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Après des années à voler sous le radar, le lieu de mariage dans l’arrière-cour, le marqueur 137, touche à sa fin

L'ancienne salle de mariage Marker 137, située près de Masonboro Loop Road, est mise en vente pour 1,9 million de dollars. (Photo quotidienne de Port City / avec l'aimable autorisation de MLS)
L’ancienne salle de mariage Marker 137, située près de Masonboro Loop Road, est mise en vente pour 1,9 million de dollars. (Photo quotidienne de Port City / avec l’aimable autorisation de MLS)

NEW HANOVER COUNTY – L’un des lieux de mariage les plus intimes et les plus décontractés de la région fermera définitivement après des années de fonctionnement sans permis approprié, un problème compliqué par le fait que les règlements du comté ne concernent pas spécifiquement les lieux de mariage.

Niché au fond d’un quartier résidentiel au large de Masonboro Loop Road, le Marker 137 a servi d’espace sacré et serein à plus de 50 jeunes mariés depuis 2014.

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Battue par les annulations de coronavirus et une récente vague de différends avec les voisins, la propriétaire du lieu, Anna Bessellieu McCauley, a mis sur le marché la propriété tentaculaire de 2,7 acres au bord de l’eau pour 1,9 million de dollars à la fin du mois dernier.

Après avoir été informée que son entreprise avait enfreint les ordonnances du comté à la suite d’une plainte, McCauley a officiellement présenté une demande de permis d’utilisation spéciale (SUP) en juin, conformément à la recommandation du comté. Le New Hanover County Planning Board a rejeté la demande 6-0 le mois dernier; Mardi soir, Mme McCauley a dit aux commissaires qu’elle retirait sa demande et fermait son entreprise.

Depuis la réunion du Conseil de planification d’août, McCauley a déclaré qu’elle avait subi le harcèlement de ses voisins. Samedi, lorsque McCauley a annoncé qu’elle organisait une douce fête d’anniversaire pour la fille d’un ami, une voisine s’est rendue à sa propriété et a pris des photos de jeunes enfants lors de l’événement tout en se tenant à moins de quatre pieds de son porche.

«Honnêtement, le harcèlement des voisins opposés était devenu plus que ce à quoi je voulais faire face. Ils ont pratiquement enlevé toute la joie de ma maison », a déclaré McCauley mercredi matin.

«Alors j’ai fait un marché. S’ils me laissaient tranquille et me laissaient vivre comme je veux vivre jusqu’à ce que la maison soit vendue, alors je me retirerais. Les appels, les SMS, c’était trop. Mais finalement, le coronavirus nous a fait entrer. Nous allions devoir fermer de toute façon. J’ai simplement choisi de ne plus me battre », a-t-elle déclaré.

Pas de définition

Mis à part les querelles de quartier, le nœud de la question des permis se résume à l’incapacité de définir ce que faisait McCauley.

L’ordonnance sur le développement unifié (UDO) du nouveau comté de Hanovre n’inclut pas de désignation d’utilisation spécifique pour les lieux de mariage. Niché au cœur d’un quartier résidentiel entièrement R-15, le Marker 137 se démarque de ses voisins calmes et à faible trafic. Bien que l’entreprise ressemble davantage à une opération commerciale, le personnel de la planification a choisi les «loisirs de plein air» comme la solution la plus appropriée pour définir la borne 137. Mais pour obtenir la permission d’exploiter une installation de loisirs de plein air dans un district R-15, le propriétaire doit gagner approbation par le biais du processus SUP (une procédure compliquée que la plupart des candidats recherchent une représentation juridique coûteuse à compléter).

« Il n’y a pas de définition de ce que nous avons fait », a déclaré McCauley mercredi. «Alors, comment aurions-nous su que nous aurions besoin de ce permis?»

Le directeur de la planification du comté de New Hanover, Wayne Clark, a déclaré la semaine dernière que le comté n’était pas au courant de l’existence de l’entreprise avant de recevoir une plainte d’un voisin l’hiver dernier.

