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YouTubers interactifs, «Cole and Charisma», célèbrent le mariage

En tant que couple partageant une formidable clientèle Internet, il peut être quelque peu choquant d’apprendre que Charisma Jamison et Cole Sydnor se sont rencontrés à l’ancienne.

En novembre 2017, Mme Jamison, à l’époque technicienne en réadaptation pour patients hospitalisés aux centres de réadaptation physique Sheltering Arms à Richmond, en Virginie, a remarqué que M. Sydnor travaillait du côté ambulatoire de l’établissement. M. Sydnor est un tétraplégique C5 / C6 – il a complètement perdu la fonction de ses mains, du tronc et des jambes, avec une fonction limitée dans ses bras, ses poignets et ses épaules. Il a été blessé en 2011, lorsqu’il a heurté un rocher avec la tête après avoir plongé dans la rivière James en Virginie.

Lorsque Mme Jamison a vu M. Sydnor de l’autre côté de la pièce, elle n’a vu personne avec des limitations – elle a vu un sourire amical et une paire d’yeux bleus brillants.

«Il était très facile de regarder au-delà des limitations physiques dans ma carrière», a déclaré Mme Jamison, 26 ans. «Et le fait que Cole était super attirant ne faisait pas de mal.»

Bien qu’elle n’ait pas travaillé du côté ambulatoire de Sheltering Arms, Mme Jamison s’est retrouvée à offrir un coup de main à M. Sydnor alors qu’il terminait de s’entraîner sur un vélo de stimulation électrique, ce qui aide ses muscles à faire fonctionner le vélo.

«J’avais des électrodes électriques sur les jambes, les fesses et j’étais épuisé et en sueur», se souvient M. Sydnor, 25 ans. «Ce n’était pas la première impression que je recherchais.»

Ils ont eu une conversation amicale et séduisante et se retrouveraient quelques jours plus tard lors du gala annuel de collecte de fonds Sheltering Arms. La mère de M. Sydnor, Kelly Sydnor, a rencontré Mme Jamison au gala et l’a invitée à s’asseoir à la table de leur famille. Elle a refusé, mais une bonne première impression avait été faite.

«Je pensais juste qu’elle était radieuse et charmante», a déclaré Kelly Sydnor à propos de leur rencontre. «Quand Cole m’a parlé de Charisma, j’étais vraiment content d’apprendre qu’ils allaient à un rendez-vous. Je pouvais dire qu’elle était si authentique.

Mme Jamison et M. Sydnor ont échangé à nouveau des plaisanteries lors du gala, et plus tard dans la soirée, elle l’a suivi sur Instagram. M. Sydnor a retourné la faveur, puis il a «glissé dans mes DM», se transmettant des messages sur l’application, a déclaré Mme Jamison.

Ils sont devenus un couple plusieurs semaines plus tard, le 1er décembre 2017.

Les questions ont commencé à arriver immédiatement des amis, de la famille et du jugement occasionnel des passants. Comment était-ce de sortir avec une tétraplégique? Qu’est-ce que ça fait d’être un couple intercalé? Qu’est-ce qu’un couple interconnecté?

«Je savais que ce serait difficile pour eux», a déclaré Mme Sydnor. «J’ai dit à Charisma très tôt:« Vous savez que vous choisissez une route difficile, mais cela ne signifie pas que vous ne devriez pas la parcourir. »» Mme Jamison est très proche de ses parents, Katrina et Derrick Jamison. Quand elle leur a parlé de M. Sydnor, ils ont été prudents au début, mais très favorables.

«Charisma nous a toujours parlé et valorise notre opinion», a déclaré sa mère. «Elle est revenue à la maison un jour et a demandé comment Derrick et j’ai ressenti le fait qu’une personne handicapée sortait avec une personne handicapée. Cela dépend de la personne dans cette relation, car cela va être une grande responsabilité. « 

M. Jamison a déclaré qu’il «lui avait dit que je ne retiendrais pas une personne handicapée contre quelqu’un, mais qu’il n’était pas sûr de sortir avec lui».

«Puis je l’ai rencontré», dit-il. «Si nos enfants s’intéressent à quelqu’un, c’est parce qu’ils ont choisi une bonne personne. J’aime beaucoup Cole. Lui et moi avons notre propre relation, nous pouvons parler de tout. Ses parents sont très terre à terre. C’est une véritable bénédiction de voir comment tout cela s’enchaîne. »

Mme Jamison et M. Sydnor ont décidé d’enregistrer quelques vidéos et de les publier sur YouTube en répondant à certaines questions courantes qu’ils se posaient constamment sur les couples interactifs.

