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Le mariage au Sahara occidental balayé par la répression de la liberté de la presse au Maroc

Ahmed Ettanji et sa famille portaient leurs plus beaux atours et mettaient la touche finale aux préparatifs de mariage lorsqu’ils recevaient des visiteurs inattendus et indésirables.

Des véhicules de police et des forces marocaines ont encerclé sa maison dans la ville de Laayoune au Sahara occidental, étouffant les rues environnantes et plaçant sa maison en état de siège.

Ce n’était pas la célébration des traditions nomades ou l’union de deux journalistes qu’Ettanji, 32 ans, et son épouse Nazha al-Khalidi avaient en tête.

« Il y avait des dizaines de véhicules de police et de membres du personnel en civil et militaire devant notre maison. Ils nous ont assignés à résidence pendant 48 heures », a déclaré Ettanji à Middle East Eye.

Ettanji, qui dirige Equipe Media, un groupe de journalistes et de militants qui documente les répressions lors des rassemblements pour l’indépendance pro-Sahara occidental, était vêtu d’une daraa blanche traditionnelle lorsque le raid a eu lieu le 21 novembre.

Ahmed Ettanji dans sa daraa de mariage blanc avec les forces de sécurité (Equipe Media)
Ahmed Ettanji dans sa daraa de mariage blanc avec les forces de sécurité (Equipe Media)

Lui, ses parents, ses frères et sa sœur étaient sur le point de se lancer dans une tradition pratiquée le premier jour des mariages sahraouis, lorsque le marié cherche son épouse.

Mais à quelques rues de là, Khalidi avait ses propres problèmes. Le domicile familial de l’homme de 28 ans a également été assiégé par les forces de sécurité pendant deux jours.

Ettanji et Khalidi affirment que les autorités marocaines ne leur ont donné aucune raison pour le verrouillage de 48 heures placé sur leurs deux maisons le jour de leur mariage.

MEE a demandé à plusieurs reprises les commentaires des autorités du Sahara occidental, mais il a été ignoré.

« Les autorités ont insisté pour déjouer les préparatifs de mon mariage », a déclaré Khalidi.

Répression des journalistes

Khalidi et Ettanji ont appris à se connaître en documentant les restrictions et les mesures de répression contre les militants sahraouis.

Le Maroc, qui depuis 1975 a contrôlé la majeure partie du Sahara occidental, y compris Laâyoune, a longtemps cherché à écraser le mouvement indépendantiste sahraoui qui a agité le territoire pendant des décennies.

Jusqu’à un cessez-le-feu en 1991, les forces marocaines se sont battues contre le Front Polisario indépendantiste. Mais au cours des 30 dernières années, le Polisario et d’autres militants sahraouis ont poussé à la place pour un référendum sur l’indépendance.

Ces appels ont été régulièrement étouffés par les forces marocaines au Sahara Occidental, et les Sahraouis disent que la répression s’est aggravée ces dernières semaines.

Les forces marocaines ont lancé une opération le 13 novembre pour supprimer une manifestation indépendantiste sur une route de Guerguerat, à l’extrême sud du Sahara occidental, menant à la Mauritanie, ce qui a poussé le Polisario à déclarer la trêve de 1991 terminée.

Un mois plus tard, le président américain Donald Trump a publié une déclaration explosive selon laquelle Washington reconnaissait la souveraineté marocaine au Sahara occidental dans le cadre d’un accord qui a vu Rabat normaliser ses relations avec Israël.

Les forces de sécurité dans les rues près du domicile d'Ahmed Ettanji (Equipe Media)
Les forces de sécurité dans les rues près du domicile d’Ahmed Ettanji (Equipe Media)

Tout au long de cette période, les autorités marocaines ont sévi contre les journalistes et les militants dans le pays, jusqu’à la condamnation des groupes de défense des droits de l’homme.

La situation continue d’inquiéter Ettanji, qui a vu des collègues d’Equipe Media être incarcérés, un même à vie.

« Abdallahi Lakhfawni, qui est membre de notre équipe, a été condamné à la prison à vie pour avoir simplement porté une caméra et documenté les violations des droits de l’homme par le régime marocain », a déclaré Ettanji.

Cette affaire de 2010, dénoncée par Reporters sans frontières, reste un précédent terrifiant pour d’autres membres de l’Equipe Media.

