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AGE ACTIF | Construit pour durer: après 71 ans, leur mariage et le cadeau de mariage d’un grille-pain perdurent

SEATTLE – Il était après 15 heures. et les plats du petit-déjeuner avaient longtemps été rangés, mais Gloria Witt était heureuse de faire des toasts. Elle devait presque le faire.

Elle et son mari, Frank, avaient passé la dernière heure à parler de leur grille-pain, un modèle Sunbeam T-20 de 1949; une trancheuse si brillante que vous pouvez vous y voir.

C’était tout ce que c’était, vraiment – un appareil fiable – jusqu’à ce que leur fille, Margaret, prenne une photo du couple à l’occasion de leur 71e anniversaire de mariage le mois dernier et leur demande de tenir le grille-pain entre eux. C’était un cadeau de mariage.

Mais contrairement à tant d’autres qui avaient été dépensés, perdus ou brisés, celui-ci était avec eux tous les jours de leur mariage. À travers trois enfants, leur carrière d’enseignants, les étés paresseux qui ont suivi et des décennies de retraite.

Les Witts – Frank a 92 ans, Gloria a 93 ans – utilisent toujours le grille-pain. Tous les jours. Cela fait partie de leur rituel matinal, même quand ils n’ont pas besoin d’être ailleurs qu’ensemble.

Et cela a toujours fonctionné pour eux aussi.

Ils se sont rencontrés lorsque Frank – qui a déménagé à Tacoma après la guerre pour fréquenter le Pacific Lutheran College (maintenant l’Université) – est allé chez le dentiste. Il y avait Gloria, la nièce du dentiste, travaillant derrière le bureau.

« Je suis entré dans le cabinet dentaire et je suis parti, j’ai pris d’autres rendez-vous juste pour savoir qui elle était », a déclaré Frank. « C’était la fille d’un fermier. Et je l’aime. Je l’aime. »

« Il en va de même pour moi aussi », a déclaré Gloria, qui a tourné la tête et l’a accueilli.

Et c’était ça.

Lorsque Margaret Witt a posté la photo de ses parents et du grille-pain sur Facebook, il y avait près de 140 likes et 70 commentaires (« Tu plaisantes? » « Ils ne les font tout simplement plus comme avant! Grille-pain et mariages de 71 ans ! « )

Les Witts n’ont pas eu de problème, au début. Mais ensuite, cela a commencé à avoir un certain sens.

Il ne s’agit pas seulement d’un grille-pain. Il s’agit de mariage et de tout ce qui a de la valeur. Il s’agit de prendre soin de quelque chose – ou de quelqu’un. Il s’agit de garder quelque chose qui peut être vieux et usé, mais toujours bon. Il ne s’agit pas de le jeter pour quelque chose de plus récent ou de plus sophistiqué qui ferait le même travail – mais peut-être pas aussi bien.

« Nous essayons de nous occuper de tout et de continuer à l’utiliser », a déclaré Frank. « Nous venons de l’époque de la dépression. Vous avez utilisé tout ce que vous pouviez aussi longtemps que vous pouviez vous en occuper. »

Ancien professeur de biologie qui a servi pendant la Seconde Guerre mondiale, il n’a pas pu s’empêcher de devenir universitaire à ce sujet, affirmant que les États-Unis sont devenus «une nation jetable».

Comme il le dit, les camions de livraison d’Amazon parcourent les rues d’Amérique, déposant des boîtes de choses que les gens font – et peut-être pas – ont besoin, mais peuvent acheter avec une recherche rapide et quelques clics.

Les carrières de personnes comme Marie Kondo ont été construites à partir de la gourmandise du commerce de détail, leurs maisons si pleines qu’ils ont besoin d’étrangers pour les déterrer. Des unités de stockage peuvent être possédées – et sont remplies – dans toutes les villes d’Amérique. Et pendant la majeure partie de cette année, les files d’attente chez Goodwill ont duré près d’une heure, alors que les gens passent la pandémie à purger leurs maisons de tous ces trucs inutilisés.

Mais gardez les choses assez longtemps, et elles valent encore plus. Des souvenirs inestimables, bien sûr. Et parfois même de l’argent.

Il y a des Sunbeam T-20 maintenant répertoriés sur eBay pour un maximum de 300 $, et il s’avère être une pièce de musée vraiment bleue. Il est inclus dans la collection de la vie domestique du Musée national d’histoire américaine de la Smithsonian Institution à Washington, D.C.

Hal Wallace, un conservateur des collections d’électricité du musée, a été chatouillé d’entendre parler du grille-pain des Witts. « Je ne suis pas trop surpris que cela ait duré aussi longtemps », a-t-il déclaré. «C’est le genre de chose qui, tant qu’on en prend soin et qu’on a un peu de chance, ça pourrait durer éternellement.

