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Après avoir annulé leurs grands projets au milieu de COVID-19, ce couple a eu un mariage de conte de fées dans la cour

«Nous nous sommes rencontrés sur Bumble!» dit l’actrice Briana Henry-Bowers. « Je pensais qu’il était mignon et sa biographie disait qu’il était allé chez Juilliard, mais qu’il était » fleuriste « . J’ai apprécié l’humour et décidé de sortir avec lui après les encouragements de ma petite amie.» Kristopher «Kris» Lee Henry-Bowers a composé de la musique pour Mme Amérique, Chers Blancs, Quand ils nous voient, et Livre vert. Il venait juste de retourner à Los Angeles pour faire plus de musique de films, et Briana était son premier rendez-vous avec Bumble. «Honnêtement, je suis tombé assez fort, très rapidement», dit-il. «Je pense que l’un des premiers moments qui m’ont touché a été lorsque nous marchions dans la rue après que Briana venait de terminer l’enseignement d’un cours SoulCycle. Soudain, elle s’est arrêtée, a enlevé sa veste – avec seulement un équipement d’entraînement en dessous – et a mis sa veste sur un sans-abri dormant dans la rue. Nous ne sortions ensemble que depuis quelques mois à ce moment-là, mais à ce moment-là, je me suis vraiment senti comme, ‘Whoa, qui est cette femme? Vous feriez mieux de faire tout ce qui est en votre pouvoir pour atteindre son niveau. »

Après avoir composé pour Livre vert, Kris assistait à divers événements de l’industrie, et il s’en est servi pour préparer le terrain pour une proposition. «Il m’a dit qu’il y avait un événement auquel il voulait vraiment que j’aille avec lui – il a fait un faux dépliant et tout», se souvient Briana. «En vérité, j’étais épuisé par tous les événements et j’ai demandé s’il avait vraiment besoin de moi là-bas, ce qu’il a avoué avoir fait. La mère de Briana l’a convaincue d’acheter une nouvelle tenue pour l’événement, et elle a trouvé une belle combinaison blanche. «Je me suis complètement gonflé et alors que nous étions sur le point de sortir, j’ai décidé que je voulais essayer de peindre mes ongles – une erreur stupide. J’ai laissé tomber le vernis à ongles, et il s’est brisé sur le sol, laissant de petites spécifications sur le bas de ma combinaison blanche. J’ai commencé à brailler, ma mère était à genoux en train d’essayer de retirer le vernis à ongles, pendant que Kris avait hâte de me faire sortir. Ils se sont finalement rendus sur le lieu de l’événement, une maison qui ne ressemblait pas tout à fait à votre lieu habituel. Quand Briana est entrée, elle a vu des pétales de rose et des photos d’elle avec Kris dans tout l’espace. «Il m’a fait sortir sur le balcon – nous étions à Malibu donc c’était magnifique! – et il s’est laissé tomber sur un genou. J’étais tellement sous le choc que je ne suis même pas sûr d’avoir entendu la plupart de sa proposition. Comme je l’ai dit oui, tous nos amis proches sont sortis de derrière un mur où ils venaient de regarder le tout. J’ai failli tomber au sol, submergé par l’émotion. Avoir cet homme que j’aimais tellement me demander d’être sa femme et ensuite avoir nos meilleurs amis là-bas, c’était comme un rêve. Il a réussi. »

À partir de là, Briana et Kris ont commencé à planifier. Ils ont fixé une date de mariage au 6 juin 2020, ce qui signifiait que lorsque le COVID-19 s’est propagé, ils devaient tout changer. «En fin de compte, nous avons pu réaliser le 6 juin, mais nous avons dû annuler tout le mariage que nous avions planifié depuis plus d’un an avec nos organisateurs de mariage», explique Briana. «Lorsque le COVID-19 a commencé à vraiment devenir une préoccupation, nous sommes allés voir nos planificateurs et avons discuté de nos options. Notre seul choix était de changer notre date en décembre ou de nous marier l’année prochaine.  » Ils avaient voulu se marier à la réserve de Santa Lucia à Carmel, où Briana porterait Vera Wang parmi les séquoias. Ils étaient fiancés depuis plus d’un an et ne voulaient pas attendre décembre ou plus. «Une fois que nous avons commencé à entrer en lock-out, nous avons décidé de tout annuler et de jouer à l’oreille», dit Briana. «Nous avons pensé que nous continuerions à garder l’esprit ouvert et que nous allions peut-être simplement dans un palais de justice pour nous marier et célébrer à un autre moment. Nous nous sommes rappelés que pendant que nous annulions notre mariage, des gens perdaient des êtres chers dans le monde entier. C’était humiliant. En fait, vivre cette expérience nous a fait nous sentir encore plus comme une équipe.