«Cela n’a jamais été autorisé pour opérer », a déclaré Clark. Le comté a envoyé à McCauley une lettre de courtoisie l’informant de la violation en décembre 2019, a-t-il déclaré, s’arrêtant avant un avis officiel de violation, ce qui pourrait entraîner une amende quotidienne de 100 dollars. Cependant, McCauley a déclaré que la première fois qu’elle avait été informée d’une violation, c’était en mai.

Depuis la réception de la lettre, Clark a déclaré que McCauley n’aurait pas dû organiser de mariages. «Nous ne savons pas si elle a eu des mariages pendant cette période», a-t-il déclaré.

Selon McCauley, elle a réservé sa dernière épouse au printemps et a récemment annulé environ cinq événements. Parce que la plupart des salles réservent entre un an et 18 mois, McCauley regrette que les couples précédemment réservés soient coincés à la recherche d’espaces alternatifs. «Pour cela, je ne pourrais pas m’excuser assez», dit-elle.

L'ancienne salle de mariage Marker 137, représentée dans l'espace ouvert au centre, est maintenant cotée sur le marché pour 1,9 million de dollars. (Photo quotidienne de Port City / avec l'aimable autorisation de MLS)
L’ancienne salle de mariage Marker 137, représentée dans l’espace ouvert au centre, est maintenant cotée sur le marché pour 1,9 million de dollars. (Photo quotidienne de Port City / avec l’aimable autorisation de MLS)

Marqueur 137

Le marqueur 137 a donné aux mariages une vue naturelle sur l’arrière-cour de l’Intracoastal Waterway entouré de chênes sinueux.

L’intimité offerte par la propriété était une partie importante de l’entreprise – et l’a aidée à passer sous le radar. Bien qu’il ait fonctionné techniquement en violation des ordonnances du comté, il a fallu cinq ans et plus de 60 mariages au comté pour le remarquer.

Probablement à l’insu des couples qui ont réservé le lieu, l’intimité qui soutenait son prix de 4800 $ pour son forfait complet a eu un coût pour le propriétaire: des relations dégradantes avec ses voisins résidentiels.

Lors d’une audience en août, le Dr Alan Brown, le voisin du front de mer de McCauley, a diffusé au Planning Board un enregistrement téléphonique légèrement déformé mais toujours clairement audible de «Versez du sucre sur moi» de Def Leppard.

Brown a déclaré qu’il avait enregistré l’enregistrement à l’intérieur de sa maison lors de l’un des mariages de McCauley. «C’est ce à quoi ça ressemble dans ma maison», a déclaré Brown en levant son téléphone. «Mes portes sont fermées.»

Lors des mariages, Brown a déclaré qu’il éviterait de tondre la pelouse par respect pour les jeunes mariés. Ses convives avaient du mal à s’entendre chez lui pendant les événements, a-t-il dit, avec de la musique amplifiée par la voie navigable. Même l’homonyme du lieu, le marqueur de canal 137 depuis emporté, utilisé pour diriger les utilisateurs de Google Map vers Sound View Drive vers la propriété de Brown au lieu de descendre Whipporwill Lane jusqu’à McCauley’s.

«J’ai tourné la joue encore et encore. J’ai arrêté de tondre. J’ai fermé mes portes. J’ai fait ce que je pouvais », a déclaré Brown. Après avoir travaillé en privé avec McCauley pour résoudre les troubles causés par ses mariages, Brown a déclaré que la possibilité que le permis proposé se poursuive à perpétuité le concernait.

«Je vous demande respectueusement de rejeter sa demande», a-t-il déclaré au Conseil de planification. «Et je le fais avec un peu de peine parce que, comme nous l’avons déjà entendu, tout cela ruine les relations. Mais pour être juste envers les gens qui endurent cela depuis des années, en essayant d’être gentils, compatissants et sensibles, nous avons vécu beaucoup d’inconvénients pour essayer d’honorer Ann. Ann doit trouver un autre moyen de s’occuper des finances de sa propriété. Un lieu de mariage n’est pas approprié dans un quartier résidentiel. »

«Joyeux» contre «atrocité»

Chaque année, McCauley a déclaré qu’elle réserverait un maximum de 12 mariages, totalisant 36 heures de musique. En moyenne, 125 invités ont assisté à chaque événement, arrivant et sortant par l’impasse Whipporwill Lane, une randonnée d’un demi-mile bordée de modestes maisons unifamiliales.

