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Les mariages sont terminés, mais cette destination de fugue n’a jamais été aussi occupée


Meredith Richmond officie une cérémonie de fugue à Tahoe durant l'été 2020. Photo: Luna Munn Photography


Photo: Photographie de Luna Munn


Meredith Richmond officie une cérémonie de fugue à Tahoe durant l’été 2020.


Dans une année qui a bouleversé tous les plans, de nombreux couples trouvent encore un moyen de se marier. Une célébrante de mariage a trouvé son emploi du temps très chargé, voire trop chargé.

Meredith Richmond est une célébrant à Lake Tahoe qui dirige les cérémonies de mariage. Cette saison de mariage, elle a été critiquée. Elle a épousé 14 couples en 16 jours au début du mois de septembre et dit que le rythme ne ralentira pas avant novembre.


Les mariages traditionnels sont l’une des nombreuses choses qui ont été annulées en 2020. Et pourtant, Richmond dit que c’est l’année des fugues.

«C’est comme une petite fenêtre heureuse de 2020», dit Richmond.


Meredith Richmond est célébrante de mariage à Lake Tahoe. Elle dit que cet été a été exceptionnellement occupé avec des couples en fuite. Photo: Holly Shankland

Meredith Richmond est célébrante de mariage à Lake Tahoe. Elle dit que cet été a été exceptionnellement occupé avec des couples en fuite.


L’industrie du mariage de Tahoe – une part de taille décente Une économie de visiteurs de 3,2 milliards de dollars ici – s’est presque évaporée en raison de la pandémie. À la suite de tous ces mariages annulés, de ces dépôts perdus, de ces larmes versées et de ces tableaux Pinterest, de nombreux couples abandonnent le plan A et sautent tête première dans les plans B, C ou D.Et Richmond les aide à cimenter leur amour dans le pandémie.



Au début, les perspectives pour cette année n’étaient pas bonnes. En mars, les affaires de Richmond ont considérablement diminué, les couples ayant annulé et reporté leurs projets. Elle a accordé de nombreux remboursements aux couples, tout en essayant de gérer sa propre anxiété au sujet de son entreprise. Elle rencontrait souvent des couples qui avaient perdu des milliers de dollars en dépôts.


Ce printemps, elle n’a effectué que cinq cérémonies, un début difficile à ce qui aurait normalement été une période chargée de l’année.

«Cela a vraiment frappé fort», dit Richmond. «Ensuite, entendre les histoires sanglantes et avoir besoin d’être cette lumière positive, il a définitivement fallu un peu d’énergie.


En juillet, son emploi du temps a commencé à changer. Richmond a reçu des requêtes après requêtes de couples qui avaient traversé le gant d’annulation, mais qui essayaient toujours de trouver un moyen de se marier. Son calendrier a commencé à se remplir, vite.

Certains ont reporté la réception à 2021, mais avaient toujours l’intention de se faire attacher en 2020. D’autres avaient reporté leur date de printemps, puis devaient encore annuler la date d’automne, et maintenant ils étaient sur une troisième option. Recevoir ces appels alors qu’elle savait qu’elle était la troisième ou la quatrième option était toujours un peu angoissant, dit-elle.

Un autre groupe de couples a décidé de s’enfuir car de la pandémie.

« Ils n’ont pas la pression d’avoir à inviter tout le monde cette année », explique-t-elle, « c’est donc un sous-groupe de personnes où COVID les a en fait incités à vouloir se marier maintenant plutôt que d’attendre. »


Richmond est une valeur aberrante parmi les planificateurs, fleuristes, DJ et autres vendeurs de mariage à Tahoe, dont la plupart souffrent actuellement pour les affaires.

«Je suis l’un des rares vendeurs nécessaires pour s’enfuir», déclare Richmond.

Dans une année normale, elle exécute 50 à 60 cérémonies. Ses week-ends sont généralement réservés aux grands mariages qui ont tendance à s’accompagner d’un calendrier fiable et d’une équipe de vendeurs qui font que la journée se passe bien.

Cet été, tout cela est passé par la fenêtre. Ses journées sont maintenant entièrement remplies de fugues, qui sont intrinsèquement improvisées et imprévisibles. Les fugues peuvent sembler être une version moins stressante d’un mariage complet, et elles sont probablement pour le couple, mais Richmond sait aussi que la clé d’une journée de détente est beaucoup de préparation. Une grande partie de ce travail supplémentaire lui incombe, mais elle dit que cela en vaut la peine.

Même si les fugues demandent plus de travail périphérique, Richmond dit qu’elle ne peut pas les laisser partir parce qu’elles «remplissent tellement sa tasse».

«Je finis par me connecter avec le couple de manière plus profonde», dit-elle. «Je me sens tellement honoré que, s’il s’agit d’une fuite, je suis le seul à y être invité. C’est tout un privilège à avoir.


Meredith Richmond officie une cérémonie de fugue à Tahoe durant l'été 2020. Photo: Ruthanne Zouboukos


Photo: Ruthanne Zouboukos


Meredith Richmond officie une cérémonie d’élopation à Tahoe au cours de l’été 2020.


Les couples en fuite arrivent à Tahoe de partout.