Environ deux semaines avant la date de leur mariage d’origine, ils ont appris que l’une des cousines de Kris, qui avait également dû annuler son mariage en raison du COVID-19, avait organisé un petit rassemblement pour lequel tout le monde avait été testé avant la cérémonie. «C’est alors que Kris et moi avons réalisé que nous pourrions être en mesure de faire en sorte que cela se produise après tout», dit Briana. «Kris a suggéré que nous nous marions dans l’arrière-cour de son studio. Nous y passions beaucoup de temps depuis que Kris travaille encore actuellement sur des projets et avait commencé à tomber amoureux de l’endroit. Ce n’était peut-être pas une réserve de séquoias, mais il y avait suffisamment de beauté et de nature pour pouvoir profiter de l’espace.

Quelques jours après avoir décidé de mettre cela ensemble, la vidéo de George Floyd est devenue virale. «Nous avons été dévastés par ce que nous avons vu», dit Briana. «La semaine qui a précédé notre mariage a donc été assez difficile, c’est le moins qu’on puisse dire. Beaucoup de larmes et de conversations sur le fait de déclencher des sentiments pour nous en tant que personnes de couleur. La rage que la vidéo a suscitée pour nous nous a donné envie d’aller protester immédiatement, mais comme nous venions de demander à nos invités de se faire tester, nous avons pensé que ce ne serait pas encore mieux pour nous de le faire. C’était difficile de se sentir si bouleversé par tout ce qui se passait en essayant de garder de l’espace pour ce beau moment que nous voulions partager les uns avec les autres. Nous avons rejoint les manifestations quelques jours après notre mariage. »

Les parents de Kris ont trouvé un notaire et son cousin avait un lien avec un juge supérieur qui était prêt à épouser le couple à condition qu’ils soient testés et gardés à distance. Même si tout le monde a été testé négatif pour COVID-19, Briana et Kris ont obtenu des masques pour tous les invités pour s’assurer que tout le monde se sentait en sécurité. Les grands-parents de Kris ont regardé la cérémonie de l’intérieur de la maison, regardant à travers une série de fenêtres ouvertes.

Avant le mariage, Briana, Kris et la meilleure amie de la mariée, Virginia, ont fait quelques voyages à Home Depot pour embellir la cour avec des fleurs et des plantes. «C’était un vrai mariage de type DIY, qui a honnêtement ajouté au charme», dit Briana. «Je pense que c’est ce qui a rendu la journée si pleine d’amour. Tous ceux qui étaient là avaient non seulement fait tout leur possible pour assurer la sécurité de tout le monde en se faisant tester – ce qui, je pense, est un bel acte d’amour en soi – mais ils étaient prêts à prendre le risque de garder de la place pour notre amour. « 

Meg Smith était la photographe du couple, et Charlotte and Daughters était la fleuriste de leur mariage original. «Quand tout s’est effondré, Kris et moi avons contacté les deux pour leur dire que nous les tiendrions au courant de ce que nous pourrions essayer de trouver dans les mois à venir, et ils ont tous deux exprimé qu’ils étaient prêts à s’adapter à quoi que nous puissions faire. Je ne pense pas qu’aucun d’eux n’imaginait que ce serait décidé quelques jours avant le mariage! Mais ils se sont vraiment ralliés pour nous.

En raison de la pandémie, les essayages de la robe de Briana ont été annulés, de sorte qu’elle n’a pas pu porter la robe de mariée Vera Wang qu’elle avait initialement choisie. « Il n’y avait malheureusement pas assez de temps pour le faire avant la date du 6 juin », explique Briana. «Je me suis donc tourné vers Internet et j’ai recherché un tas de robes différentes qui seraient expédiées rapidement et qui n’auraient pas besoin de modifications. Je voulais me sentir belle et confiante ce jour-là, alors j’ai commandé deux robes, et celle que j’ai finalement choisie était de Shona Joy. Le mariage que nous avions maintenant était beaucoup plus simple, et je pense que la robe que j’ai fini par porter correspondait beaucoup mieux à l’ambiance de la journée.

En ce qui concerne la coiffure et le maquillage, Briana l’a surtout fait elle-même avec l’aide de ses demoiselles d’honneur. «J’ai accepté tôt dans la semaine que plus je me permettais d’être ouvert d’esprit, mieux j’allais me sentir», admet-elle. «Se débarrasser des attentes de paraître parfait ou de porter exactement ce que je voulais n’était pas aussi important que ce qui allait réellement se passer ce jour-là. Je voulais me sentir et me ressembler. Elle portait un bracelet que sa meilleure amie lui avait offert, une bague de sa mère et des boucles d’oreilles en perles vintage. «Chaque bijou que je portais signifiait quelque chose d’important pour moi», note Briana. Ses chaussures provenaient de Cult Gaia – qu’elle appelle «certains des talons les plus confortables que je pense que j’aurais pu choisir».

