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Après 80 ans, toujours souriant au travail

Fred Marcus, qui était un photographe de mariage de longue date à New York, a souvent déclaré: «Une fois le mariage terminé, les photographies dureront pour toujours. Il en sera de même pour les relations que nous avons nouées lors de cet événement. »

Des décennies plus tard, les deux déclarations sonnent toujours vraies.

En janvier, le Studio Fred Marcus a fêté ses 80 ans d’activité. Le studio, qui s’est toujours spécialisé dans les mariages, est l’une des rares entreprises de photographie multigénérationnelles détenues et gérées encore en plein essor à New York.

Après plus de sept décennies sur West 72nd Street, la société a déménagé à son emplacement actuel de la 58e rue à Columbus Circle en 2019. Ce faisant, ils ont emballé des milliers de photographies, des volumes d’archives numériques et des souvenirs remués créés au fil des ans.

Ils sont passés d’un espace de 4 000 pieds carrés fonctionnant sur trois étages différents à 2 500 pieds, qui étaient tous sur un seul niveau, ce qui rend le travail plus cohérent pour tout le monde. Pendant plus d’un mois, ils ont emballé plus de 300 boîtes, contenant 30 ans de négatifs et de matériel numérique, dont la plupart ont été placés dans une unité de stockage. Ils ont déménagé dans le nouvel espace avec plus d’une douzaine d’appareils photo, du matériel d’éclairage, une grande imprimante, des arrière-plans photo et plus de 50 albums remplis de photos d’archives. Le loyer à leur emplacement précédent était exorbitant, ont-ils dit, et ils avaient besoin d’un emplacement moins cher.

En 1939, Fred Marcus était un survivant de la Shoah échappé de 29 ans vivant à Cuba. Il a fait de l’argent en photographiant des familles sur la plage.

«Tout ce qu’il savait, c’était comment prendre des photos et entrer en contact avec les gens», a déclaré son fils, Andy Marcus, 71 ans, qui vit dans l’Upper West Side avec Judi Marcus, sa femme et le directeur du studio. «Quand j’étais petit, je lui ai demandé pourquoi il faisait des mariages. Il a sorti les Pages Jaunes et s’est tourné vers des photographes de mode commerciaux. Il y en avait des pages. Puis il est allé voir des photographes de mariage. Seuls trois ou quatre ont été répertoriés. Il voulait exceller dans quelque chose que les autres ne faisaient pas. “

Fred Marcus avait 31 ans en 1941 lorsqu’il ouvrit son studio au sous-sol d’un immeuble de la 72e rue Ouest. À l’époque, son fils en était un. Douze ans plus tard, dans un effort pour éviter les ennuis à Andy, il a fait de lui un assistant d’éclairage lors des mariages qu’il tournait.

«Ensuite, nous avons échangé le film usagé contre un nouveau film à 2 heures du matin dans le placard. Nous avons posé une serviette sur le sol pour empêcher la lumière d’entrer », a déclaré Andy Marcus. «Nous parlerions du mariage. C’était une merveilleuse façon de le connaître.

Andy Marcus n’a jamais quitté l’entreprise. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, il a commencé à travailler au studio à plein temps. Lorsque son père a été blessé dans un accident de voiture en 1975, Andy Marcus est intervenu.

«J’ai été laissé seul pour diriger l’entreprise», a-t-il déclaré. «Je ne savais pas comment faire ça. Je savais juste que je devais le faire fonctionner. Je voulais qu’il soit fier de moi.

Alors que Fred Marcus a passé sept mois à l’hôpital, Andy Marcus était en plein essor. Le premier flambeau était passé.

«Quand j’ai commencé, chaque photo nécessitait une ampoule flash. Ensuite, vous avez dû changer le film », a-t-il déclaré. «La plupart des photos que vous avez prises lors d’un mariage étaient de 80 à 100. Lorsque le numérique est arrivé au début des années 2000, cela a tout changé. Vous pouvez désormais prendre 100 photos des chaussures de la mariée. “

Ce qui n’a pas changé, ce sont les désirs du client concernant ce qu’il faut capturer.

«Nous sommes connus pour leurs portraits de famille expressifs et bien éclairés. Cela perpétue notre héritage », a déclaré Andy Marcus.

