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Une célébration de mariage multiculturelle en Zambie et au Rwanda

Alice Usanase-Lalui et Armin Lalui ont dit « je fais » non pas une mais deux fois. Le couple s’est marié pour la première fois entouré de 350 invités à Kigali, au Rwanda, le 8 février 2020, et l’a fait à nouveau six jours plus tard, le 14 février 2020, avec 160 invités à Livingstone, en Zambie.

«En raison de notre amour pour le plein air, nous voulions tous les deux nous sentir un avec la nature et avoir un mariage en plein air dynamique qui était un mélange de luxe et de culture africaine», décrit la mariée de leur vision. « Nous voulions un endroit où nos invités pourraient découvrir l’Afrique. »

Dans cet esprit, Armin a trouvé le Royal Livingstone, un hôtel de charme près des chutes Victoria, un endroit qui figurait sur leur liste. Le facteur de vente? Un vol direct de la maison d’Alice au Rwanda à Livingstone, en Zambie, qui a rendu possible le mariage dans les deux pays. «Plus nous l’avons recherchée, plus nous l’avons considérée, et lors de notre visite, nous avons été convaincues», dit-elle. « Nous avons adoré la façon dont nous nous sentions en harmonie avec la nature. »

Planifiant deux mariages dans deux pays différents, Alice et Armin se sont appuyés sur Mwai Yeboah, un planificateur basé à Londres né en Zambie, de Love from Mwai pour coordonner chaque détail, ce qu’ils admettent n’était « pas une tâche facile ». Continuez à lire pour tous les détails sur les deux célébrations – une cérémonie rwandaise dans la cour de la mère de la mariée et un événement de trois jours avec vue sur les chutes Victoria – comme prévu par Love from Mwai et photographié par Stepan Vrzala.

Photo de Stepan Vrzala
Photo de Stepan Vrzala

Le couple, qui vit et travaille en Belgique, a demandé à la papeterie londonienne Rosey and Co. de concevoir des invitations distinctes pour le mariage au Rwanda ainsi que les multiples événements, chacun avec un style et un thème différents, en Zambie.

Photo de Stepan Vrzala
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La sœur de la mariée Nshutiyase Lina de la Maison de la Beauté a fait son maquillage pour la cérémonie rwandaise.

Photo de Stepan Vrzala
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Alice portait une robe vert émeraude, qu’elle portait avec des talons bleu vif de son créateur de chaussures préféré, Christian Louboutin.

Photo de Stepan Vrzala
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Alice est née au Rwanda, le couple a donc eu une cérémonie traditionnelle rwandaise. Elle a eu lieu dans le jardin de la mère de la mariée et, selon la tradition, a commencé avec deux Ankole, bovins à longues cornes, accueillant les invités.

Photo de Stepan Vrzala
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Le jardin était décoré d’herbe de pampa, de feuilles de palmier et d’une abondance de fleurs blanches et oranges. Sous un auvent tissé, des plantes en fleurs, des paniers naturels et des textiles imprimés ont créé une atmosphère chaleureuse et accueillante qui était censée être «stylée mais légèrement sauvage».

Photo de Stepan Vrzala
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Incarnant la culture de sa mariée, le marié, originaire d’Irlande, était orné de vêtements traditionnels blancs. Alice, qui portait une coiffe scintillante au lieu d’un voile, a été escortée par ses frères et cousins ​​masculins pour rencontrer Armin à l’autel.

Photo de Stepan Vrzala
Photo de Stepan Vrzala
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La cérémonie a été suivie d’une réception, également dans le jardin pittoresque. Les danseurs et les batteurs ont conduit tout le monde à leurs sièges, que nous avons posés sur de longues tables en bois sous un auvent de fleurs fraîches.

Photo de Stepan Vrzala
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Alors que les tables en bois sont restées neutres, le couple n’a pas hésité à adopter des teintes vibrantes, ajoutant des coussins de siège de couleur moutarde et des compositions florales affirmées de petites fleurs lumineuses.

«Le luxe dans la culture noire africaine ne signifie pas que nous atténuons nos couleurs et nos pratiques vibrantes, mais que nos cultures colorées, nos traditions et nos couleurs vives sont intégrées dans chaque aspect de la conception et de la production d’une manière qui souligne son extravagance», explique le planificateur Mwai Yeboah, né en Zambie.

Notamment, chaque arrangement a également été conçu pour incorporer un tabouret de paille traditionnel comme base.

