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Rencontrez le couple dont le mariage a été arrêté sur la base de la rumeur de «Love Jihad»

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Une manifestation contre les projets de loi sur « Love Jihad » dans la ville de Bengaluru, dans le sud de l’Inde, le 1er décembre 2020. Photo courtoisie de Manjunath Kiran / AFP

Au cours de la première semaine de décembre, lorsque Shabeela Khatoon, 29 ans, a quitté le district d’Azamgarh dans l’État de l’Uttar Pradesh (UP), au nord de l’Inde, pour épouser Haider Ali, 39 ans, dans le village de Kasya, sa seule préoccupation était la désapprobation de sa famille.

Haider et Shabeela se sont rencontrés il y a un an et demi lors d’un voyage en train. Les deux étaient divorcés de leurs mariages précédents. La famille de Shabeela n’a jamais rencontré le barbier de 39 ans. Ses proches n’approuvaient pas leur union.

Alors qu’elle montait dans le train pour Kasya, Shabeela a appelé Haider et lui a dit qu’elle était en route et qu’elle voulait se marier. La nouvelle a été une surprise pour Haider. Mais, amoureux, il a commencé à préparer leur nikah (mariage musulman).

Le premier appel de Haider a été adressé à un activiste local, Arman Khan, qu’il connaît depuis un an. Il n’avait pas beaucoup d’argent et voulait l’aide d’Arman pour organiser le nikah. «Si vous m’aidez à me marier avec elle, ce sera une bonne action», dit-il à Khan.

Haider et Shabeela se sont rencontrés chez Arman à midi le 9 décembre. Arman s’est mis à organiser des vêtements pour les mariés, un imam (prêtre d’une mosquée) pour effectuer le nikah et un repas pour la réception. La mariée portait un costume rose salwar et le marié, un nouveau kurta-pyjama impeccable acheté spécialement pour l’occasion. Ils étaient tous les deux désireux d’être unis. « Shabeela était heureux et excité pour la cérémonie du nikah », a déclaré Arman à VICE World News.

Mais, une cérémonie de nikah nécessite des témoins de la part du marié et de la mariée. Shabeela, s’étant enfuie de chez elle, n’avait personne pour la représenter. Vêtus de leurs parures de mariage, le couple a été laissé dans l’embarras lorsque l’imam a refusé d’accomplir la cérémonie sans les observateurs.

Shabeela était bouleversé et effrayé. Elle n’arrêtait pas de demander à Arman et Haider comment ils se marieraient et quand. La désapprobation de la famille fraîche dans son esprit, elle a refusé de les appeler comme témoins même sur l’insistance de Haider. Finalement, le couple a décidé de se marier au tribunal le lendemain. Tout le monde s’est installé pour la nuit.

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Haider Khan (au centre) et Shabeela Khatoon ont eu du mal à se marier dans l’État de l’Uttar Pradesh, au nord de l’Inde, au milieu des rumeurs du «djihad d’amour». Photo d’Anoop Kumar.

«Demain, nous irons au tribunal et nous nous marierons?» Shabeela n’arrêtait pas de demander à Haider.

« Tu me fais confiance? Nous le ferons », lui dit-il.

Arman a rappelé qu’une femme qu’il connaissait était venue chez lui pour poser des questions sur le couple. «Je lui ai dit que nous aurions une cérémonie de mariage. Je n’ai pas trop pensé à sa demande car c’est un petit village et nous nous connaissons », a-t-il déclaré. La femme – Arman a refusé de divulguer son nom – était venue évaluer la situation.

Kasya est un village dominé par les hindous. Alors que les personnes des deux religions vivaient relativement paisiblement, depuis novembre de cette année, la tension a prévalu. Le 31 octobre, le gouvernement de l’Uttar Pradesh a introduit une loi pour lutter contre les conversions religieuses forcées pour le mariage. Selon le ‘Projet de loi sur l’interdiction de la conversion illégale 2020», Un couple interconfessionnel souhaitant se marier doit informer l’administration du district deux mois à l’avance. Les contrevenants peuvent être condamnés à cinq ans de prison. Depuis novembre, la police UP a enregistré plus de 10 cas de «djihad d’amour», Un terme utilisé par la droite hindoue pour décrire les mariages interconfessionnels entre des femmes hindoues et des hommes musulmans.

L’atmosphère à travers l’UP a radicalement changé depuis l’entrée en vigueur de la loi. C’est dans ce contexte que des rumeurs ont commencé à circuler dans le village de Kasya selon lesquelles Haider avait converti de force une femme hindoue et l’épousait chez Arman.

À 20 heures, une foule s’est rassemblée devant le domicile de l’activiste local. Outre les membres de l’administration de Kasya, plus d’une douzaine d’hommes de l’Hindu YuvaVahini, une organisation de jeunesse nationaliste dure formée par le Ministre en chef de l’UP Adityanath a également entouré la maison. La foule était agitée et menaçante.

