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Vœux à Vegas: les couples qui se nouent ici donnent un coup de pouce indispensable au business du mariage

Les réjouissances de Fremont Street le soir du Nouvel An étaient pétillantes de soulagement et d’optimisme après une année meurtrière. Pour un couple, c’était aussi une réception de mariage.

Toujours dans leurs parures traditionnelles quelques heures après leur mariage dans une chapelle à quelques rues de là, Jackie McCafferty et son épouse Janell Menard McCafferty se tenaient sur Main Street pour regarder les feux d’artifice éclater du toit de la Plaza, bières à la main et sourires dans les yeux. Même parmi la foule de fêtards ravis de mettre 2020 en vue arrière, le réveillon du Nouvel An au cœur de Las Vegas, une mariée radieuse et un marié aimant étaient difficiles à manquer.

M. et Mme McCafferty nouvellement prononcés sont venus ici de Lubbock, Texas, pour se marier. Ils pensaient que cela renforcerait la joie de rester dans leurs tenues de soirée traditionnelles toute la nuit. Ils savaient que Vegas serait un moment amusant.

«Je ne savais pas que ce serait aussi amusant», a déclaré Menard McCafferty.

Des couples comme les McCaffertys font partie de la guérison d’une industrie battue par la pandémie de coronavirus.

Le bureau du mariage du comté de Clark a délivré environ 56000 licences de mariage en 2020, une baisse de 23% par rapport aux 73000 de 2019. Mais une grande partie de cette perte est survenue pendant la dure fermeture du printemps, et l’automne et l’hiver se sont rapprochés de la normale, même si la pandémie et une «pause» à l’échelle de l’État se poursuit. Les licences d’octobre 2020 ont même dépassé d’environ 10% celles d’octobre précédent, selon les données du comté.

À la chapelle de mariage de Graceland, les tendances se sont déplacées vers les couples venant de loin en voiture: la Californie, l’Arizona, le Texas et même les habitants de Vegas, a déclaré le porte-parole de la chapelle, Rod Musum.

Bien que Graceland soit célèbre pour être la première chapelle au monde à offrir des noces sur le thème d’Elvis Presley, à partir de 1977, la chapelle propose récemment des cérémonies plus traditionnelles que d’habitude, ainsi que des renouvellements de vœux. Ces derniers n’ont pas besoin de licences et ont été le propulseur qui a permis à la chapelle de fonctionner, a déclaré Musum.

«Beaucoup de gens – je ne peux pas vous dire combien – nous ont dit qu’ils devaient annuler leurs mariages où qu’ils soient pour des raisons COVID, alors ils étaient juste ravis de pouvoir venir ici et avoir ce que j’appellerais une expérience semi-Vegas, et être en mesure d’avoir la cérémonie qu’ils attendaient, à la date à laquelle ils voulaient la faire », a déclaré Musum.

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Les nouveaux mariés Jackie McCafferty, à gauche, et Janell Menard, partent après avoir regardé un feu d’artifice au-dessus du Plaza Casino, au centre-ville, le vendredi 1er janvier 2021.

En 2019, les données de l’année dernière sont disponibles, la Las Vegas Convention and Visitors Authority estime que 4% des 42 millions de visiteurs à Las Vegas sont venus pour un mariage. La greffière du comté Lynn Goya a déclaré à la fin de 2019 que l’industrie du tourisme de mariage génère 69 millions de dollars de recettes fiscales annuelles. Les frais de licence de mariage sont de 77 $ dans le comté de Clark, dont 14 $ vont au Wedding Tourism Fund pour commercialiser l’industrie du mariage à Las Vegas.

Musum a déclaré que les affaires internationales, qui représentent environ la moitié de leurs couples, sont toujours à l’arrêt et que Graceland a dû annuler plus de 1 400 cérémonies. Mais il reste toujours optimiste.

«Ce ne sera pas une année record, mais nous sommes très heureux de ce que nous faisons dans les circonstances», a-t-il déclaré. « Mais je pense que nous attendons tous avec impatience que plus de gens viennent ici du monde entier parce que pour beaucoup d’entre nous, les chapelles, c’est un jeu de chiffres. »

Les responsables du tourisme prévoient une augmentation du nombre de visiteurs à la fin du printemps alors que le vaccin contre le coronavirus est davantage distribué, alors que les visiteurs potentiels se sont lâchés après des mois de mise en quarantaine. La même chose peut être dite pour les mariages, car de nombreux couples ont retardé les noces jusqu’à ce que la famille et les amis puissent assister en toute sécurité à la cérémonie.

«Il y a des couples qui ont déjà planifié deux ou trois mariages et qui ne veulent pas souffrir de le dire à tout le monde et de reporter à nouveau. Alors ils disent: «Assez, allons à Vegas», a déclaré Melody Willis-Williams de Vegas Weddings au New York Times. « Avec la façon dont les choses se passent, les gens ne veulent pas attendre pour exprimer leur amour. »

Le milieu de l’hiver est généralement la saison lente, mais Graceland a accueilli plus de cérémonies de la Saint-Sylvestre que prévu, a déclaré Musum. La vie nocturne était limitée cette année et les feux d’artifice épiques de Strip ont été annulés, mais les gens pouvaient toujours se marier. Et ils l’ont fait.

Janell Menard McCafferty, la mariée de Lubbock, a déclaré qu’elle et son mari avaient fait la queue pendant deux heures pour obtenir leur licence de mariage.

Bientôt, ils scellèrent officiellement leur amour. Puis, dans la rue baignée de néon, plus d’amour leur est venu.

«On m’a dit que je suis plus belle ce soir qu’à tout autre moment de ma vie», a déclaré Menard McCafferty.

«Aux nouveaux mariés!» un passant a applaudi, le second en moins d’une minute pour faire une pause et chercher un selfie. Le couple a gentiment obligé.

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