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«Voici ce que nous avons»: une famille de travailleurs sociaux voit le mariage d’une fille se rétrécir – et leur amour grandit

Mercedes Guttierez a attrapé des piles de feuilles jaunes sur le sol, les lançant en l’air alors que son fils, Ricardo Guttierez, photographiait les mariés debout devant eux. C’est un joli endroit, niché derrière le Heathman Lodge à Vancouver, Washington, mais à peine le mariage à destination de la fille de Mercedes et de son nouveau gendre, Jazmin et Martin Fuest, avait planifié au cours de l’année.

Leur mariage aurait dû avoir lieu mardi avec 50 invités au Mexique s’il n’y avait pas eu toutes ces choses.

Mais c’est ici que ce groupe de quatre – Mercedes, Ricardo, Jazmin et Martin – apprécie simplement d’être ensemble. Ils ont loué une suite au lodge où ils déjeuneront et où Jazmin et Martin passeront leur première nuit ensemble en tant que mari et femme.

Pour l’instant, cependant, c’est l’heure de la photo. Les feuilles jaunes complètent parfaitement les tons d’automne des tenues de mariage du couple.

Mercedes et ses deux enfants travaillent tous comme gestionnaires de cas pour le comté de Multnomah; Mercedes et Jazmin avec des enfants ayant une déficience intellectuelle, Ricardo avec des lycéens.

Pendant les six premiers mois de la pandémie, Mercedes a chronométré 100 heures de travail par semaine, dont une partie dans l’abri de fortune installé au Oregon Convention Center, tout en prenant soin de ses clients.

«Pour nous, il a été très important de suivre les ordres du gouverneur et de veiller à protéger les autres», a-t-elle déclaré. «Nous le faisons non seulement pour notre sécurité, mais aussi pour la sécurité des autres.»

En tant qu’ouvrier essentiel, le fait de passer semaine après semaine au refuge laissait Mercedes craintive. Elle était préoccupée par sa propre sécurité, bien sûr. Mais elle était tout aussi préoccupée par la sécurité des résidents des refuges à Portland et de ses enfants et Martin, qui vivent avec elle à Vancouver.

Elle a suivi avec diligence les directives de distanciation sociale et n’a même pas embrassé ses enfants pendant deux mois. Plusieurs jours, elle a pleuré.

« Je suis allé au travail et en revenant en pleurant », a déclaré Mercedes.

Mais elle a réalisé quelque chose à l’époque.

« Je suis le genre de personne, si je peux voir que quelqu’un a besoin d’aide et que je peux la fournir, il m’est vraiment difficile de rester à la maison. C’est très enrichissant. C’est ma passion », a-t-elle déclaré. «C’était l’occasion de montrer à la communauté pourquoi je suis dans les services sociaux.

Aujourd’hui, la mère de la mariée veut profiter de l’occasion pour faire la lumière sur sa fille et son nouveau gendre.

«De nombreuses personnes ont traversé toutes ces différentes étapes – de déni, d’acceptation, de bouleversement, d’épuisement – toutes ces émotions. Nous les traversions également », a déclaré Mercedes.

Elle comprend pourquoi les gens sont frustrés par les exigences en matière de masque et les restrictions sociales, mais elle considère la frustration comme une étape du processus de deuil pandémique. C’est une étape qu’elle a franchie.

« Nous sommes passés par le déni et nous avons traversé la frustration », a déclaré Mercedes. «Ai-je été frustré lorsque ce mariage de 300 personnes a eu lieu (à Washington) ou les fêtes d’Halloween? Voulions-nous aller à ces fêtes? Oui. Voulais-je aller organiser un grand mariage pour ma fille? Oui. Mais notre priorité était de penser surtout aux personnes âgées, à la population vulnérable. C’est le moment d’être uni, et c’est le moment de vraiment prendre soin les uns des autres.

Après l’annulation du mariage au Mexique, la famille a plutôt décidé de faire venir les parents de Martin du Texas et d’organiser une petite cérémonie à la maison. Mais ensuite, le nombre de COVID-19 a commencé à augmenter, le gouverneur de Washington Jay Inslee a publié un avis de voyage et de nouvelles directives pour les rassemblements, et la famille a décidé d’annuler le vol au Texas.

« Le mariage allait être annulé jeudi dernier, car ses parents ne pouvaient pas venir », a déclaré Mercedes. Mais finalement, ils ont décidé d’aller de l’avant, les parents de Martin assistant à Zoom.

«La pandémie nous a tellement enlevé, tant de bons moments, que c’est un peu comme laisser la pandémie vous prendre une autre chose», se souvient Mercedes à sa fille. «Vous pouvez toujours avoir votre journée. C’est ce que nous avons, nous devons nous ajuster. Cela rend simplement les choses différentes. Et je peux vous dire que c’était toujours une journée heureuse.

Jazmin, vêtue d’une couronne de fleurs et d’une robe de mariée crème pleine longueur, revient sur l’expérience.

«Je suis assise ici en pensant à toutes ces décisions, à tous ces maux de tête», dit-elle à propos des projets de mariage. «Et puis à la fin de la journée, ils n’étaient tout simplement rien. Cela a fini par être simplement nous.

Il y a eu beaucoup de décisions et oui, des déceptions », dit-elle. «J’aurais aimé avoir moins stressé.»

Sa mère intervint.

«Lorsque le mariage a été annulé, j’étais frustrée, évidemment, parce que je voulais le meilleur pour ma fille», a-t-elle déclaré.

Mais les deux femmes ont déclaré que la quarantaine avait rendu leur famille plus forte. Ils savent revendiquer ensemble leurs moments de joie. Ils disent plus souvent «je t’aime».

« Nous n’oublions pas de rire ici à la maison », a déclaré Mercedes. «Nous regardons davantage les comédies, nous mangeons plus ensemble, nous nous surveillons beaucoup plus.

«La pandémie a enlevé tellement de choses à tant de gens. Chez moi, cela nous a donné plus d’amour.

– Beth Nakamura, bnakamura@oregonian.com, @bethnakamura

Samantha Swindler a contribué à ce rapport

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