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Mon (gros, gros) mariage polonais joyeux et larmoyant

Les nouveaux mariés David et Freda Sachs entrent dans la réception
Les nouveaux mariés David et Freda Sachs entrent dans la réception. (Michal Zielinski)

David Sachs raconte l’histoire de son mariage d’octobre 2019 à Kazimierz, le quartier juif séculaire de Cracovie, la deuxième plus grande ville de Pologne.

OK, ce n’était pas si gros et ce n’était pas si gras. Mais significatif? Oy, vey!

Ma belle épouse, le Dr Freda Lengel Arlow, divorcée de 10 ans, et moi, veuf de 13 ans, avons décidé d’échanger nos vœux de mariage dans un endroit très spécial.

Nous nous sommes mariés en octobre 2019 à Kazimierz, le quartier juif séculaire de Cracovie, la deuxième plus grande ville de Pologne.

Le choix de la Pologne pour un mariage à destination peut sembler «hors de propos» – mais la ville nous a interpellés pour des raisons personnelles et spirituelles profondes.

  Sous la houppa, Dan Arlow lit la septième bénédiction de mariage à David; sa mère, Freda; et le rabbin Avi Baumol.
Sous la houppa, Dan Arlow lit la septième bénédiction de mariage à David; sa mère, Freda; et le rabbin Avi Baumol. Kaitlyn Schoen

La mère de Freda, Anna, était l’une des 11 filles d’une famille juive aisée. Mais des 11 sœurs, seules deux ont survécu à l’Holocauste. Au cours de ces années horribles, Anna a enduré la famine et les coups dans trois camps de travaux forcés.

Les femmes dansent autour de tante Lucie immédiatement après la cérémonie de mariage.
Les femmes dansent autour de tante Lucia immédiatement après la cérémonie de mariage. Michal Zielinski

Cependant, la sœur cadette d’Anna, Lucia, a été cachée par une famille catholique héroïque malgré les menaces de mort de ceux qui cachaient des Juifs. Après la guerre, elle a épousé le fils de la famille, Bronik Zaczkiewicz, et est restée en Pologne. Bronik a ensuite été honoré par le centre de la Shoah de Yad Vashem en Israël pour avoir risqué sa vie pour faire passer de la nourriture aux Juifs du ghetto de Tarnow et pour avoir sauvé la vie de Lucie.

Mariage Sachs
Michal Zielinski

En 2019, et pour chacune des 16 dernières années, Freda s’était rendue pour rendre visite à sa tante Lucia, veuve, maintenant âgée de 100 ans et résidant à Cracovie. Pour Freda, dont la mère est décédée en 2001, l’occasion de se marier devant la sœur et les cousines survivantes de sa mère, Halina et Gosia, avait un sens énorme.

Freda et tante Lucia communiquent en yiddish.
Freda et tante Lucia communiquent en yiddish. Michal Zielinski

Freda et moi pensions aussi qu’avoir un mariage juif en Pologne serait un acte au mépris des nazis qui cherchaient à exterminer toute vie juive.

Mariage Sachs
Michal Zielinski

Notre mariage a eu lieu en fin d’après-midi le lendemain de Yom Kippour, un jour très souhaitable pour se marier selon la tradition hassidique. Le matin du mariage, j’ai été ravie d’anticipation, et Freda était aussi étourdie et nerveuse qu’une jeune femme de 70 ans pouvait l’être – se marier au pays des racines de sa famille.

UN GRAND HÉRITAGE

La Cracovie juive a une vaste histoire de 600 ans et plusieurs anciens bâtiments de synagogue ont été préservés. En 2008, un nouveau centre communautaire juif a été créé pour servir les quelques milliers de juifs polonais et le contingent d’expatriés américains et d’Israéliens qui y vivent ou y travaillent.

L'ensemble du clan: David, Freda et tante Lucia, assis, avec Halina, Marcin, Ania, Olga, Gosia, June, Dan et Maria.
Tout le clan: David, Freda et tante Lucia, assis, avec Halina, Marcin, Ania, Olga, Gosia, June, Dan et Maria. Michal Zielinski

Nous avons décidé d’un mariage au JCC présidé par le rabbin orthodoxe américain Avi Baumol avec qui nous avons étudié lors de précédents voyages à Cracovie. Baumol, dont la mission depuis 2013 est de faire revivre la vie juive dans la ville, a dirigé notre cérémonie de mariage en hébreu, anglais et polonais.

«C’est une nouvelle vie que vous commencez», a-t-il dit alors que nous nous tenions ensemble sous la houppa, «et quel meilleur endroit pour commencer une nouvelle vie qu’à Cracovie – un endroit qui avait une communauté juive aussi florissante pendant des centaines d’années? Il a été presque détruit; mais maintenant, nous reconstruisons la vie juive ici.

Le rabbin Avi Baumol explique pourquoi un verre est brisé à la fin de la cérémonie de mariage.
Le rabbin Avi Baumol explique pourquoi un verre est brisé à la fin de la cérémonie de mariage. Grzegorz Lyka

«Votre mariage à Cracovie est un symbole de la résilience et de la capacité de notre peuple à recommencer et à recommencer – et c’est quelque chose de très spécial.»

MOMENTS DE CŒUR

Le fils de Freda, Dan Arlow de San Francisco, a accompagné sa mère à la chuppah juste après que la femme de Dan, June, m’y ait escortée. Tous les arrangements de mariage ont été faits par le personnel très serviable du JCC Krakow, y compris un dîner casher pour 25 personnes.

Au milieu de la cérémonie de mariage, tante Lucie quitta son siège et se dirigea droit vers la houppa et discuta de manière ludique avec le rabbin en polonais. Mais à la fin, au moment du bris symbolique du verre, le rabbin a expliqué que même pendant les périodes de joie, les juifs ne doivent pas oublier les tragédies qui leur sont arrivées. Lucie a été amenée aux larmes pendant le chant du psaume hébreu lugubre: «Si je t’oublie, ô Jérusalem».

Mariage Sachs
Michal Zielinski

Cependant, Lucie, qui avait connu tant de tragédies et de difficultés sous le nazisme et le communisme au cours de son siècle de vie, a rebondi. Elle a souri joyeusement alors que la danse circulaire et le chant de «Siman Tov u’Mazel Tov» ont éclaté après le bris du verre.

Avec Lucia, Freda et moi avons été submergés de joie.

Mission accomplie!

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