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Malgré la tempête hivernale du Texas, les mariages se sont poursuivis

Déjà battus par un an de dévastation et de reports de coronavirus, les couples du Texas qui espéraient se marier à la mi-février, avaient un autre obstacle inattendu à surmonter avant de finalement célébrer leur mariage.

Une tempête hivernale inhabituelle a frappé l’État avec de la neige, de la glace et des températures bien en dessous de zéro qui s’étalaient sur trois jours. Environ 4,3 millions de personnes dans l’État ont signalé des pannes de courant et les services de santé du département d’État du Texas ont déclaré qu’il faudrait probablement plusieurs semaines avant de pouvoir déterminer le nombre de décès liés aux tempêtes.

Pourtant, les couples – et peut-être encore plus étonnamment, leurs organisateurs de mariages et leurs vendeurs – ont trouvé des moyens de persévérer et d’être résilients pendant et après la tempête la plus coûteuse de l’histoire de l’État.

«C’était vraiment difficile parce que tant de gens dans la ville avaient du mal à rester en vie», a déclaré Camille Parker Ross, propriétaire et principal organisateur de mariages chez Elsie Event Company à Austin. Elle s’est empressée d’aider l’un de ces couples, Aaron Clarkson et Kelly Moses, à garder la date de leur mariage du 20 février intacte.

«Le couple comprenait parfaitement si les vendeurs ne pouvaient pas y arriver», a ajouté Mme Ross. «Leur sécurité était la priorité du couple et cela, combiné au fait que notre industrie luttait pour survivre et que les gens qui avaient besoin de gagner leur vie, nous ont fait avancer.»

Avec l’aide de Mme Ross, M. Clarkson, 29 ans, et Mme Moses, 28 ans, ont planifié une cérémonie au centre-ville d’Austin dans l’historique Brazos Hall, un ancien moulin à grains des années 1900. Il devait inclure une cérémonie sur le toit et un cocktail et un dîner dans l’espace de réception ci-dessous. «Mais alors que la neige n’arrêtait pas de tomber jeudi, nous nous sommes inquiétés», a déclaré Mme Ross.

Deux tuyaux ont éclaté dans le bâtiment, 36 heures avant le mariage. Les plombiers ont redirigé la plomberie complète vers le rez-de-chaussée uniquement, puis ont réparé l’eau chaude le matin du mariage. Entre-temps, Mme Ross a obtenu un emplacement de secours. «Aaron et Kelly étaient prêts à inviter des invités chez eux pour assister aux vœux et célébrer autour d’une pizza», a déclaré Mme Ross.

Le lieu était prêt à partir, sans les plans du toit, et bien d’autres choses se passaient dans les coulisses.

Leur fleuriste, Lindsay Dietsch de Botanical Jane à Temple, Texas, n’a jamais reçu sa commande de fleurs du grossiste en raison des problèmes météorologiques.

«Pendant tout ce temps, les mariés m’ont très bien soutenu, me disant qu’ils comprenaient parfaitement si je ne me sentais pas à l’aise au volant et que tout irait bien sans fleurs à leur mariage», a déclaré Mme Dietsch.

«Je n’allais pas laisser cela se produire, alors vendredi vers 13 heures, mon mari et moi avons conduit une heure à Austin chez quelques grossistes que j’ai contactés pour essayer de trouver les bonnes fleurs. J’ai essayé de travailler aussi vite que possible, prenant probablement trop de pauses aux toilettes parce que je suis enceinte de 20 semaines. Les heures de la nuit s’écoulaient à toute vitesse. Le seul sommeil que j’ai eu a été pendant le trajet vers la salle.

Quack’s, le boulanger du couple à Austin, a perdu de l’électricité, de l’eau et des ingrédients. Le cake designer a pu travailler dans une autre boulangerie pour créer le gâteau. Leur DJ, qui vit dans le Texas Hill Country, a glissé son équipement dans son allée glacée jusqu’à l’endroit où son camion était garé. Ensuite, il a parcouru environ 25 miles sur des routes dangereuses pour arriver à temps.

Malgré tout, le couple a déclaré qu’ils étaient «assez calmes et recueillis» tout au long. «Nous savions que nous allions nous marier le 20 février, quoi qu’il arrive. Nous ne savions tout simplement pas où », a déclaré M. Clarkson. «Mais jamais en un million d’années, nous n’avons pensé que la pire tempête de neige de l’histoire du Texas constituerait une menace pour l’annuler.»