En 2001, Fred Marcus, alors âgé de 91 ans, est décédé. Au fil des ans, Andy Marcus a élargi l’entreprise, apporté une nouvelle énergie, des idées nouvelles, augmenté les prix et augmenté la clientèle. Les années 80 et le début des années 90 ont apporté l’opulence et des événements exagérés. “Les mariages étaient plus grands, il y avait plus de fleurs, des groupes plus gros, tout était sous stéroïdes”, a déclaré Andy Marcus.

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L’industrie du mariage s’est développée. Les célébrités sont devenues des clients. Aujourd’hui, les forfaits moyens commencent entre 9 000 $ et 20 000 $, bien que certains clients aient dépensé plus de 150 000 $.

Ensuite, le fils d’Andy, Brian Marcus, qui a appris le métier de la même manière que son père, a rejoint l’entreprise en 2003, retournant sur la côte Est après l’université et un bref travail en tant qu’assistant de production dans une société de cinéma à Los Angeles.

«C’est un travail dans lequel ma famille est passionnément ancrée depuis toujours», a déclaré Brian Marcus, 42 ans, qui vit à Tenafly, NJ Brian Marcus, qui est maintenant président de l’entreprise, a repris l’entreprise deux ans lorsque son père a commencé à ralentir . Son père photographie toujours des mariages, rencontre des clients, aide à la sélection de photos et à la conception des albums.

«Étant né dans ce domaine, j’avais déjà une longueur d’avance parce que les clients me faisaient confiance», a déclaré Brian Marcus. Ils savaient que j’avais les connaissances et les capacités. Ensuite, j’ai dû garder leur confiance et faire mes preuves. Chaque jour, je travaille pour gagner le respect que mon père et mon grand-père ont acquis.

Aujourd’hui, sans Andy ou Brian, ils ont six employés à temps plein. Cela inclut les deux photographes qui travaillent en studio, couvrent les mariages et s’occupent de la production. Quinze employés à temps partiel aident à la photographie, à la vidéo et à l’éclairage.

Ils ont photographié plus de 30 000 mariages, voyageant à travers le monde pour capturer des couples sur film et vidéo. Parmi les célébrités dont ils ont été témoins en disant «oui» figurent: Mary Tyler Moore et le Dr Robert Levine, Billy Baldwin et Chynna Phillips, Eddie Murphy et Nicole Mitchell, la fille et la petite-fille de Mario et Matilda Cuomo, et la fille du sénateur Chuck et Iris Schumer. Ils ont également photographié les mariages de Donald Trump et Marla Maples, et Ivanka et Jared Kushner.

«Mon père savait comment prendre une photo. À l’époque, vous ne pouviez pas regarder ce que vous aviez pour voir si vous capturiez le couple, le gâteau ou les gens qui dansaient. Vous deviez avoir confiance en vous », a déclaré Andy Marcus, qui a ajouté que les affaires de mariage et d’événements pourraient être un travail fastidieux, sept jours sur sept. «C’est dur pour votre vie personnelle. Vous pouvez manquer beaucoup de week-ends et de vacances avec votre famille, car vous documentez d’autres personnes qui les célèbrent. “

Mais c’est dans ces célébrations que la famille Marcus a passé sa vie à capturer et à créer une empreinte générationnelle.

«Il y a soixante-dix ans, Fred Marcus a photographié le mariage de mes parents, et il y a 46 ans, a tiré sur le mien», a déclaré Judy Kaufthal, 67 ans, du Bronx. «C’était une relation à long terme. Je les connais tous. Ils ont fait les mariages de mes trois fils. Fred, qui ne travaillait plus, est venu au mariage de mon fils aîné juste pour lui faire un câlin. C’est une chose spéciale. »

Dans l’industrie du mariage, la nostalgie est tout.

«Mon père avait une manière merveilleuse avec les gens. Il m’a dit de ne jamais dire «sourire» à quelqu’un. Parlez-leur plutôt », a déclaré Andy Marcus. «Il a construit des relations. Puis il les a gardés. Je l’ai fait aussi. Brian aussi. C’est ainsi que nous poursuivons les choses. C’est pourquoi nous sommes toujours là. »

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