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Nouant le nœud au milieu de la pandémie, les couples d’Aspen deviennent créatifs et reportent

Le rêve de Jenna Conti, résidente d’Aspen, d’épouser son âme sœur au sommet d’une montagne avec les couleurs d’automne de Maroon Creek Valley en toile de fond ce week-end à venir a été anéanti lorsqu’il est devenu clair que COVID-19 était là pour rester en 2020.

Elle et son fiancé, Casey Endsley, avaient prévu de se marier le 12 septembre au restaurant Cliffhouse au sommet de Buttermilk avec 135 invités, dont beaucoup venaient de partout au pays.

Mais à la fin du mois de juin, la réalité a frappé que les ordonnances de santé publique limitant la taille des groupes à 50 personnes resteraient probablement en place pendant des mois. Ils ont donc annulé la cérémonie et la réception.

«Ce n’est pas le beau mariage que nous espérions», a déclaré Conti. «Je n’en suis évidemment pas content. Nous voulions que nos familles fassent l’expérience des montagnes. C’est tellement triste. »

«Il y a eu beaucoup de larmes, beaucoup de décisions, beaucoup de changements», Elizabeth Slossberg, organisatrice d’événements Little Nell

Comme beaucoup de couples, ils auraient reporté à 2021, mais le Cliffhouse est fermé l’été prochain pour rénovation, donc ce n’est pas une option.

«J’ai déjà planifié ce mariage une fois et maintenant je suis littéralement de retour à la case départ», a déclaré Conti, déplorant que les lieux et les vendeurs aient tous été réservés et payés. «Ma robe est dans mon placard.»

Conti et Endsley peuvent s’ajouter à une liste massive qui continue de s’allonger à mesure que les mariés du monde entier découvrent comment se marier au milieu d’une pandémie.

À Aspen, les planificateurs d’événements disent qu’entre 70% et 80% des mariages ont été reportés ou annulés cette année.

Pourtant, ils sont occupés par des changements et des projets de dernière minute de la part de ceux qui avancent avec des mariages bien différents de ceux initialement envisagés.

Et les émotions sont vives.

«Nous avons eu notre juste part de« thérapie », comme j’aime l’appeler», a déclaré Shawna Rockey, directrice des événements chez The Little Nell, ajoutant que certains clients déplacent leur mariage pour la troisième fois. «Mais nos clients comprennent et apprécient les ordonnances de santé publique qui assurent la sécurité de chacun.»

Elizabeth Slossberg, propriétaire d’EKS Events, basée à Aspen, a déclaré que les clients qui n’avaient pas reporté échangeaient leurs grands événements contre des rassemblements plus intimes.

«Les gens sont revenus à ce qui est le plus important: la famille et les amis», a-t-elle dit, ajoutant que cela ne s’est pas passé sans beaucoup de travail de la part des organisateurs d’événements et des vendeurs, ainsi que des concessions faites par les mariés.

« Il y a eu beaucoup de larmes, beaucoup de décisions, beaucoup de changements », a déclaré Slossberg. «Vous devez leur faire croire qu’ils ont pris la bonne décision.»

Le comté de Pitkin exige que toute personne organisant un événement de 11 à 50 personnes demande à un planificateur de soumettre un plan de sécurité, ainsi qu’une disposition du sol qui montre des tables à une distance acceptable de 6 pieds et pas plus de huit personnes à chacune.

« Nous sommes devenus amusants et créatifs avec des sièges », a déclaré Slossberg. « Nous avons conçu ces unités ou vignettes COVID. »

Aucun bar ou table de cocktail debout n’est autorisé, ce qui signifie que le mélange, un sommet des mariages, a pratiquement cessé dans le but de ralentir la propagation de ce qui a été décrit comme un coronavirus hautement contagieux.

Cela signifie que plus de serveurs servent des cocktails et essaient de faire appliquer les règles de port de masque et de distanciation sociale, notamment en respectant les «cinq engagements de confinement» du comté.

« La danse est un défi », a déclaré Slossberg. «Une fois que vous avez beaucoup de cocktails, vous abandonnez la distanciation sociale, donc nos serveurs doivent rester dessus.»

Pour Conti et Endsley, ne pas pouvoir danser avec leurs amis et leur famille lors de leur mariage est complètement hors de propos.

«Cela ne fonctionne pas pour nous», a déclaré Conti, ajoutant qu’elle espère prononcer ses vœux et célébrer en juin lors d’une cérémonie officielle.

Liz Cluley, qui gère les mariages pour l’Aspen Chamber Resort Association, a déclaré qu’une façon de gérer la piste de danse de près et personnelle est de faire danser ensemble des personnes assises à la même table.

«Ensuite, ils peuvent tous avoir des batailles de danse», dit-elle. «Nous essayons de ne pas laisser cette énergie mourir.»

Slossberg a noté qu’elle prévoyait un prochain mariage de 11 personnes, qui implique désormais un tournoi de pickle ball.

Et au lieu de 200 personnes lors d’un mariage en octobre à Aspen, elle et son équipe prévoient d’en accueillir 43 dans un ranch de Woody Creek, et un déjeuner a été ajouté.

Les planificateurs d’événements disent que de nombreux couples organisent des événements de plusieurs jours au lieu d’une grande réception, et que les fugues sont également à la hausse.