Il avait raison, ils étaient mariés, avec 88 invités, le jour qu’ils avaient prévu.

«Il est toujours difficile de célébrer quoi que ce soit lorsque les gens souffrent», a déclaré Mme Ross, leur planificatrice. «La réalité est qu’ils avaient investi des milliers de dollars dans la journée et employaient plusieurs équipes qui avaient du mal à gagner leur vie cette année. La réalité est que les vendeurs voulaient être là aussi durs de la semaine qu’ils l’étaient. Nous nous battons pour maintenir nos entreprises à flot. »

Julia Mcewen, 29 ans, et Chris Keton, 38 ans, se sont fiancés en janvier. Début février, alors que le pays était toujours aux prises avec Covid-19, le couple qui vit à Allen, au Texas, a décidé d’organiser un micro-mariage à environ 200 miles de là, à Austin. Ils ont planifié un mariage le 14 février au Sekrit Theatre suivi d’un dîner sur le toit dans la maison de la sœur du marié.

Malgré les prévisions, tout semblait aller bien. C’est jusqu’à quatre heures avant le mariage.

Leurs estomacs ont coulé quand ils ont reçu l’appel. «La compagnie de fuite que nous avons embauchée m’a informé que tout le monde aligné pour notre événement avait annulé, à l’exception de notre violoniste, Emily Bishop», a déclaré Mme McEwen. «La panique a commencé à s’installer et tout ce que je n’arrêtais pas de penser était que je suppose qu’elle peut venir jouer pendant que je pleure.

C’est alors que la sœur du marié, Katharine Keton, 35 ans, est intervenue.

Elle a demandé à des amis, Jessica Johnson et Ryan Williams, s’ils pouvaient utiliser leur arrière-cour d’Austin pour le mariage. Elle a publié une histoire sur Instagram pour trouver un officiant dans la ville. Un ami, qui était un ministre de la vie universelle, a dit qu’il le ferait. Un autre ami était photographe et s’est porté volontaire pour photographier le mariage, mais a d’abord emprunté un appareil photo parce que les routes étaient trop glacées pour prendre la sienne. Mme Keton a ensuite embauché un chauffeur pour amener les gens sur les lieux.

Lorsque leur chauffeur a livré la noce au domicile de Mme Johnson et de M. Williams, leur photographe et violoniste attendaient. Puis la mariée a réalisé qu’elle avait oublié sa robe. Leur chauffeur est retourné au domicile de Mme Keton pour le récupérer.

«Le violoniste commence à jouer. Il faisait tellement de vent, de froid et de neige », a déclaré Mme Mcewen. “Mais nous l’avons fait, et je sais que c’est un jour que nous n’oublierons jamais.” Trente membres de la famille ont assisté à la cérémonie via Zoom.

“Honnêtement, c’était un mariage miracle organisé en deux heures”, a déclaré Mme Keton.

Ce dimanche soir, le couple a mangé chez Mme Keton peu de temps avant qu’elle ne perde le courant, Internet et le service cellulaire jusqu’à mardi. La pression de l’eau était basse et bientôt un avis d’ébullition a été annoncé. Elle logeait alors cinq personnes: les jeunes mariés et leur fille et deux amis dont les maisons avaient également perdu des services. Elle était approvisionnée en nourriture. Mais ils marchaient chaque jour pour trouver de l’eau.

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Justin Blake Dye, 24 ans, et Katlyn Marie Sustaita, 25 ans, ont simplement décidé de garder la foi. Ils prévoyaient de se marier le 20 février à Stoney Ridge Villa à Azle, au Texas, et ils l’ont fait.

Alors que les alertes météorologiques, les prévisions et les avertissements affluaient, Mme Sustaita a appelé son planificateur, Kendyl Martin de Everything Bridal, basé à Bedford, au Texas.

«Malgré le vortex polaire unique de 2021 qui a frappé le Texas, nous avons toujours eu confiance en Dieu que le jour de notre mariage, il s’en occuperait», a déclaré Mme Sustaita. «Ce qui nous a aidés à garder la foi, c’est que notre application météo disait que ce serait le soleil et les années 50.»

Elle a dit à Mme Martin, son planificateur, que le mariage se déroulerait comme prévu.

