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Pourquoi les mariages sont l’événement parfait pour les super-épandeurs

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Les efforts de sécurité peuvent ne pas être suffisants pour empêcher une réception de se transformer en événement de grande diffusion. martinedoucet / Getty Images
  • Une réception de mariage dans le Maine avec 55 personnes a conduit à 177 cas de COVID-19, dont sept décès.
  • Suivre les directives de prévention du COVID-19 lors d’un mariage va à l’encontre de nos instincts sociaux, rendant les mariages intrinsèquement dangereux pendant la pandémie.
  • Avant de répondre oui à un mariage, demandez au couple des détails sur les mesures de sécurité afin de déterminer à quel point l’événement peut être risqué pour vous et la communauté.

Autrefois l’une des occasions joyeuses de la vie, les mariages ont pris une nouvelle signification en tant qu’affaires dangereuses, parfois illicites, pendant la pandémie.

Exemple concret: une réception de mariage avec 55 personnes dans une ville rurale du Maine au début du mois d’août. Un manque de distance physique et de port de masque lors de l’événement a conduit à un total de 177 cas de COVID-19, dont sept décès, en seulement 5 semaines.

Lors d’un mariage dans l’Ohio, des dizaines de personnes ont contracté des infections à coronavirus, y compris les mariés après le grand événement.

Malgré de multiples exemples de mariages liés à des flambées de nouvelles infections, une enquête auprès de 10000 couples dont les mariages sont prévus jusqu’en janvier 2021 a révélé que 41% prévoient toujours d’aller de l’avant avec leurs dates de mariage d’origine.

Ces mariages pourraient-ils également devenir des événements à grande diffusion?

Absolument, disent les experts en maladies infectieuses. Voici pourquoi.

De nombreux couples qui se sont mariés au cours des derniers mois ont tenté de rendre l’événement plus sûr en fournissant du désinfectant pour les mains, en obligeant les vendeurs à se masquer et en encourageant les invités à se disperser.

Mais ces efforts pourraient ne pas suffire à empêcher une réception de se transformer en un événement de grande diffusion.

De par leur nature même, les mariages sont censés être un moment de célébration de l’amour et des liens avec les amis et la famille, qui ont peut-être enduré des foules lors de voyages en provenance d’autres États.

Cela, à son tour, augmente le risque de COVID-19 pour tout le monde à l’événement.

Nos instincts sociaux augmentent également les dangers lors des mariages, déclare Debra Goff, PharmD, FCCP, experte en maladies infectieuses et membre fondatrice du programme de gestion des antimicrobiens à l’Ohio State University Wexner Medical Center.

«C’est un événement tellement heureux, et quand les mariés viennent vers vous, vous dites: ‘Je vais juste leur faire un câlin.’ Dire aux gens de ne pas s’approcher de vous, de rester à 1,80 mètre, va à l’encontre de notre comportement humain normal, et c’est ce qui rend les mariages si dangereux », a-t-elle expliqué.

Les dangers d’un mariage augmentent une fois que tout le monde s’assoit pour manger et enlève ses masques.

Même si chaque table ne comprend que des personnes d’un seul foyer, un grand groupe d’invités réunis dans un même espace sans masque crée un environnement où les infections pourraient se propager facilement, a déclaré Goff.

De plus, boire altère le jugement des gens, ce qui les rend plus susceptibles de prendre des risques qu’ils éviteraient autrement. La danse rapproche aussi les gens physiquement.

« C’est juste la recette parfaite pour répandre COVID », a déclaré Goff.

Si une seule personne présente au mariage a une infection, elle peut la transmettre à des dizaines d’autres invités qui la ramènent ensuite à la maison, la transmettant potentiellement à d’autres et créant ainsi un événement très répandu.

Les couples ont peut-être pu réduire le risque de COVID-19 en déplaçant leurs réceptions à l’extérieur l’été dernier.

Mais maintenant, il devient «de plus en plus difficile d’organiser un mariage en toute sécurité alors que le temps se refroidit», a déclaré le Dr Shobha Swaminathan, professeur agrégé à la Rutgers New Jersey Medical School et directeur médical de la pratique des maladies infectieuses à l’hôpital universitaire de Newark.

Se rassembler avec d’autres à l’extérieur a tendance à être plus sûr car l’air frais en mouvement constant disperse les gouttelettes d’aérosol qui contiennent le virus, ce qui rend moins probable que quelqu’un d’autre les inhale.

Il est beaucoup plus difficile de fournir une ventilation adéquate à l’intérieur.

« Vous finissez par pousser l’air infecté par COVID, et c’est ainsi que tout le monde en aval d’une personne atteinte de la maladie lors de l’événement est infecté », a déclaré Goff.

Les salles peuvent installer des filtres HEPA (air particulaire à haute efficacité) pour aider à éliminer environ 99% des virus de l’air et rendre les mariages beaucoup plus sûrs.

Cela étant dit, tous les sites ne disposent pas de ces filtres. Et même ceux qui le font ne peuvent pas éliminer complètement le risque de COVID-19.

Alors que les experts en maladies infectieuses mettent en garde contre la participation à des mariages pendant la pandémie, ils savent que refuser une invitation d’un être cher peut sembler une chose impossible à faire.

«Si j’avais un frère qui se marie, je voudrais en faire partie. Nous sommes des êtres humains et nous voulons faire partie de ces événements », a déclaré Swaminathan.

Avant de répondre oui à un mariage, les experts recommandent de demander aux hôtes les mesures de sécurité qu’ils auront en place, le nombre de participants attendus et d’où ils viennent, le système de ventilation du lieu, les exigences que les invités portent des masques, si de l’alcool sera servi et à quelle distance les tables seront espacées.

Plus vous comprendrez l’événement, mieux vous pourrez évaluer à quel point il sera risqué pour vous d’y assister.

Tenez également compte de tous les problèmes de santé sous-jacents qui pourraient vous exposer à un risque plus élevé de COVID-19 grave si vous contractez le virus.

En ce qui concerne les couples qui ne savent pas s’ils veulent aller de l’avant avec les projets de mariage dans les mois à venir, envisagez de reporter à 2022, date à laquelle il est probable que de nombreuses personnes seront vaccinées, a déclaré Goff.

«Le risque d’avoir des événements dans des environnements fermés est incroyablement élevé en ce moment», a-t-elle déclaré.

«Vous devez être socialement responsable envers vos concitoyens, y compris les membres de votre famille. Voulez-vous vraiment être celui qui fait mourir votre meilleur ami ou vos parents du COVID? C’est un choix individuel que nous devons faire », a déclaré Goff.

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