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Vendre votre date de mariage: Comment certains couples de Toronto essaient de récupérer des milliers de dollars en coûts irrécupérables grâce au COVID-19

Lorsque Celina Aguirre et Alan Cuthbert ont annulé leur mariage début 2021, ils avaient déjà réservé leur célébration du 30 mai 2020 pour le 11 septembre de cette année. Environ 50 de leurs invités seraient arrivés du Mexique, dont la mère d’Aguirre.

Le couple avait déjà payé leur lieu, un espace événementiel dans le nord de Toronto, un acompte de 7 400 $ sur un mariage de 22 000 $ qui comptait 110 invités. Mais pour annuler, le site a déclaré que le couple devait payer 60% du montant total du contrat, soit 13 200 $, en plus des frais d’annulation de 2 500 $.

Le couple était frustré, mais Aguirre a trouvé une solution – ils ont décidé d’essayer de vendre leur date de mariage.

Elle se souvient avoir vu des messages dans un groupe de mariage Facebook local où des gens proposaient à d’autres couples de leur rembourser leurs dépôts en échange de la prise en charge de la date qui leur avait été attribuée.

Le lieu d’Aguirre a accepté de transférer la date des mariés à un autre couple – s’ils pouvaient la vendre avant le 28 février de cette année.

Celina Aguirre et Alan Cuthbert tentent de vendre l'acompte de 7400 $ qu'ils ont payé à leur salle du nord de Toronto pour leur mariage de 110 invités prévu le 11 septembre 2021.

Aguirre et Cuthbert sont l’un des nombreux couples torontois dont les plans de mariage ont été affectés par les fermetures de COVID-19 et les limitations des invités pour les événements. Avec des milliers de dollars de dépôts en ligne, certains couples ont recours à la vente de leurs dattes, certaines à un rabais important, pour récupérer leurs frais.

«L’année dernière, les gens étaient beaucoup plus optimistes quant à repousser les dates à 2021», explique la wedding planner Grace Arhin. “Mais avec tout ce qui se passe cette année, trois de mes couples ont demandé si je connaissais des couples nouvellement fiancés à qui ils pourraient vendre leurs dates.”

Acheter une date de mariage à un autre couple pourrait signifier économiser de l’argent sur un événement déjà coûteux. Les prix des sites augmentent chaque année, de sorte qu’un couple nouvellement engagé qui achète un contrat signé en 2019 ou 2018 paie les prix des années précédentes, ce qui représente potentiellement des centaines ou des milliers de dollars d’économies. Ahrin dit également que la plupart des gens sont ouverts à la vente de dépôts à rabais. «Un de mes couples a payé un acompte de 22 000 $ et ils sont prêts à le vendre à moitié prix», a-t-elle déclaré.

Britney Bempong et Deji Faseyi sont les clients d’Ahrin. Ils avaient prévu un mariage de deux jours pour 500 personnes pour août 2020, qui devait inclure une cérémonie africaine reflétant les racines du couple au Ghana et au Nigéria, ainsi qu’un mariage occidental le lendemain.

Comme celles d’Aguirre et de Cuthbert, la majorité des invités de Bempong et de Faseyi viendraient de l’étranger. Ils ont payé environ 24 000 $ en dépôts pour leurs deux lieux de mariage. Arhin a conseillé à Bempong et Faseyi d’attendre la résolution de la pandémie pour réserver une nouvelle date. «La solution de tout le monde est de reporter les choses, mais il n’ya pas de date précise à laquelle vous pouvez dire:« Oui, c’est sûr d’aller de l’avant », a déclaré Bempong.

Même si leurs grands projets de mariage étaient en suspens, Faseyi et Bempong voulaient toujours se marier. «Notre huitième anniversaire ensemble a eu lieu le 6 décembre 2020, alors Deji a pensé que ce serait une excellente idée pour nous de le rendre encore plus symbolique et de nous marier ce jour-là», explique Bempong. Le couple a eu un «mini-argent» de seulement 10 invités dans une église avec leur pasteur. Une cérémonie africaine a eu lieu chez les parents de Bempong la veille.

Après plusieurs annulations et rééchelonnements, Bempong est impatiente de mettre ses projets de mariage derrière elle. «J’apprécierais vraiment que nous puissions récupérer nos dépôts et oublier le cauchemar que nous avons vécu», dit-elle. Y compris les dépôts supplémentaires pour les autres fournisseurs tels que les photographes, les vidéastes, les DJ, les arrangements floraux, les services de décoration et leurs deux salles, ils ont payé près de 40 000 $.