Photo de Stepan Vrzala
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Cinq jours plus tard, le couple a rencontré ses invités – cette fois, un petit groupe de 160 personnes – en Zambie pour leur «I dos», deuxième partie. Rosey and Co. a de nouveau créé les invitations à l’événement, qui célébraient la beauté naturelle de l’endroit ainsi que les emblématiques chutes Victoria à proximité.

Photo de Stepan Vrzala
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Pour lancer les trois jours d’événements, Alice et Armin ont organisé un dîner traditionnel au Royal Livingstone’s boma. « Boma est un mot africain qui signifie clôture », explique Yeboah of Love de Mwai.« C’est un espace rond traditionnellement fait de branches ou de pierres où les tribus protégeraient leur communauté et leur bétail sous un ciel ouvert et une vaste terre.

Photo de Stepan Vrzala
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Alice portait une longue robe perlée associée à une couronne de roses, tandis que ses proches étaient également habillés de couleurs gaies.

Photo de Stepan Vrzala
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Invités littéralement vivants un «accueil chaleureux», les tables du dîner étaient disposées autour d’une flamme nue. «De longs bancs et tables en bois permettaient aux convives de manger de manière familiale et pique-nique», explique leur planificateur. « Ils portaient une chaleur usée et familière que nous voulions disperser dans tout l’espace. »

Photo de Stepan Vrzala
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«Tout au long de la conception, nous avons tissé de riches tons bruns, bronze, verts et terreux pour jouer avec les éléments sauvages et rustiques de l’espace extérieur d’une manière luxueuse», explique leur planificateur. De plus, dans un effort pour épouser les textures douces et éraflées des prairies, des serviettes marron moutarde et des centres de table hauts – avec des fleurs crème, pêche, blush et marron tombant dans des vases en paille – ont été ajoutés pour rendre les éléments naturels plus reconnaissables.

Photo de Stepan Vrzala
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Alors que les invités se rendaient à la deuxième partie de la fête de bienvenue, un écran géant drapé de verdure affichait des photographies significatives du couple avec des amis et la famille. « Les invités ont été honorés pour le rôle qu’ils ont joué dans la vie du couple et la réalisation de leur histoire d’amour », se souvient leur organisateur.

Photo de Stepan Vrzala
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Le mariage lui-même a également eu lieu au Royal Livingstone, situé du côté zambien du fleuve Zambèze dans le parc national de Mosi-oa-Tunya. L’hôtel surplombe la rivière et dispose d’un accès direct aux chutes Victoria. La faune, comme les zèbres et les girafes, est également connue pour parcourir les terres.

Photo de Stepan Vrzala
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Le jour J, Alice s’est préparée avec ses demoiselles d’honneur, qui, comme elle, s’habillaient de robes brodées sur mesure. En plus d’ajouter des fleurs bordeaux à ses cheveux, elle a choisi de porter de superbes boucles d’oreilles. «Pour mes bijoux, je voulais avoir quelque chose de bleu mais imprégné d’Afrique, alors je suis allé avec des boucles d’oreilles qui sautaient», dit-elle. « Les boucles d’oreilles étaient bleues, dorées et blanches et étaient fabriquées au Nigeria. »

Photo de Stepan Vrzala
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Alice savait qu’elle voulait une robe de mariée qui pourrait convenir à la cérémonie, à la réception et à l’after. «Je savais que c’était celle-là parce que je me sentais juste chez moi», dit-elle. « Le détail des volants feuillus m’a rappelé l’extérieur et c’était tout simplement parfait pour un mariage en plein air. Je ne peux pas décrire le sentiment, mais quand vous savez, vous savez. »

Photo de Stepan Vrzala

L’équipe florale de Love From Mwai a créé le bouquet de mariée, qui comprenait un assortiment d’orchidées, de roses, d’astilbe et de feuillage.

Photo de Stepan Vrzala
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Le marié avait deux exigences pour son costume: un tissu léger pour lutter contre la chaleur sud-africaine et un nœud papillon qu’il pouvait attacher lui-même. «Je voulais un smoking absolument classique, et j’ai identifié quelqu’un en Afrique du Sud qui pourrait le personnaliser pour moi», dit-il.

Photo de Stepan Vrzala
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Ils se marient dans un jardin bien entretenu que leur planificateur décrit comme «une fenêtre sur la nature». « Caché à la vue de tous, ce jardin secret adossé à un étang et comporte un pont qui mène à une petite île au centre de l’étang », ajoute-t-elle.