M. Sydnor était déjà familier avec la puissance de YouTube – lorsqu’il s’est cassé le cou alors qu’il était lycéen de 15 ans en 2011, sa mère a traversé un processus similaire pour obtenir les mêmes questions de centaines d’amis et de membres de sa famille. Elle a donc commencé à créer des vidéos du processus de récupération de M. Sydnor et à les partager en ligne.

«Je connaissais beaucoup de gens en ville et il est assez rare que quelqu’un se brise le cou, alors les nouvelles se répandent assez rapidement», a déclaré M. Sydnor.

Une fois que Mme Jamison et M. Sydnor ont commencé à sortir ensemble et ont commencé à avoir des questions, c’est Mme Jamison qui a suggéré de faire des vidéos.

«Nous avons donc commencé à filmer ce que nous faisons, nos défis, notre vie quotidienne», a déclaré M. Sydnor. « Montrer ce que nous faisons quotidiennement lorsque nous voyageons. »

Le couple a apprécié le processus de création de vidéos et s’est rendu compte que cela cimentait un lien qui s’était instauré au début de leur relation. Ils se souviennent de la nuit où tous les deux ont réalisé qu’ils s’aimaient – c’était le jour de l’an 2018, la première fois que Mme Jamison passait la nuit chez M. Sydnor.

«C’était après notre troisième rendez-vous et nous avons appris à nous connaître un peu plus», dit-elle. «C’était comme si nous nous connaissions depuis toute une vie.»

Lors de leur premier rendez-vous au dîner, ils ont eu une conversation très franche sur les attentes.

«À ce moment-là de notre vie, nous n’étions pas tous les deux intéressés à sortir ensemble», a déclaré M. Sydnor. «Nous recherchions avec qui nous voulions nous retrouver. Nous avons convenu que si nous ne nous sentions pas ainsi les uns avec les autres, nous couperions. « 

«Le fait que chaque rendez-vous était fantastique, chaque moment était électrique, nous a rendu les choses si faciles», a déclaré Mme Jamison. «Nous avons tous les deux réalisé que ça allait être ça.

Alors qu’ils dormaient cette première nuit ensemble, Mme Jamison a assommé sans le savoir le cathéter que M. Sydnor porte pendant son sommeil. C’était une situation que la famille de M. Sydnor aiderait généralement à rectifier. Mme Jamison a refusé d’appeler à l’aide. «Elle l’a géré avec une telle grâce et une telle facilité», a déclaré M. Sydnor. «Pour moi, c’était toujours le genre de situation où je sentais que ce serait une réussite ou une rupture. Le fait que cela ne l’a même pas dérouté, cela me donnait l’impression d’avoir trouvé celle-là. »

«C’était important – un moment qui aurait pu être embarrassant, mais cela m’a fait réaliser que j’aimais cet homme», a déclaré Mme Jamison. «Nous n’étions que depuis un mois et je voulais faire ça pour lui.»

Au fur et à mesure que leur amour grandissait, Cole et Charisma ont suivi YouTube. (Leur la chaîne compte actuellement 530 000 abonnés.)

Plusieurs points d’inflexion ont stimulé la croissance de leur chaîne, le premier étant une vidéo publiée le 22 juillet 2018, montrant M. Sydnor marchant pour la première fois depuis son accident à l’aide d’un exosquelette. La vidéo a enregistré plus de 3,2 millions de pages vues.

À l’époque, Mme Jamison fréquentait une école supérieure d’ergothérapie. Elle est originaire du Bronx et a déménagé à Henrico, en Virginie, à l’âge de 3 ans. Elle a obtenu en 2016 un baccalauréat en sciences de l’exercice de la Virginia Commonwealth University. M. Sydnor, dont la famille est de Mechanicsville, en Virginie, a obtenu son diplôme de l’Université de Richmond en 2017.

Après que cette vidéo soit devenue «semi-virale», le couple a commencé à réfléchir sérieusement à son avenir professionnel. Ils étaient désormais qualifiés pour le programme partenaire de YouTube, ce qui signifie qu’ils avaient atteint un certain seuil de vues / abonnés, ils pouvaient commencer à générer des revenus publicitaires à partir de leur contenu.

«Nous avions commencé à recevoir de nombreux commentaires positifs», a déclaré M. Sydnor. «C’est passionnant de partager une nouvelle manifestation d’amour avec le monde. En tant que couple interracial et interracial, nous sommes la preuve que l’amour peut être trouvé n’importe où. »

Mme Jamison a pris la décision de quitter ses études supérieures afin que le couple puisse mettre tous ses efforts dans la production de contenu pour la chaîne YouTube, qui porte le nom «Rouler avec Cole & Charisma.» Ils couvrent des sujets de leur vie quotidienne, des contenus éducatifs qui peuvent aider les autres à naviguer dans les aspects inaccessibles et accessibles du monde et répondent aux questions des téléspectateurs, des amis et de la famille. Ils ont également une société de production indépendante, où ils produisent du contenu pour les entreprises locales.

