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Les planificateurs et les photographes sont confrontés à l’incertitude dans l’industrie du mariage «big fat»

En 2019, Scroll.inLa série Hard Times a cherché à expliquer et à illustrer comment la croissance économique la plus lente de l’Inde en une décennie affectait les gens ordinaires. Cela a fait suite aux rapports de Scroll.in en 2016 et 2017 sur les effets de la démonétisation sur la la vie des Indiens à travers le pays.

Alors que le monde continue de faire face à la crise de Covid-19, Hard Times examine maintenant l’impact du blocage draconien de l’Inde sur les individus et les entreprises de tous les coins de l’économie. Lisez toutes les pièces de la série Lockdown Hard Times ici.

Lorsque l’Inde a imposé une interdiction nationale en mars pour endiguer la pandémie de coronavirus, l’industrie florissante du mariage – d’une valeur de plus de 50 milliards de dollars – a été bouleversée.

Les craintes concernant le virus et les restrictions imposées par l’État au rassemblement de personnes ont entraîné des changements majeurs pour ceux qui prévoyaient de se marier cette année. Les mariages ont été reportés en masse, avec quelques couples réduisant leurs événements à de petites affaires à la maison ou à de simples cérémonies en ligne.

Pour ceux dont les moyens de subsistance dépendent de l’industrie du mariage, autrefois considérée comme résistante à la récession, la voie à suivre est moins claire.

« La vie d’un organisateur de mariage est une vie basée sur le calendrier », a déclaré Joshua Karthik, co-fondateur de Stories by Joseph Radhik, une société de photographie de mariage dont la liste des clients comprend des personnes comme Priyanka Chopra, Anushka Sharma et plus de 400 autres mariées.

Du tournage sur fond de champs de lavande en France aux paysages ensoleillés du Rajasthan, les histoires de Joseph Radhik sont les chroniqueurs du mariage indien Big Fat dans son vrai sens. Pour le moment, cependant, il y a peu d’histoires à raconter.

« Cette incertitude – dans une entreprise qui est dictée par l’idée de mahurats – a mis beaucoup d’entre nous dans un tour », a déclaré Karthik. « Le problème est que lorsque vos revenus ont pris un coup, vos dépenses doivent également être réduites en conséquence et la plupart des gens dans cette industrie n’ont pas la capacité de le faire. »

« Les mariages ne vont nulle part »

Bien que certaines communautés préfèrent des périodes spécifiques de l’année, la diversité de l’Inde signifie qu’il y a généralement des mariages qui ont lieu toute l’année. Et les spécialistes du mariage sont généralement au centre de tout.

Mais avec les commandes à domicile en place depuis le plus longtemps, ces fournisseurs de services passent maintenant leurs journées à naviguer dans le pire cauchemar de tout planificateur de mariage: les mécanismes du report.

Ce sont des suppositions compliquées sur la façon de s’adapter sans leur source de revenus attendus, les dates de rééchelonnement, ainsi que les changements de dernière minute de lieu, qui s’étendent souvent sur les continents. Tout cela soulève une question simple mais pertinente: comment la pandémie changera-t-elle les mariages dans les années à venir?

Karthik pense qu’il y a deux façons de procéder.

Soit les difficultés économiques de la pandémie se traduiront par des rassemblements plus simples l’année prochaine et feront baisser l’ampleur des mariages. « Ou ces mois d’isolement mettront en évidence l’importance de la collecte humaine et les rendront encore plus spéciaux », a-t-il dit.

Le fondateur de l’entreprise, Joseph Radhik, est d’accord et dit que la chaîne ne peut pas être brisée. Mais il se demande si tous les prestataires de services lors d’un mariage seront considérés avec un certain niveau de circonspection dans les jours à venir.

« Il va y avoir un certain malaise », a-t-il déclaré. « Le fait est que vous ne savez jamais, nous avons vu de nombreux cas où des personnes complètement asymptomatiques se sont révélées positives. »

Crédit photo: Devika Narain.

«Pause indéfinie»

La célèbre organisatrice de mariages Devika Narain dirige une entreprise éponyme, qui était à l’origine de la décoration du mariage en Toscane d’Anushka Sharma. Ses créations sont généralement des affaires à grande échelle, qu’elle rassemble avec ses huit employés. Mais aucun des mariages luxuriants et colorés de Narain ne se produira de si tôt.

Jusqu’à présent, quatre mariages ont été reportés pendant la période de fermeture. Certains couples n’avaient pas le choix, les gouvernements fermant leurs frontières indéfiniment. Beaucoup prévoient de garder leur date mais se marient dans un lieu différent à la place, et ont demandé à Narain de toujours planifier la journée.

Il y avait deux autres mariages avec une liste d’invités d’un peu moins de 50 personnes. Mais dans l’un, la mariée a été testée positive et dans l’autre, quelqu’un d’autre de la famille l’a fait.

« Les choses sont sur une pause indéfinie », a déclaré Narain. « Pour les six prochains mois, nous ne savons pas où nous allons. »

Narain pense aussi qu’une partie de l’extravagance subtile associée aux mariages indiens perdra son charme. Mais en même temps, elle croit aussi que c’est le moment où les gens comme elle sont plus que jamais nécessaires. « Parce que vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu’un mec tente de comprendre la distance physique pour vous, n’est-ce pas? » dit-elle.

Pas de travail, pour l’instant

En tant que concepteur de mariage, Narain aime incorporer le travail des artisans traditionnels et des karigars locaux, dont beaucoup sont des salariés journaliers. Des écrans en treillis aux lanternes, elle utilise une variété kaléidoscopique de motifs culturels pour transformer les lieux en objets d’art.

Mais alors que les moyens de subsistance de ces travailleurs se sont évaporés du jour au lendemain, des centaines et des milliers d’entre eux ont fui les grandes villes vers leurs villes et villages d’origine à la recherche d’une vie meilleure. Cela a créé un vide dans son entreprise. «Il y a une pénurie de travailleurs dans un délai plus court», a-t-elle expliqué. « Donc, l’impact est indéniable. »

Narain dit qu’aucun de ses artisans ou employés journaliers ne lui a demandé de l’argent, bien qu’elle paie quand même ses employés. «Ils me demandent du travail», a-t-elle expliqué. « Et le fait est qu’il n’y aura pas de travail dans les deux prochains mois. »

Pour Karthik, une chose est claire. Si les entreprises veulent survivre, toutes les dépenses supplémentaires telles que l’achat d’équipement et les déplacements devront être en attente. « Et la section locale va gagner, aussi longtemps que la pandémie se poursuivra », a-t-il déclaré.

Mais Narain est certain que l’accalmie est temporaire. «Les travailleurs reviendront», a-t-elle déclaré. «Au final, ce [the big cities] est là où le travail est. « 

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