Juste avant le verrouillage, Kris venait de commencer à s’entraîner avec un entraîneur pour se préparer au mariage et s’est rapidement retrouvé 25 livres de moins. «Une semaine avant le mariage, j’ai fait une recherche rapide pour voir qui pouvait livrer un smoking le plus rapide et Givenchy avait une option pour la nuit», se souvient-il. «Je leur ai acheté un smoking et une chemise Alexander McQueen qui viendrait dans deux jours. Le lendemain, j’ai reçu un appel disant que mon smoking ne serait pas prêt avant le 8 juin ou aussi tard que le 10! Heureusement, la femme à qui j’ai parlé, en apprenant que c’était pour mon mariage, a pu travailler sa magie, et mon smoking est arrivé la veille du mariage.

Le jour de la cérémonie, l’amour était palpable. «Nous attendions tous ce moment depuis si longtemps», dit Briana. «Et comme nous n’avions pas fréquenté d’autres personnes à cause du COVID-19, c’était incroyablement spécial de partager un espace avec tant de personnes que nous aimions.»

La cérémonie a commencé par les pères des mariés qui ont prononcé quelques mots. «Le père de Kris a préparé un beau discours sur le mariage et ce qu’il espère pour nous», se souvient Briana. «Mon père n’a malheureusement pas pu être présent parce que son travail l’avait vraiment exposé les semaines qui ont précédé le mariage, et il ne se sentait pas à l’aise de monter dans un avion et de venir nous voir. Il a donc préparé un discours qui a été joué après que le père de Kris ait parlé. Il m’a détruit. Je me sentais déjà assez sentimental de ne pas pouvoir être là ce jour-là, donc l’avoir au moins être là virtuellement, dire toutes les choses qu’il savait que j’avais besoin d’entendre avant de partager cet énorme moment avec Kris était vraiment spécial. « 

Au cours de la cérémonie, le couple a lu les vœux qu’ils avaient eux-mêmes écrits. « Bien sûr, les vœux de Kris ont été combinés avec une chanson qu’il avait écrite pour moi pour le moment », dit Briana. «D’une manière ou d’une autre, il a écrit une chanson basée sur les notes qui utilisaient les lettres de mon nom, un autre moment qui m’a totalement détruit et je pense que tout le monde autour de nous. Le juge a alors fait échanger les anneaux du couple, et ils ont été déclarés mari et femme.

La réception était pleine de photos, de champagne et de rires. «Honnêtement, je pense que nous étions tous sur une bonne voie en étant simplement ensemble», dit Briana. «Être dans ses bras, pleurer et rattraper son retard en personne a été, je pense, un moment spécial pour tous ceux qui étaient là.»

«Ces derniers mois nous ont vraiment montré en tant qu’humains ce qui est important dans la vie», ajoute-t-elle. «Lors de la planification d’un mariage, il est si facile de se laisser prendre à ce qui pourrait mal tourner et à ce qui ne sera pas parfait. Mais quand tout va mal, vous commencez à voir ce qui compte vraiment. Si vous avez trouvé quelqu’un avec qui vaille la peine de passer le reste de votre vie, cette est la victoire, c’est ce sur quoi vous voulez rester reconnaissant et enraciné. »

Avec cette sensation sans aucun doute dans l’air, les invités se sont assis sur le pont avant en train de manger des pizzas végétaliennes, des frites et des cupcakes – riant de la journée et se remémorant le passé. Finalement, la première danse a eu lieu, mais pas avant 1 heure du matin, après que tout le monde soit parti. «Nous étions en train de préparer quelques affaires à emporter et avons décidé de prendre un moment sur le pont avant sous la lune et de danser sur notre chanson, la version de Billie Holiday de ‘I’ll Be Seeing You’. Nous sommes restés là à danser, à écouter tout cela venait de se produire et se tenait juste. Je ne suis pas sûr que la première danse aurait pu être plus parfaite ou plus romantique qu’elle. »

Après la réception, les jeunes mariés sont rentrés chez eux et ont regardé une vidéo de la cérémonie prise plus tôt dans la journée par l’un des garçons d’honneur de Kris. «C’était comme si nous regardions un faux mariage de conte de fées», plaisante Briana. «C’était agréable de pouvoir le revivre sans les nerfs et le stress, rien que nous deux et notre chiot sur le canapé, nous fourrant les restes de pizza dans la bouche. C’était plus intime que n’importe quelle réception de mariage, je pense que nous aurions pu avoir. Nos cœurs étaient en paix.

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