Un couple de Chicago avait initialement prévu un mariage international de 150 personnes au Portugal. Leur deuxième choix était Hawaï. Comme aucune de ces options n’était viable, ils ont atterri à Tahoe, bien que ni la mariée ni le marié ne soient déjà venus ici. Tout ce qu’ils savaient, c’est que c’était une destination belle et de plus en plus populaire pour se marier, et ils ont décidé de transformer leur fuite en road trip. Après leur cérémonie à Tahoe, ils ont visité des parcs nationaux sur le chemin du retour à Chicago.

Richmond a également épousé cinq couples de la région de la baie, mais qui passent la pandémie dans leur deuxième maison ou maison familiale à Tahoe.

Un couple de San Francisco avait initialement prévu un mariage de 200 personnes dans un lieu d’Olympic Valley qui les annulait. Tous deux travaillaient à distance à Truckee, et au cours des six derniers mois, ils ont développé une connexion plus profonde avec la région et ont cherché leur propre endroit secret pour s’enfuir.

«C’était juste une expérience très intime et élégante», dit Richmond.

Un autre couple de la région de la baie avait initialement prévu un mariage en Irlande. De toute évidence, cela n’allait pas se produire cette année, alors ils ont appelé Richmond. Deux semaines plus tard, ils se sont enfuis à Tahoe.

En ce qui concerne la cérémonie elle-même, son processus est le même qu’il y ait 200 invités ou aucun – ou, comme elle le voit de plus en plus cet été, une douzaine de visages en direct sur un iPhone. Elle interviewe les couples, rédige son discours et prononce la cérémonie. Elle personnalise son discours pour toutes sortes de couples et de cultures: spirituels, religieux ou athées, LGBTQ ou hétérosexuels. Elle incorpore le symbolisme et a sa propre touche moderne sur les vœux, se concentrant davantage sur la confiance et le respect que «jusqu’à ce que la mort nous sépare». Richmond commence également à développer un programme de coaching pour les personnes qui pourraient célébrer des mariages d’amis ou de membres de la famille.

Une partie du travail de Richmond en tant que célébrant de mariage consiste à offrir une expérience accueillante et inclusive aux visiteurs de Tahoe. Cela a été un peu plus difficile cet été, étant donné la tension à Tahoe qui s’est élevée entre les touristes et les habitants lors de la pandémie. Les couples intéressés à voyager à Tahoe ne savent pas si c’est sûr, si les restaurants sont ouverts ou s’ils seront les bienvenus.

Richmond dit qu’elle fait partie de « Team Welcome to Tahoe ». En même temps, elle dit qu’elle ne se sentait pas à l’aise pour voyager où que ce soit depuis la pandémie et qu’elle souhaite assurer la sécurité de sa communauté locale. Pour autant qu’elle le sache, les couples avec lesquels elle a travaillé ont tous été respectueux du lieu et de l’éloignement social.

Richmond porte un masque, sauf lors de la cérémonie. Elle se tient à quelques mètres de la paire, et elle se sent en sécurité de travailler à l’extérieur quand ce n’est que les trois. Le plus dur n’est pas de serrer dans ses bras le nouveau marié après la cérémonie.

Elle a également dû s’habituer à livrer la cérémonie aux invités qui ne sont pas physiquement présents. Les cérémonies de fuite en direct sont désormais courantes et Richmond a ajusté sa performance en conséquence.

«Parlez vraiment à la caméra», dit-elle. Cela l’a surprise de voir comment la diffusion en direct a réussi à connecter la famille et les amis à la cérémonie, même s’ils étaient loin. Les gens partagent toujours des toasts et des discours. «J’ai l’impression qu’ils sont là, ce qui est vraiment cool. Je ne savais pas que ce serait comme ça. »

COVID-19 n’est pas la seule chose qui contrecarre les plans de mariage à Tahoe. La fumée et les fermetures de forêts en ont également fait un défi. Dans un effort pour limiter les mariages, les comtés autour de Lake Tahoe ont mis en œuvre des politiques différentes en matière de délivrance de licences de mariage, ce qui a rendu plus compliqué que d’habitude la signature des documents et l’officialisation d’un mariage. Mais ce sont toutes les raisons pour lesquelles les couples engagent quelqu’un comme Richmond pour les aider à s’enfuir.

Pour les elopements, Richmond n’est pas seulement l’officiant. Elle est également planificatrice, concierge et guide touristique.

Richmond a grandi à Tahoe et vit actuellement à Truckee avec son mari et ses deux enfants. Elle connaît très bien la région: elle a passé beaucoup de temps à explorer les coins et recoins des montagnes pour trouver des endroits assez faciles d’accès dans une grande robe blanche, mais toujours privée et avec des vues magnifiques.

«Cela a vraiment élargi mes niveaux de service habituels, en essayant simplement d’aider les couples à gérer la situation dans son ensemble», dit-elle.

Pour cette raison, Richmond dit qu’elle travaille cinq fois plus dur qu’elle le ferait lors d’une saison de mariage normale.

Être célébrant de mariage à Tahoe est un travail saisonnier qui fonctionne bien pour Richmond, qui aime skier l’hiver. Ce sera cependant une courte pause. Son calendrier pour 2021 se remplit déjà.

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Julie Brown est une rédactrice en chef de SFGATE couvrant le lac Tahoe. Courriel: julie.brown@sfgate.com | Twitter: @imjuliebrown

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