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Un officiel du mariage dans le Maine lié à 7 décès dus au virus dit qu’il a été « insulté »

UNE mariage et réception à l’église rurale par une belle journée à l’ombre du mont Katahdin était sans aucun doute un jour heureux. Mais depuis, cela a semé la misère.

Cet événement unique du 7 août est lié à coronavirus épidémies dans au moins deux autres localités du Maine, avec plus de 170 personnes contractant le virus et sept décès depuis.

L’officiant au mariage, le révérend Todd Bell de l’église baptiste du Calvaire à Sanford, a rejoint plusieurs membres de sa congrégation. Environ 10 de ses fidèles ont également été testés positifs pour le virus. Il a refusé de parler à l’Associated Press.

Bell a continué à offrir des services à Sanford et s’est hérissée d’attaques contre lui sur les réseaux sociaux. Dans un sermon, il a exhorté les gens à faire confiance à Dieu plutôt qu’au gouvernement et a remis en question la sagesse des masques, comparant leur efficacité à une clôture en mailles de chaîne essayant de garder les moustiques à l’extérieur, affilié à CBS WGME. signalé.

Un avocat de Bell a déclaré que l’église encourageait les fidèles à ne pas porter de masques et que les couvertures faciales n’étaient pas obligatoires à l’école de l’église, la Sanford Christian Academy, rapporte WGME.

La station rapporte que Bell a renvoyé les commentateurs des médias sociaux qui ont critiqué le pasteur et les membres de sa congrégation pour avoir propagé le virus.

« Préférez-vous que votre pasteur étudie la Bible ce matin ou lise les 3 000 commentaires de négativité? » Dit Bell. « Vous ne voulez pas du pasteur qui est gouverné par de faux commentaires. Vous voulez le pasteur qui est gouverné par Jésus-Christ. Alors je suis venu au Christ – je vous encourage à faire de même. »

Sur une vidéo, qui n’est plus publique sur YouTube, il a dit qu’il avait été « insulté » à cause du mariage. Le National Center for Life and Liberty, qui représente l’église, affirme que Bell et sa famille ont reçu des menaces de mort, Maine Public Radio signalé.

Les critiques ont remis en question la sagesse d’avoir un mariage et une réception aussi importants au milieu d’une pandémie.

Le Dr Nirav Shah, directeur du Maine Center for Disease Control, a déclaré que cet événement unique avait le pouvoir d’annuler une grande partie des progrès de l’État pendant la pandémie. Le virus peut devenir « l’invité non invité à chaque mariage, fête ou événement dans le Maine », a-t-il averti.

L’événement «super épandeur» a commencé avec les participants au mariage dans la région de Katahdin et s’est étendu à la communauté dans son ensemble et à une maison de retraite à Madison. Un participant a travaillé à la prison du comté de York, à 220 miles de là, où il y a plus de 70 cas. L’État enquête également sur une épidémie dans une église de Sanford, domicile du célébrant du mariage.

Aucun de ceux qui sont décédés n’a assisté au mariage et à la réception. Le premier de ces décès a été signalé à Millinocket, où personne n’a été testé positif depuis plusieurs semaines, a déclaré mercredi le directeur de la ville. Six autres personnes décédées étaient des résidents du Maplecrest Rehabilitation and Living Center à Madison.

Les ramifications ont été rapides.

Partout dans l’État, les mariés se sont déchaînés alors que les lieux d’événements réévaluaient les règles de sécurité pendant la pandémie. Le lieu de réception a perdu brièvement sa licence commerciale et a embauché une société de relations publiques. Le pasteur a embauché un cabinet d’avocats spécialisé dans la liberté religieuse.

L’épidémie a changé le calcul des responsables de la santé de l’État, qui ont exhorté une vigilance renouvelée dans un État qui contrôlait largement le virus auparavant, a déclaré Shah.

«Il se propage dans la communauté du comté de York et des alentours avec une force remarquable», a-t-il déclaré.

L’épicentre était un endroit improbable. Millinocket est une communauté rurale qui sert de porte d’entrée à North Woods rendue célèbre par Henry David Thoreau. Avant le mariage, la communauté n’avait aucun cas de coronavirus.

Il s’est déroulé par une journée ensoleillée d’août avec un mariage à l’église baptiste de Tri Town à East Millinocket et une réception au Big Moose Inn de Millinocket, 4400 habitants.

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Quatre-vingt-sept cas de coronavirus ont été liés à un mariage au Big Moose Inn à Millinocket, Maine.

WABI


Il y avait 65 invités au Big Moose Inn – enfreignant la limite de 50 personnes de l’État pour les événements en salle – et de nombreux participants ne portaient pas de masques ou n’étaient pas socialement éloignés les uns des autres, ont déclaré des responsables de l’État. D’autres invités non affiliés au mariage ont porté le nombre à plus de 100.

« Tragique est le mot pour des choses sur lesquelles nous n’avons aucun contrôle. Dans ce cas, nous n’avons pas de contrôle sur le virus mais ce pasteur avait absolument le choix de célébrer ou non le mariage », a déclaré la révérend Erika Hewitt , un universaliste unitaire à Bath.

Déjà en difficulté, l’industrie des mariages d’été du Maine a resserré les règles, obligeant les gens à réduire les listes d’invités ou à annuler complètement les événements.

À Belfast, Thomas Roberts a failli faire sauter un joint lorsque le Boathouse a informé sa fille que le lieu pourrait annuler son mariage.

« Nous avons des gens déjà payés pour les arrangements de voyage, les arrangements aériens, les chambres et les tests COVID-19 avant de voyager. Ne jouez pas avec le mariage de ma fille moins d’un mois avant cela », a-t-il déclaré sur les réseaux sociaux.

Sa fille, Amber, a déclaré qu’elle avait déjà réduit sa liste d’invités et a informé les invités des exigences de mise en quarantaine et de test du Maine. Son mariage a lieu à l’extérieur, mais elle devra peut-être déposer plus de personnes d’une réception à l’intérieur.

«Je m’inquiète et me stresse très facilement», a déclaré la future mariée. « Nous essayons très fort de suivre leurs directives afin que nous puissions avoir une journée heureuse. »

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