Ils ont commencé à se lancer dans le plaidoyer pour la communauté des personnes handicapées. Le couple a fait une conférence TEDx sur leur histoire. M. Sydnor a prononcé un discours chez Google avec la Christopher and Dana Reeve Foundation concernant l’importance du design universel dans la création de produits.

«Ils ont des personnalités contagieuses», a déclaré Breanna Spain, l’une des meilleures amies de Mme Jamison et sa demoiselle d’honneur. «Les gens sont tombés amoureux de leur authenticité. Tout est question de positivité. Ils ont donné beaucoup d’espoir à la communauté des personnes handicapées. »

Mme Jamison n’a jamais pensé que la chaîne deviendrait aussi populaire. «Certains jours, j’aimerais que personne ne sache pour moi», dit-elle. «Nous avons dû sacrifier beaucoup de confidentialité en partageant notre vie avec les autres, mais cela nous rend tous les deux heureux parce que nous pouvons avoir un impact si positif sur les téléspectateurs, simplement en partageant nos vies.»

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«Je veux juste partager avec les gens que l’amour se présente sous toutes ses formes, formes et tailles, et quelle que soit la forme qu’il prend, il est beau», a ajouté M. Sydnor.

M. Sydnor a proposé le 25 juillet 2019 au Wine Loft de Richmond, après avoir chanté Mme Jamison, «Your Smile», une chanson originale qu’il avait commandée à Kari Smith, une musicienne locale. La vidéo de la proposition est, bien sûr, sur leur chaîne YouTube.

Le coronavirus a fait dérailler leurs plans de mariage d’origine. Ils devaient se marier avant plus de 230 invités le 19 décembre dans un hôtel du centre-ville de Richmond.

Le couple a reporté la date de leur mariage au 7 novembre. M. Sydnor et Mme Jamison, qui prend le nom de son mari, se sont mariés devant un petit groupe d’amis proches et de membres de la famille sur le patio extérieur de l’historique Virginia House à Richmond. Un certain nombre de précautions ont été prises: des postes d’assainissement ont été installés, les invités portaient des masques lors de la cérémonie et de la réception, les sièges et les tables étaient espacés, et les invités ont fait prendre leur température avant d’entrer. Environ 150 invités ont regardé la cérémonie de mariage en direct.

«J’ai été déçu lorsque nous avons dû réduire la taille de notre mariage, mais notre organisateur de mariage l’a fait sauter hors de l’eau», a déclaré M. Sydnor. « Cela n’aurait pas pu être plus parfait. »

Mme Jamison portait une robe de mariée Ava Laurenne sur mesure appelée «The Charisma Dress». M. Sydnor portait un costume sur mesure adapté à lui alors qu’il était assis dans son fauteuil roulant. Un ami de la famille a construit une rampe personnalisée pour que M. Sydnor puisse s’approcher facilement de l’autel de fortune, qui a été construit pour eux sur le patio de Virginia House.

Les vœux du couple reflétaient l’intimité du lieu.

«Pendant très longtemps, je ne pensais pas que vous étiez là-bas», a déclaré M. Sydnor. «Quelqu’un d’aussi désintéressé et attentionné, si beau à l’intérieur qu’à l’extérieur. Depuis notre premier rendez-vous, je pouvais voir cela en vous et chaque jour depuis, j’ai senti mon amour pour vous grandir plus profondément. Je promets de ne jamais laisser cet amour cesser de grandir.

«Vous avez l’une des âmes les plus douces et un sourire qui fait de chaque jour le meilleur jour», a déclaré Mme Jamison. «Vous m’avez montré le vrai sens de la patience, de l’engagement et de l’amour, et je tombe chaque jour plus amoureux de vous. Tu es mon meilleur ami, mon partenaire dans le crime, l’amour de ma vie. À travers tout ce que la vie nous réserve, comme l’année 2020, je serai toujours à vos côtés. Je t’aime. »


Quand 7 novembre 2020

La maison de Virginie, Richmond, Va.

Une affaire douce-amère M. Sydnor attendait avec impatience que son grand-père, le révérend Clément Adkisson Sydnor III, l’épouse un jour. Cela n’arriverait pas. La santé de son grand-père a commencé à se détériorer et il est décédé plusieurs semaines avant le mariage. Le frère du marié, Clement Adkission Sydnor V, connu sous le nom de Quint, était son témoin.

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