En examinant la demande de SUP de McCauley, le personnel de New Hanover County Planning a eu des difficultés à identifier des entreprises similaires dans la région et même le long de la côte Est. Le planificateur Gideon Smith a déclaré que des utilisations commerciales similaires se connectent généralement directement aux routes plus grandes afin que les quartiers résidentiels ne soient pas touchés par la circulation non résidentielle.

Malgré l’utilisation inhabituelle des terres compte tenu du district de zonage, plusieurs voisins de McCauley ont déclaré avoir apprécié les événements.

«Quand Anna a ces mariages sur sa propriété, ce n’est absolument pas envahissant pour nous en tant que voisins. En fait, c’est joyeux », a déclaré Jennifer Tucker, une voisine de New Jack Road au Conseil de planification. «J’adore m’asseoir sur mon porche et écouter de la musique et savoir qu’il se passe cette chose merveilleuse et joyeuse que je sais qu’Anna fournit aux autres.»

McCauley a déclaré qu’elle avait déployé des efforts considérables pour apaiser les voisins mécontents – des efforts qui lui ont peut-être permis de fonctionner pendant tant d’années hors de la vue du comté. Entre les mariages, elle changeait les haut-parleurs d’un côté à l’autre pour alterner les voisins qui entendaient le plus gros du bruit. Elle a frappé aux portes pour aplanir les choses ou avertir les voisins des événements à venir. Lorsqu’une voisine s’est plainte d’avoir entendu des blasphèmes dans une chanson de rap, elle a rapidement ajouté une clause dans ses contrats pour interdire les propos offensants dans la musique.

Malgré les tentatives de réparation des clôtures, pour certains voisins, les dégâts étaient déjà faits.

«Je ne souhaite vraiment pas être ici car je crois qu’une personne devrait être en mesure de faire ce qu’elle veut dans des limites raisonnables sur sa propriété», a déclaré Lynn Fowler, dont la propriété jouxte celle de McCauley. « Je suis sûr qu’après avoir exprimé mon opinion, cela créera des difficultés entre moi et quelques de mes voisins – dont Dieu sait seulement pourquoi ils sont prêts à tolérer cette atrocité – et ce n’est pas mon intention. »

Bien que les événements et la musique se soient arrêtés à 22 heures, Fowler a déclaré que les lumières de la voiture brilleraient dans sa cour jusque dans la nuit. Les clients qui s’attardent et attendent les manèges peuvent encore être entendus après l’heure limite, a-t-il déclaré.

«Ces événements donnent un nouveau sens à l’envahissement de la vie privée de vos voisins et ne devraient en aucun cas être autorisés dans une communauté résidentielle», a-t-il déclaré. «Mettez-vous à ma place. Vous ne voudriez pas que cela continue. « 

Le membre du Conseil de planification, Paul Boney, a reconnu le fardeau imposé aux voisins de McCauley, non seulement en vivant à côté d’un lieu de mariage, mais aussi en comparaissant devant le conseil pour s’opposer au permis proposé, ajoutant à une tension inconfortable dans le quartier.

«Je pense que c’est une perturbation dans la vie de ces gens et je pense que vous devez le reconnaître», a déclaré Boney à McCauley.

Maintenant qu’elle a abandonné sa candidature, McCauley a comparé la perte de l’entreprise au deuil d’une mort. Elle a hâte d’être laissée seule avant que sa propriété ne se vende, et plus tard, de s’éloigner de la discorde.

«La laideur de cela a pris mon cœur», dit-elle.

[Editor’s note: An employee of Local Daily Media is currently involved in litigation against McCauley. That employee was not involved in the reporting of this article.]


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