic de la pandémie, une partie des pays africains a limité le nombre de personnes pouvant se rassembler pour des événements sociaux. Dans le même temps, les restrictions frappent financièrement les familles.

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Mariages nigérians limités à 50 personnes

En mars, le Nigéria a limité les rassemblements sociaux lors d’événements tels que les mariages à pas plus de 50 personnes en vertu de mesures qui sont toujours en place.

Pour le Nigérian Adeola Denis Ojo et sa fiancée, célébrer leur mariage avec si peu d’invités n’était pas une option.

«Nous avions planifié notre mariage et avions déjà acheté le riz pour cela», a déclaré Ojo, un garde de sécurité à Abuja, à DW. « Mais nous avons dû reporter le mariage au 28 décembre », ajoutant que sa fiancée était très déçue.

Chaises blanches vides alignées sur une plage

De nombreux mariages en Afrique ont échoué en 2020

Ojo craint maintenant de ne pas pouvoir se permettre le mariage de décembre après tout, alors que les prix des denrées alimentaires ont explosé au Nigeria pendant la pandémie de coronavirus.

La pandémie a également changé les plans de mariage de Simon Daniel Chang de Kano au nord-ouest du Nigeria.

Chang a fini par se marier en novembre après avoir reporté son mariage de sept mois. «J’ai demandé à ma famille et à ma fiancée de comprendre que c’était dû à la situation», a-t-il dit à DW. Mais il a perdu son emploi d’ingénieur à cause de la pandémie, et son nouvel emploi dans le commerce de détail est moins rentable. En conséquence, il avait moins à dépenser pour le mariage.

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Les familles sont confrontées à des contraintes financières

Au Nigéria, il est de tradition que la famille du marié paie le prix de la mariée, ou une dot pour la mariée, à leurs futurs beaux-parents. Le paiement peut être constitué d’argent, de cadeaux ou des deux – et peut coûter jusqu’à plusieurs milliers d’euros.

Le père de la mariée est chargé d’acheter tout ce dont les jeunes mariés pourraient avoir besoin pour emménager dans leur propre maison – des couteaux et fourchettes au canapé et au lit matrimonial.

Une mariée et un marié marchent dans l'allée au Cameroun

De nombreuses célébrations de mariage en Afrique sont des célébrations élaborées qui durent des jours

« Les difficultés économiques associées au COVID-19 font qu’il est très difficile pour nous, les parents, de répondre à ces exigences traditionnelles parce que nos revenus ont été réduits par cette pandémie », a déclaré Mallam Kabiru Sani du Nigéria à DW.

Mais ce n’est toujours pas une excuse pour rompre avec la pratique culturelle, estime Sani, ajoutant que « ceux qui ne suivent pas la tradition se rendent ridicules et la mariée aux yeux du peuple ».

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Les commerçants souffrent de mariages reportés

Les mariages sont également importants pour une raison très peu romantique. Les mariages à gros budget peuvent avoir un effet d’entraînement dans toutes les économies, des traiteurs et maquilleurs aux fournisseurs de salles et aux photographes.

Wedding planner Wanjira Kago

Wanjira Kago, organisatrice de mariage, affirme que les affaires sont en baisse en raison des restrictions relatives aux coronavirus

Au Kenya, les commerçants qui dépendent de l’industrie du mariage au Kenya ont été particulièrement touchés. Pendant des mois, des mesures strictes pour freiner la propagation du coronavirus, telles que l’interdiction des voyages entre les comtés, l’introduction d’un couvre-feu du crépuscule à l’aube et des rassemblements sociaux très limités, ont rendu difficile même la tenue de mariages à petite échelle.

«La plupart de nos distributeurs éprouvent des difficultés», a déclaré l’organisatrice de mariage kenyane Wanjira Kago de la société Weddings And More basée à Nairobi.

«Les salles ont dû fermer parce qu’elles n’ont fait aucune affaire pendant l’année. Les vendeurs ont dû diversifier leurs moyens de subsistance, et les services de restauration utilisés pour les mariages livrent maintenant de la nourriture aux bureaux.

Bien que le gouvernement ait levé ces restrictions à la fin du mois de septembre et que 200 invités soient autorisés à assister aux mariages, Kago ne s’attend pas à ce que l’industrie du mariage au Kenya revienne à la normale de si tôt.

Comme au Nigéria, le coût de la nourriture au Kenya a grimpé en flèche, faisant grimper le prix des fonctions et réduisant les marges bénéficiaires des vendeurs. Le fait de devoir désinfecter les salles de réception et l’équipement ajoute également au coût.

Mais pour Kago, le principal problème est que les gens mettent leur mariage en attente jusqu’à ce qu’ils puissent inviter leur famille, leurs proches et leurs amis à un grand mariage comme d’habitude.

« Nous sommes des Africains; nous célébrons de grands mariages », a-t-il déclaré à DW. « Parce que c’est qui nous sommes. Nous aimons juste les grandes fêtes. »

Cet article a été adapté de l’allemand par Kate Hairsine.

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