Britney Bempong et Deji Faseyi avaient initialement prévu un mariage de deux jours pour 500 personnes pour août 2020. Au lieu de cela, ils ont pu réduire le mariage à un «mini-argent» avec seulement 10 invités dans une église avec leur pasteur.

C’est Ahrin qui a suggéré à Bempong de trouver un acheteur pour ses dates. «L’année dernière, quelques-uns de mes cousins ​​se sont fiancés», dit Bempong. “Grace a évoqué l’idée:” Pourquoi ne pas vous connecter avec vos cousins ​​et voir s’ils aimeraient utiliser le lieu l’année prochaine? “” Bempong a approché ses cousins ​​et était disposé à les rencontrer à mi-chemin. “Mais parce que tout est si incertain, personne ne veut investir autant d’argent dans quelque chose qui ne se produira peut-être pas.”

Ni Aguirre ni Bempong n’ont encore été en mesure de trouver des acheteurs pour leurs dates. Aguirre a eu quelques demandes de renseignements sur son lieu de rendez-vous de la part de couples dans l’espoir d’utiliser leur caution pour une autre date. Elle lui offrait un contrat de 7 400 $ pour 6 000 $. Mais depuis que le lieu d’Aguirre dit que sa date du 11 septembre 2021 est ferme, cela a limité les options pour les acheteurs potentiels.

Si Aguirre et Bempong ne pouvaient pas vendre leurs dates, la Cour des petites créances pourrait être leur seul espoir pour tenter de récupérer les dépôts payés. Et ce n’est même pas une garantie.

L’avocat d’entreprise et commercial Mark G. Baker a déclaré qu’il avait répondu à plusieurs appels, principalement de parents de mariées, leur demandant comment ils pouvaient récupérer les coûts auprès des lieux de mariage et des traiteurs.

«Ces contrats ont été rédigés avant la pandémie», explique Baker. «Ils étaient destinés à faire face à des situations dans lesquelles une mariée se retirerait des projets de mariage ou changerait d’avis sur le lieu. Ils ne contiennent pas de clauses destinées à faire face à une pandémie. »

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La plupart des termes contractuels protègent le fournisseur des coûts dépensés, tels que l’achat d’ingrédients pour un repas ou l’opportunité manquée de vendre leurs services à un autre client un jour de forte demande. “Personne ne pensait qu’il y aurait une situation où même le lieu ne serait pas autorisé à avoir des gens dans leur salle”, dit Baker. “C’est là qu’une déconnexion se produit parce que les dispositions du contrat ne fonctionnent pas vraiment.”

Si un couple amène ses vendeurs devant le tribunal des petites créances, il appartiendra alors aux tribunaux de décider si les dépôts sont dus au couple ou si le vendeur a le droit de les conserver. Les lieux qui ont proposé de reporter ou de modifier la réservation pourraient démontrer leur bonne volonté. Mais les couples avec de grandes listes d’invités, comme le mariage de 500 personnes de Bempong et Faseyi, pourraient affirmer que des événements de cette ampleur ne seront pas possibles dans un avenir prévisible.

Le vendeur de mariages Lucas L. Margulis voulait que ses clients aient la possibilité de transférer leurs contrats alors que la pandémie plongeait l'industrie dans le chaos. Fin décembre 2020, Margulis a lancé un groupe Facebook appelé Take Over My Event Contract.

Baker encourage les couples à négocier avec leurs vendeurs, tout comme Lucas L. Margulis, un vendeur de mariage qui gère un bar à cannabis mobile et une société de divertissement et audiovisuel. Lorsque la pandémie a frappé, Margulis a donné à ses clients la possibilité de transférer leurs contrats à un autre couple ou événement. Fin décembre dernier, Margulis a lancé un groupe Facebook appelé Take Over My Event Contract.

«J’aide à mettre en relation les planificateurs d’événements et les lieux avec des personnes qui cherchent à transférer leurs dates», explique Margulis. Il était déterminé à qualifier son groupe d’événements en général, et pas seulement de mariages. «Vous n’avez pas à revendre votre événement de mariage à un autre client du mariage», dit-il. “Il peut être acheté par une entreprise cliente ou par quelqu’un qui organise une fête pour enfants.”

Les fleuristes, les photographes et les vendeurs audiovisuels comme Margulis sont souvent des propriétaires de petites entreprises qui subissent de lourdes pertes pendant la pandémie. Il encourage les fournisseurs et les clients à travailler ensemble pour trouver une solution. «Je pense que les fournisseurs sont prêts à négocier et seraient prêts à transférer leurs contrats, même si ce n’est pas à l’origine quelque chose qu’ils avaient dans leurs contrats», déclare Margulis. “Je pense que tout le monde est en train de le faire à ce stade.”

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