Mme Martin a ensuite parlé à la boulangère de la possibilité de venir chez elle pour cuire le gâteau si la boulangerie n’avait pas de courant. Elle a alerté le lieu et les propriétaires, Missy et David Parrish, qui ont ensuite «passé d’innombrables heures à pelleter la neige et à préparer la propriété».

Au début de la semaine, les amis et la famille ont perdu de l’eau et de l’électricité et le couple a aidé des êtres chers. Puis, 48 ​​heures avant le mariage, l’hôtel où ils avaient leur bloc de chambres a annulé les réservations car il n’y avait ni électricité ni eau. «Nous nous sommes précipités pour trouver un nouvel hôtel avec de l’électricité», a déclaré Mme Martin.

Les routes étaient de nouveau sûres et le soleil brillait le jour de leur mariage. «Tous nos fournisseurs se sont présentés. Le site s’est débarrassé de toute glace restante. Le mariage s’est parfaitement déroulé même si seulement 130 invités, soit la moitié de leur liste d’origine, étaient présents », a déclaré Mme Sustaita. «Il n’y avait pas un nuage dans le ciel. Encore froid, mais rien que quelques radiateurs, des couvertures de fête, une cheminée et quelques boissons ne pourraient pas prendre en charge. “

L’expérience entière a laissé Mme Martin reconnaissante et pleine d’espoir. «Le mariage de ce couple montre à quel point les Texans peuvent être résilients. Je suis tellement fière de notre état et de la façon dont ils ont géré cette tempête », a déclaré Mme Martin.

Harmony Forestieri, 26 ans, Andrew Forestieri, 30 ans, qui vivent à Humble, juste au nord de Houston, devaient se marier le 10 octobre 2020. Mais comme M. Forestieri a appris qu’il avait le coronavirus trois jours avant leur date d’octobre, ils reporter.

Le 20 février serait leur nouvelle date, «ce que nous savons tous maintenant, c’est quand une tempête de neige une fois par 100 ans a décidé de se manifester», a déclaré Mme Forestieri.

Ils prévoyaient d’avoir leur cérémonie et réception au Tall Ship Elissa de 1877 à Galveston, au Texas. Mais une fois que la tempête a frappé, ils n’étaient pas sûrs de célébrer le mariage. «Entre personne n’ayant le pouvoir ou le service, mes fournisseurs étaient difficiles à saisir de manière compréhensible. Nous n’avions jamais imaginé que l’électricité serait coupée aussi longtemps qu’elle l’était », a déclaré Mme Forestieri.

À partir de dimanche soir, le 14 février, le couple a perdu de l’électricité et de l’eau. Il n’a été remédié que mercredi. «À mi-chemin, nous ne pouvions plus supporter le froid. Notre maison était dans les années 30 », a déclaré Mme Forestieri. Alors ils ont attrapé leurs animaux de compagnie et se sont dirigés vers leur belle-famille, qui vivait à environ 13 kilomètres de là.

Avec les nouvelles de la météo, ils ont échangé leurs plans de réception en plein air contre des plans intérieurs à la Villa Ashton, également à Galveston, avec juste une cérémonie rapide sur le navire. “Nous l’avons fait. Mais nous étions définitivement gelés », a déclaré Mme Forestieri. Environ 20% de leurs invités n’ont pas pu y assister. «C’était une montagne russe complète du début à la fin, mais je suis reconnaissant que nous ne l’ayons pas reporté à nouveau. La journée était toujours belle malgré tout ce qui y avait précédé », a déclaré Mme Forestieri.

Les couples n’ont pas été les seuls affectés. Tout comme les vendeurs, dont Ashley Longoria, propriétaire de TR Floral à Caddo Mills, au Texas.

Le mardi 16 février, son grossiste lui a dit qu’ils ne seraient pas en mesure de livrer des fleurs avant le lendemain. «Cela semblait correct car nos mariages étaient samedi et dimanche», a déclaré Mme Longoria. Mais mercredi est arrivé et pas de livraisons. Mme Longoria a appelé un ami avec un camion à 4 roues motrices et le couple a conduit plus d’une heure pour aller chercher les fleurs. «Nous étions l’un des trois fleuristes à avoir bravé les conditions routières pour obtenir nos fleurs», a-t-elle déclaré.

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