«Cinquante pour cent me disent qu’ils vont plus gros lorsqu’ils sont autorisés», a déclaré Slossberg.

Elle a dit qu’elle était presque réservée pour les mariages en 2021 et 2022.

Rockey a déclaré que 80% des mariages prévus cette année à The Little Nell s’étaient déroulés jusqu’en 2021 et qu’il y avait eu beaucoup de réservations de dernière minute pour septembre.

«En juin, les affaires ont complètement disparu parce que les gens hésitaient sur ce que le monde faisait et sur les ordres de santé publique du comté de Pitkin», a-t-elle déclaré.

Il y a eu plus d’une douzaine de mariages au sommet d’Aspen Mountain, allant de deux à 30 personnes. Cinq mariages sont réservés ce mois-ci, selon Rockey.

Bryan Daugherty, qui travaille à la santé publique du comté de Pitkin et examine les plans de sécurité pour les événements entre 11 et 50 personnes, a déclaré qu’à en juger par les soumissions reçues par son bureau, environ 70 mariages ont eu lieu entre la mi-juin et le 26 août. Un total de 222 les soumissions pour tous les types de rassemblements ont été traitées par son bureau pendant cette période.

Il a déclaré que le respect des protocoles de sécurité COVID-19 et des ordonnances de santé publique était impératif pour ralentir la propagation du virus, et les statistiques locales montrent qu’une augmentation des cas provient d’événements tels que des fêtes à domicile et de grands rassemblements privés.

«Je sais que c’était vraiment un défi d’avoir ces petites salles et nous essayons de travailler avec eux», a-t-il déclaré. «(Les plans de sécurité) nous donnent quelque chose sur quoi revenir si nous entendons parler de problèmes liés à l’événement.

«Cela nous donne une image de ce à quoi ressemblent ces événements», a-t-il ajouté. «Nous savons vraiment que c’est une épreuve pour les gens, mais nous ne voulons pas que les gens tombent malades.»

Kelly O’Brien et Travis Norton, résidents de Carbondale, allaient se marier le 11 septembre 2020, devant 140 personnes, principalement originaires de la côte Est, à Old Thompson Barn à River Valley Ranch avec un grand buffet à suivre.

«Il y avait trop de restrictions et trop d’obstacles», a déclaré O’Brien, notant qu’elle et son fiancé avaient décidé en juillet de reporter la séance. «Nous avons également pensé qu’il était irresponsable de faire venir ici un groupe de personnes qui ne vivent pas ici.»

Désormais, la cérémonie aura lieu à l’amphithéâtre Maroon Bells le 12 septembre, avec leurs parents et chacun de leurs frères et sœurs, ainsi que leur chien, Bruno.

Le père de Norton présidera la cérémonie.

Une réception avec 25 invités aura lieu au Sopris Park à Carbondale avec des repas emballés individuellement du Senor Taco Show.

«Je ne voulais pas attendre une autre année entière», a déclaré O’Brien. «Nous faisons toujours la fête et un renouvellement de vœu en 2021.»

Elle a dit que tous les dépôts pour les vendeurs ont été transférés à l’année prochaine.

Slossberg, Rockey et Cluley ont déclaré que les fournisseurs locaux, tels que les fleuristes, les traiteurs et les fournisseurs de location de fêtes, ont été formidables de travailler avec tous les changements, bien qu’ils travaillent plus dur pour moins d’argent.

« Ils ont été si bons », a déclaré Slossberg. «J’aime encore plus notre vallée maintenant.»

Elle a dit qu’il fallait environ 30 minutes pour remplir le plan de sécurité pour le comté de Pitkin, mais expliquer les ordres de santé publique aux clients et assurer leur sécurité est un moyen beaucoup plus lourd.

«C’était un défi pour moi au début parce qu’ils cherchaient à nous sur quoi faire et je dois m’inquiéter de tout et m’assurer que nos fournisseurs et nos clients sont en sécurité», a déclaré Slossberg. «Chaque couche est traitée.»

Cluley, de l’ACRA, a déclaré qu’elle avait déjà vécu des mariages des grandes villes à Aspen et qu’elle travaillait avec leurs organisateurs de mariages, dont certains qu’elle connaissait dans l’industrie.

Elle a cité un mariage de 300 personnes à Miami qui est passé à 50 personnes à l’hôtel Jerome et dans un parc d’Aspen parce que le père du marié a une maison ici.

«J’ai jumelé le planificateur avec des fournisseurs (locaux) et leur ai parlé de la logistique», a déclaré Cluley. «Il s’agit sans aucun doute d’une approche consultative… nous sommes une extension de cette équipe extérieure.»

Sarah Reynolds Lasser, directrice principale du développement des affaires à l’ACRA, a déclaré que la chambre de commerce était disponible dans un rôle de soutien.

«Il ne suffit pas de connaître les lieux, c’est aussi de connaître les ordres de santé publique», a-t-elle déclaré. « Planifier un mariage est déjà assez difficile, il y a tellement de temps et d’investissement dans la planification. »

Cluley a déclaré qu’Aspen n’était peut-être pas sur le radar pour certains couples à cause des coûts, mais qu’il organise maintenant la cérémonie de mariage ici et la fête ailleurs.

«Aspen est plus accessible à certains égards», dit-elle. «Aspen vous attend et nous sommes là lorsque vous êtes prêt.»

csackariason@aspentimes.com

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