Semaines tumultueuses

Dans l’ensemble, ces dernières semaines ont été tumultueuses et dangereuses pour les militants sahraouis, et Khalidi dit qu’elle a prédit que le mariage de deux journalistes de haut niveau attirerait une attention indésirable.

«Nous nous attendions en fait à ce que cela se produise. J’ai réussi à me rendre dans une autre maison, mais ils ont également attaqué les gens», a-t-elle déclaré.

«J’ai vu que c’était trop et je leur ai demandé s’ils avaient une ordonnance judiciaire pour arrêter quelqu’un ou même m’arrêter s’ils le voulaient. Je leur ai dit qu’ils faisaient peur aux enfants et effrayaient tout le monde pendant que nous étions censés profiter de cette journée. Ils ont simplement poussé moi sans aucun [other] réponse. »

«  Je leur ai dit qu’ils faisaient peur aux enfants et effrayaient tout le monde pendant que nous étions censés profiter de cette journée. Ils m’ont simplement poussé sans aucune réponse ‘

– Nazha Khalidi, journaliste

Ettanji et Khalidi n’étaient pas les seuls à être impliqués dans la répression du mariage.

Malainin Cheikh, un chanteur de mariage connu pour avoir participé aux manifestations de 2010 au camp de protestation de Gdeim Izik, a reçu un ordre inhabituel la veille de l’événement.

«J’étais chez mes parents lorsque des véhicules de police sont venus m’interroger sur moi. Ils m’ont menacé de mort si j’assistais à la cérémonie de mariage d’Ahmed et Nazha», a déclaré Cheikh à MEE.

Pendant ce temps, d’autres journalistes et militants sur le radar du Maroc ont été visés.

Sultana Khaya, une militante sahraouie qui a perdu son œil alors qu’elle réclamait l’indépendance lors d’une manifestation étudiante à Marrakech en 2007, a été interceptée alors qu’elle rentrait sur le territoire depuis les îles Canaries.

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«J’ai été arrêtée à un poste de contrôle à l’entrée de Boujdour, où j’ai été dépouillée de mes vêtements et insultée parce qu’ils ont trouvé un masque avec le drapeau de l’indépendance sahraouie dans mon sac à main», a-t-elle déclaré.

«Ils sont venus chez moi, ont frappé ma porte et ont frappé ma mère sur la tête pour la laisser allongée par terre avec sa tête en sang.

La mère de Khaya, Ambairika Anwaijam, âgée de 84 ans et souffrant de diabète, a été transportée à l’hôpital dans une ambulance deux heures plus tard.

« Quand ils ont assisté ma mère, ils ont juste enveloppé sa tête dans un bandage. Elle n’a pas encore été scannée » pour évaluer l’état de sa blessure à la tête, a déclaré Khaya.

Surveillance constante

La surveillance et les arrestations sont devenues des faits de la vie pour les journalistes et militants sahraouis, en particulier avant l’accord du Maroc avec Israël et les États-Unis.

« Nous sommes suivis quotidiennement par des agents de l’État en civil », a déclaré Ettanji.

Le Maroc a été découvert par Amnesty International comme utilisant des logiciels malveillants israéliens pour espionner des journalistes et des militants des droits humains, et Ettanji pense que de telles méthodes sont également utilisées au Sahara occidental.

«  Toute cette hostilité et cette intervention qui nous ciblent spécifiquement sont le résultat de notre travail de journalistes documentant les violations des droits de l’homme au Sahara occidental  »

– Ahmed Ettanji, journaliste

« Il y a un système puissant et massif déployé par le régime marocain pour nous espionner. C’est pourquoi lorsque nous documentons nous essayons de nous cacher autant que possible », a-t-il dit.

« Toute cette hostilité et cette intervention qui nous ciblent spécifiquement sont le résultat de notre travail de journalistes documentant les violations des droits de l’homme au Sahara Occidental. »

S’affronter lors de mariages n’est que la dernière tactique, semble-t-il. Mais Ettanji et Khalidi ont finalement pu se marier, mais pas le jour qu’ils attendaient avec impatience.

« Notre plan est de continuer à travailler pour briser le blocus médiatique, et nous serons encore plus forts ensemble », a déclaré Ettanji.

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