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«La vieille ville se sent comme chez soi» à Fairfax City

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Brooke Ramos voulait initialement être une organisatrice de mariage. Mais après avoir travaillé comme styliste dans deux boutiques de mariage, elle a décidé d’ouvrir sa propre entreprise à la place.

Le résultat est Brooke’s Bridal & Ball, sur la place de la vieille ville de Fairfax. Il appartient à Brooke et à sa mère, Nanci Ramos; et le 1er août, il a eu sa grande ouverture et la coupe du ruban.

«Ouvrir une entreprise en temps normal est stressant; mais le faire pendant une pandémie peut être vraiment angoissant », a déclaré Danette Nguyen, directrice adjointe du développement économique de Fairfax. « Mais Brooke et Nanci ont dit: » Je le veux « pour l’ouvrir ici, et nous sommes très reconnaissants. »

THE SPACIOUS STORE propose plus de 100 robes de mariée, plus des robes pour la mère de la mariée, des demoiselles d’honneur, des demoiselles d’honneur et des occasions spéciales – telles que des événements formels, des galas et des fêtes de fin d’année – ainsi que des accessoires coordonnés. «C’est vraiment joli», a déclaré le conseiller Joe Harmon. « Et cela générera également un trafic de plain-pied vers Old Town Plaza. »

«Auparavant, c’était un restaurant Panera, et la transformation est phénoménale», a déclaré le maire de Fairfax, David Meyer. «Les gens se marient encore, pandémie ou pas de pandémie. Brooke entrera dans la vie de ses clients à un moment critique, créant une expérience dont ils se souviendront pour le reste de leur vie. Elle fournit un service et bien plus encore. »

Puis vint la coupe du ruban; mais d’abord, Brooke a remercié ses amis, sa famille et la ville d’avoir «réalisé mes rêves». Par la suite, les participants – portant des masques et se distanciant socialement – ont pu voir les belles robes à l’intérieur du magasin, et Brooke et Nanci ont trinqué à un avenir prospère.

«Des entreprises comme celle-ci sont un exemple parfait de la façon d’évoluer dans un monde COVID-19», a déclaré Chris Bruno, directeur du développement économique. «Et Fairfax City est le cadre idéal pour cela. Nous disposons de l’infrastructure nécessaire pour garantir la sûreté et la sécurité des clients et des employés lors de la réouverture de l’économie. »

«J’ai toujours été très féminine et j’ai aimé les mariages, et j’ai obtenu une certification de planification de mariage en 2011», a déclaré Brooke. «J’étais alors styliste chez Alfred Angelo Bridal à Springfield pendant six ans, travaillant avec des mariées, des demoiselles d’honneur, des mères et des bouquetières pour les aider à trouver leurs robes.

«J’ai adoré chaque minute», a-t-elle poursuivi. «C’était une atmosphère amusante et j’aimais réaliser les rêves des filles. La meilleure partie était de se connecter avec la vision de la mariée de son mariage.  » Elle est ensuite passée à Brides by Demetrios à Tysons Galleria, où elle a travaillé deux ans jusqu’à ce que le Macy’s soit fermé au printemps dernier.

Brooke a donc fait équipe avec sa mère pour ouvrir leur propre magasin. «Ma mère a une formation en tenue de livres et en comptabilité, alors elle s’occupe des livres», a déclaré Brooke. «Nous formons une bonne paire.»

Ils ont également adoré Fairfax City. «J’avais l’habitude de venir déjeuner ici avec des amis et j’ai toujours aimé l’ambiance», a expliqué Brooke. «Nous avons examiné plusieurs endroits, mais celui-ci était le meilleur. Tout le monde est si sympathique et accueillant, et j’aime la façon dont les entreprises se soutiennent et s’aident mutuellement à se développer. « 

Chez Brooke’s Bridal, elle et ses stylistes demandent aux futures mariées à quoi elles veulent que leurs robes ressemblent et le type de sensation que leur mariage devrait avoir. Ensuite, ils les aideront à parcourir les offres du magasin, à voir ce qu’ils veulent essayer et à les aider à mettre et à sortir de chaque robe.

Une fois la robe choisie, les mesures de la mariée sont prises et la robe est spécialement commandée pour elle. «Les robes dans le magasin sont des échantillons», a déclaré Brooke. « Cependant, à la fin des saisons d’automne et de printemps, nous vendrons directement sur le sol pour faire de la place pour les nouvelles collections. »

À cause de COVID-19, elle a dit: «Nous demandons à la mariée si elle se sentirait à l’aise avec nous pour l’aider à mettre et à enlever sa robe. Nous portons des masques et des gants; et après qu’une mariée essaie une robe, nous la ferons nettoyer et désinfecter – un processus de 24 heures – afin qu’elle soit prête pour la prochaine mariée.  » Les visites sans rendez-vous, c’est bien, mais le magasin recommande aux clients de prendre rendez-vous pour essayer des robes, afin qu’ils aient du temps en tête-à-tête avec un styliste.

« Nous demandons à la mariée d’être ouverte d’esprit concernant sa robe, mais nous la mettons aussi à l’aise et se sentent comme chez elle, pour qu’elle vive une bonne expérience », a déclaré Brooke. « C’est le jour le plus important de sa vie – et elle regardera ses photos de mariage pour le reste de sa vie. »

Dans les tailles 0 à 28, les robes sont disponibles dans une variété de styles et, a déclaré Brooke, «Nous essayons de découvrir la personnalité de la mariée et ce qui l’attire vers un certain style de robe. Nous proposons également différents types de voiles, de gants et de bijoux. » Le jour de l’ouverture, ils avaient déjà reçu 17 rendez-vous pour des mariages en 2021, et elle et sa mère sont enthousiasmées par l’avenir.

«Le cœur de Brooke, c’est quand une mariée décide de sa robe», a déclaré Nanci. «Elle aime faire partie de cette expérience émotionnelle, et Brooke peut généralement dire que la mariée a trouvé la robe parfaite avant elle. Nous avons de nombreux témoignages de clients satisfaits – il y a juste un lien de cœur. « 

Ils prévoient également d’organiser des émissions de tronc, dans lesquelles les créateurs de robes de mariée donnent un avant-goût de leur nouvelle ligne avant que le public ne la voie. Et cet automne, ils recevront leurs robes pour le printemps 2021.

«L’année prochaine, un week-end de juillet, nous ferons des épouses à travers l’Amérique et donnerons des robes gratuites aux militaires ou à leurs épouses ou premiers intervenants», a déclaré Nanci. À terme, nous prévoyons d’avoir des maquilleurs dans notre magasin le week-end. Un boulanger veut aussi entrer, et un harpiste veut jouer de la musique ici un samedi.

Ravie de leur emplacement à Fairfax City, elle a déclaré: «Nous aimons vraiment la communauté, alors nous voulions être ici. Et nous adorons la vieille ville – on s’y sent comme à la maison.

La mariée et le bal de Brooke

3955, chemin Chain Bridge, bureau 103, Fairfax City.

Ouvert du mardi au samedi, de 10 h à 18 h; Jeudi, jusqu’à 19 h; et dimanche, 13 h à 17 h Fermé le lundi. Appelez le 703-537-0307 pour les rendez-vous.

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