Puis cette note d’admiration: « Surtout s’il s’agissait d’un T-20 de 1949. Ils avaient tendance à construire des choses comme des cuirassés à l’époque. »

La pratique de la réduction des coûts avec des pièces et une fabrication moins chères n’est apparue que dans les années 60 ou 70, a déclaré Wallace, ajoutant qu’un téléphone Bell fabriqué avant la dissolution de la société en 1982 «pouvait survivre à une attaque atomique».

Le grille-pain a été inventé en 1906, quand Albert Marsh a proposé un fil de nickel et de chrome – appelé nichrome – qui pouvait chauffer au rouge et refroidir, à plusieurs reprises, sans fondre ni se casser.

Et cela est arrivé à un moment « où nous commençons à électrifier le pays », a déclaré Wallace. « La nuit, vous pouvez vendre l’ampoule, mais que faites-vous le jour? »

Entrez dans l’appareil. D’abord le fer, puis le grille-pain, dont le design est devenu « assez orné », a déclaré Wallace, avec des designs élégants et un chrome accrocheur.

«Vous n’avez pas caché votre grille-pain dans la cuisine,» dit-il, «pour que vos amis et votre famille puissent voir que vous étiez à la fine pointe de cette façon. Et tout le monde aime à peu près les toasts.

«Mais ce grille-pain,» dit-il, «est un bourreau de travail.

« Si vous traitez vraiment bien quelque chose, alors cela durera. »

De retour à la maison Witt, ils se demandèrent qui leur avait offert.

«C’était l’un de vos amis,» dit Gloria à Frank. « C’est dans le livre d’or. »

Ils ont gardé ça aussi quelque part. Alors que leur fille Margaret est allée le chercher, Frank s’est souvenu.

«Nous n’avions rien d’autre qu’un réfrigérateur que j’avais acheté avant de nous marier», a-t-il déclaré. « Tous nos proches nous ont donné tout ce dont nous avions besoin pour organiser le ménage. »

Margaret a trouvé le «livre de la mariée», toujours dans la boîte d’origine, où Gloria avait soigneusement noté les noms et les cadeaux de toutes ces années. Elle a trouvé une entrée pour un «grille-pain à pain». Ça devait être ça. De M. et Mme Don Ericson.

« Oh, de l’église! » Dit Gloria.

Ils avaient vécu des jours où tout était rationné, a-t-elle dit, se rappelant comment sa famille avait conservé la graisse de bacon pour les munitions. En effet, l’American Fat Salvage Committee a été créé pour exhorter les ménagères à conserver tout l’excès de graisse de cuisson et à en faire don à l’armée pour produire des explosifs.

Ils se sont souvenus de la construction de verres à partir de cadeaux de stations-service et de gruau d’avoine qui était livré avec un plat en céramique à l’intérieur. Ils ont ramassé des sceaux Good Housekeeping dans des boîtes de nourriture et les ont transformés en verres à pied.

Quand Gloria était enseignante, elle gardait les contenants en plastique des dîners glacés pour que ses élèves puissent ranger leurs stylos et crayons.

Les Witts ont même planifié leurs enfants en veillant à dépenser avec précaution: ils ont attendu cinq ans pour avoir leur premier enfant, Virginia, maintenant âgé de 66 ans, puis ont espacé Christopher, 62 ans, et Margaret, 56 ans, pour pouvoir payer les frais de scolarité.

Dans le garage, un vieux réfrigérateur bourdonne, surmonté de plateaux en polystyrène propres que Gloria a économisés pour donner de la nourriture.

Rien de tout cela n’a été perdu pour leurs enfants.

« Si vous traitez vraiment bien quelque chose, cela durera », a déclaré Christopher. « Mes parents ne se sont jamais débarrassés des choses qui étaient importantes dans leur vie. Ils achètent de la qualité pour ne plus jamais avoir à acheter. »

Margaret Witt est maintenant une économe douée qui rêve de devenir une brocante personnelle à plein temps. Merci à ses parents.

«Mes parents sont les personnes à qui vous voulez acheter une voiture», a-t-elle déclaré. « Ils ont acheté leur premier en 1965 et il fonctionne toujours quelque part. »

Sur le comptoir de la cuisine, Gloria a branché le Sunbeam, avec son cordon recouvert de tissu, a appuyé sur le bouton de démarrage et s’est dirigée vers le réfrigérateur pour attraper un pot de sa confiture de framboises maison.

En un rien de temps, la cuisine s’est remplie de cette odeur chaude distincte, qui est soudainement devenue vive et fumée, ce qui a poussé Gloria à saisir les petites pinces en bois attachées au grille-pain avec un aimant. Le pain grillé est apparu avec des taches de noir au centre, le reste un croquant parfait.

Elle étala la confiture sur les tranches, les coupa et, sans même regarder, tendit l’assiette à celui qui était le plus proche.

« (Le grille-pain) est une blague de famille depuis aussi longtemps que je me souvienne », a déclaré Christopher, se servant d’un morceau et prenant une bouchée heureuse.

«Un nouveau grille-pain est arrivé environ un an», dit-il, puis il fit une pause. « Il est retourné. »

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