Là, ils ont ajouté des fleurs uniquement pour améliorer la beauté naturelle. «Nous voulions avoir une ambiance classique et intemporelle pleine d’élégance», explique la mariée. « Ce thème s’est démarqué dans toutes nos créations. »

Photo de Stepan Vrzala
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Le pont, qui faisait également office d’allée, était recouvert de fleurs blanches et vertes pour «donner l’impression que la nature reprenait cette structure artificielle et en faisait une partie de l’habitat naturel». «Nous connaissons l’adage,« tout ce qu’il a touché s’est transformé en or », mais ici, tout ce que nous avons touché est revenu à son état naturel de beauté et d’émerveillement», dit Yeboah.

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Pendant ce temps, les invités étaient assis juste avant le pont, alors ils ont regardé la cérémonie de loin alors que le couple échangeait ses vœux sur l’île de l’autre côté.

Photo de Stepan Vrzala
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Un violoniste a fait une sérénade à la foule pendant que la mère de la mariée accompagnait sa fille dans l’allée.

Photo de Stepan Vrzala
Photo de Stepan Vrzala
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«Ce mariage était particulièrement important pour moi, car non seulement j’étais l’organisateur et le créateur du mariage, mais aussi le célébrant du mariage», dit Yeboah. «J’ai eu l’honneur d’officier cette belle cérémonie, honorant les vœux des mariés, j’ai gardé la cérémonie courte, douce et significative.»

Photo de Stepan Vrzala
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La chorale de l’école Tongabezi Trust a fourni un accompagnement musical pendant la cérémonie, un élément que la mariée compte comme l’un de ses souvenirs les plus préférés du mariage. «Ils ont des voix si angéliques. C’était spécial pour moi», dit-elle.

Photo de Stepan Vrzala
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« Nous avons écrit nos propres vœux! Tout sur eux nous a semblé spécial, et nous avons tous les deux apporté un peu d’humour à eux aussi », dit Alice.

Photo de Stepan Vrzala

«Je voulais que l’atmosphère soit cosy et chaleureuse», dit la mariée. « Je voulais que mes invités se sentent inclus et qu’ils fassent partie du mariage, pas seulement des invités. »

Photo de Stepan Vrzala
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La fête nuptiale d’Alice portait ses propres robes bordeaux et portait de petits bouquets. Les garçons d’honneur portaient des costumes noirs, auxquels ils ont accessoirisé des pochettes bordeaux assorties aux dames.

Photo de Stepan Vrzala
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Alice encourage les futurs mariés à être transparents sur le budget du mariage et dit qu’il est normal d’avoir des désaccords lors de la planification d’un mariage ensemble. «Préparez-vous à des tensions entre vous et votre conjoint lors de la planification du mariage, c’est tout à fait normal! Elle ajoute.

Armin est d’accord sur le potentiel d’une divergence d’opinions, en disant: « Soyez pleinement engagé dans le processus de planification du mariage, mais attendez également de ne pas avoir votre mot à dire dans certaines des décisions. N’oubliez pas non plus que le jour du mariage n’est pas le mariage. »

Photo de Stepan Vrzala
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Une fois la cérémonie terminée, les invités ont été dirigés vers une terrasse en bois avec une vue majestueuse sur le fleuve Zambèze pour l’heure du cocktail. «L’heure de l’apéritif a permis aux invités d’admirer la vue, de se détendre face aux bruits de la rivière et de passer de la cérémonie au dîner et à la réception», ajoute leur organisateur.

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Le dîner était servi sous un chapiteau transparent ouvert, où les tables étaient drapées de draps rose pâle et d’arrangements floraux de teintes blanches et bordeaux. «La réception avait un look élégant et chic très romantique qui continuait toujours avec le thème intemporel», décrit la mariée. « Nous sommes allés avec des couleurs riches et profondes, des marrons, des prunes et des bourgognes qui étaient magnifiquement mélangés avec des roses profonds. L’éclairage était doux et romantique – c’était magnifique! »

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Les tables étaient garnies de draps mauves, de chargeurs d’assiettes en verre et d’accents dorés tels que la verrerie à rebord d’or, les couverts et les pompons de menu.

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Les desserts étaient préparés dans les mêmes teintes et présentés sur une table qui servait de point focal à la réception. Après le dîner, tout le monde a profité d’une soirée sous les étoiles, qu’ils dansent sous le chapiteau clair ou se mêlent sur le terrain à l’extérieur.

Photo de Stepan Vrzala
Photo de Stepan Vrzala
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Voulant réunir leur famille et leurs amis une dernière fois, le couple a organisé un brunch « super fun » le lendemain. «Nous avons rendu notre mariage inclusif», dit Alice. « Nous voulions que tout le monde se sente chez lui et le devienne parce que c’est ce que nous sommes. Je crois que c’est l’atmosphère que nous avons créée. »

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