Shabeela se mit à pleurer. «Je veux juste épouser Haider. J’ai pris le risque de m’enfuir de chez moi. J’avais peur… peur qu’ils ne lui fassent du mal, ou à moi », se souvient-elle à VICE World News.

Les deux hommes sont sortis à la rencontre de la foule et ont expliqué que les mariés étaient musulmans et qu’il n’y avait pas eu de conversion. Ils ont également tenté d’expliquer qu’aucune cérémonie de nikah n’avait eu lieu ce jour-là. Cependant, les membres de l’hindou Yuva Vahini étaient émus à l’idée d’une conversion forcée. Ils ont crié que tout le monde devait entrer dans la maison d’Arman et la fouiller à fond alors que les hommes cachaient une femme hindoue à l’intérieur.

Ils ont maudit et humilié Haider. «Vous êtes vieux et vous épousez une jeune femme. Qui pensez-vous être pour épouser une femme hindoue sans que personne ne le sache », ont-ils dit.

Quelqu’un a appelé le poste de police de Kasya, et dans une demi-heure, les flics sont arrivés. L’explication de Haider est tombée dans l’oreille d’un sourd alors que les flics insistaient sur la future mariée, le marié, Arman et l’imam éclaircir la question à la gare. Shabeela a été emmenée sans la présence d’une policière, comme le prévoit la loi indienne. Même au poste de police local, il n’y avait aucune femme officier présente jusqu’à ce qu’une personne ait été appelée.

Par un appel vidéo avec le frère de Shabeela, la police a déclaré que la femme était musulmane.

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Des membres de diverses organisations hindoues de droite en Inde lors d’une manifestation contre le mouvement présumé du «djihad de l’amour» à New Delhi en septembre 2014. Photo gracieuseté de Chandan Khanna / AFP.

Sajid a également parlé à Haider. «Il m’a demandé si je pouvais garder Shabeela en bon état; si je pouvais me permettre de la nourrir et de prendre soin d’elle. J’ai dit que je pourrais. En entendant cela, le frère a dit à la police que la famille n’avait aucune objection au mariage.

Malgré la confirmation et ne tenant pas compte des droits de Shabeela en tant que major, la police a gardé le couple à l’intérieur de la salle d’attente du poste de police toute la nuit, ont confirmé Haider et Arman à VICE World News. Le surintendant de Kushinagar, Vinod Kumar Singh, a nié cela lors d’un appel téléphonique avec VICE World News. «Vous avez reçu un faux rapport», dit-il. Singh a également déclaré qu’une policière était présente au moment où Shabeela a été placé en garde à vue, ce qui contredit directement le témoignage d’un témoin oculaire.

Lorsque la détention de Haider a été révélée pour la première fois le 11 décembre, les médias signalé lui disant que la police l’a torturé pendant sa détention. Haider a insisté sur le fait que cela était incorrect et qu’il n’avait jamais dit aux journalistes qu’il avait été agressé physiquement par des flics. «La police ne m’a fait aucun mal ni à Shabeela. Ils nous ont traités avec respect », a-t-il déclaré à VICE World New. «Nous avons attendu toute la nuit que la mère et le père de la fille viennent à la convocation des flics. Puis, vers dix heures du matin, ils sont arrivés et la police les a également interrogés.

Il était midi lorsque le couple et leurs familles ont quitté le poste de police. Shabeela portait toujours le joli costume de salwar rose.

Avec Sajid et Arman comme témoins, le couple s’est marié à la cour.

Les personnes qui ont répandu les rumeurs sont connues de la police et d’Arman. Cependant, aucune accusation de fausse déclaration en vertu de la loi indienne n’a été portée contre eux. Les membres de l’Hindu Yuva Vahini, eux aussi, errent librement, malgré les tentatives de cambriolage dans la maison d’Arman, et abusent physiquement et verbalement de Haider.

Ce qui était censé être une occasion heureuse pour le couple est devenu laid sur la base d’une faible rumeur.

«Tout le monde souhaite que lorsque vous vous mariez, ce soit une belle occasion. Vos amis et votre famille se réjouiront avec vous. Mais pour nous, cette nuit a été une révélation », a déclaré Haider. «J’ai été humilié par mon propre village devant mon épouse. Je ne peux pas l’oublier.

Alors que Haider et Shabeela sont mariés et vivent maintenant ensemble, les deux semblent fatigués et se sentent méprisés par leurs voisins, les médias et les flics. S’adressant à VICE World News, la sœur de Haider a insisté pour que tout le monde quitte le couple en paix. «Ce qui devait arriver est arrivé. N’était-ce pas assez grave? Qu’est-ce que tout le monde veut faire de plus avec eux? »

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