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Après les annulations de COVID au printemps, les mariages sont de retour

Elle était censée être une épouse de mai, mais le nouveau coronavirus avait d’autres idées.

Brittany Chasteen et l’actuel mari Mitchell Barker de LaMoille avaient initialement prévu le grand jour pour le 2 mai, mais l’épidémie de COVID-19 et les restrictions qui ont suivi les ont obligés à fixer une date de pluie. Ensuite un autre. Et puis un autre.

Le couple LaMoille a décidé que les noces ne pouvaient pas être reportées à jamais et a pris la décision croisée de se marier le 18 juillet, pandémie ou pas de pandémie. Ils ont dit à quelque 300 invités d’utiliser leur meilleur jugement et ont assuré à chacun que leurs décisions ne seraient en aucun cas remises en question. Environ 100 ont montré et tous étaient vigilants en restant à 6 pieds l’un de l’autre.

«En fait, nous avons eu beaucoup de chance», a déclaré la nouvelle Mme Barker, bien qu’elle s’empressait d’ajouter qu’ils n’avaient pas simplement lancé les dés. «Nous avions du désinfectant pour les mains partout. Nous avions des masques. Nous avons essayé de nous éloigner socialement.

Ils ont également bricolé l’itinéraire du jour du mariage. Les Barkers avaient initialement commandé un buffet pour le dîner mais sont passés à un menu à sélection limitée pour que les assiettes puissent être apportées aux tables en toute sécurité. Ils ont également sauté la «danse du dollar» tenue pour garnir le sac à main du nouveau couple.

Un nombre croissant de couples à Starved Rock Country ont emboîté le pas et bravent les voyages à l’autel malgré le risque d’infection à nouveau croissant. Mais alors que certains couples comme les Barkers choisissent d’organiser des mariages avec des contrôles d’infection en place, d’autres font des vœux en privé avec la promesse d’une réception publique lorsque la pandémie s’est atténuée.

Aubrey Smigel et son nouveau mari Alex Vlastnik, tous deux originaires du Pérou, ont opté pour ce dernier. Ils ont organisé un petit mariage, puis se sont engagés à organiser une grande éruption quelque temps en 2021.

«Nous avions déjà prévu un petit mariage – moins de 100 personnes – dans une maison historique à Peoria», a déclaré Smigel. « En avril ou mai, nous avons vu que cela n’allait pas fonctionner comme nous l’avions prévu. »

Ils ont repoussé la cérémonie jusqu’à ce que les restrictions de la phase 4 permettent d’organiser même une petite cérémonie – «Nous l’avons changée tant de fois» – et ont finalement échangé leurs vœux le 26 juin devant moins de deux douzaines d’êtres chers à Peoria, où ils résident désormais. À ceux qui autrement auraient été invités, Aubrey et Alex ont dit de surveiller une réception l’année prochaine.

Une photographe de mariage de longue date a déclaré avoir vu un mélange de plans de mariage et de mariage plus tard de la part des couples qui ont réservé ses services. Annette Barr est propriétaire du studio de photographie Annette Barr à Ottawa et elle a dit qu’il y avait eu «un peu de panique» lorsque le COVID-19 a frappé pour la première fois. Un client a choisi d’organiser un mariage de taille réduite tandis que l’autre s’est marié en privé, puis a organisé une cérémonie de renouvellement des vœux et une grande réception, provisoirement prévues pour mai 2021.

«Les gens s’adaptent», a déclaré Barr. «Ce que j’entends de façon amusante, c’est que les gens qui font des versions réduites en profitent vraiment parce qu’ils peuvent passer plus de temps avec les personnes présentes, ce qui n’est pas toujours le cas lors de grands mariages.»

Linda Kelsey, propriétaire de Kelsey’s Kakes au Pérou, a estimé qu’elle avait préparé une douzaine de gâteaux de mariage à plusieurs niveaux sur une période alors qu’elle en faisait généralement 50. Toutes les commandes de mariages d’avril et de mai ont été reportées, a-t-elle déclaré, mais depuis lors, plusieurs couples ont aller de l’avant avec leurs noces.

«Je suis en train de découvrir s’ils ont organisé le mariage», a déclaré Kelsey, «c’est soit dans la cour de quelqu’un, soit dans un endroit du pays et il y a principalement 50 personnes ou moins.»

Mais un autre fournisseur a observé que la plupart des couples fiancés locaux sont en attente. Dio Rios dirige la salle de location pour Calvert Council Knights of Columbus 792 à LaSalle et jusqu’à présent, il a surtout eu des annulations et des reports jusqu’en 2021.

«J’en ai une (réception de mariage) à venir en décembre, mais nous allons et viennent avec le couple et cela dépendra de ce que fait l’État. C’est beaucoup de stress pour le couple car il ne sait pas quoi faire ni qui inviter. Je peux dire qu’elle est frustrée. « 

Toutes les frustrations ressenties par Smigel ont tout simplement été effacées le jour de son mariage – «C’était le meilleur jour de tous les temps» – mais de nombreux amis compréhensifs auront la chance de porter un toast aux mariés l’année prochaine. Elle et son époux connaissent de nombreux couples dans la même situation.

« Nous avons des amis qui ont changé leurs dates quatre ou cinq fois maintenant », a déclaré Smigel.

Jen Stack de Chicago, anciennement d’Utica, planifie également un «mariage consécutif» – c’est-à-dire un renouvellement de voyelle avec une cérémonie beaucoup plus grande qu’elle n’a pu organiser au milieu de la pandémie. Stack a déclaré qu’elle conseillait aux autres mariés de tempérer leurs attentes s’ils prévoyaient de se faire atteler au milieu du COVID-19.

« Le jour ne sera probablement pas ce que vous aviez envisagé, mais ce sera beau », a déclaré Stack. « Et il s’agit du mariage, pas du mariage lui-même. »

Un couple a avancé le grand jour, croyant (à juste titre, comme il s’est avéré) que la pandémie ne disparaîtrait pas simplement à la fin de l’été.

Katie March d’Oglesby et son mari Justin allaient initialement se marier le 5 septembre, pendant le week-end de la fête du Travail, avec quelque 160 invités. Cependant, l’arrivée printanière de la pandémie a entravé leur planification et ils ont atteint un carrefour maintenant ou jamais.

«Nous commençons à manquer de temps pour la planification lorsque le COVID a frappé et nous attendions et attendions», a déclaré Katie. «Nous avons également réalisé que nous devions soit réduire notre liste à 50 personnes, soit elles auraient peur de venir.

« Nous ne voulions pas que les gens aient à choisir entre nous soutenir ou être en sécurité, nous avons donc décidé de changer la date. »

La décision n’a pas été prise dans le vide. Les vendeurs et les exploitants de sites étaient aussi liés par la pandémie qu’ils l’étaient et les divers ajournements leur ont quelque peu forcé la main.

«Ils nous ont tous présenté des excuses», a déclaré Katie. «Ils étaient désolés que nous ayons dû passer par là. Nous voulions juste nous marier. On s’en fichait. « 

Katie et Justin ont échangé leurs vœux le 18 juillet dans un cadre extérieur, McPhedran Park à Oglesby, avec seulement 25 présents. Ils n’ont pas insisté sur les masques – «Nous leur faisions tous confiance pour qu’ils fassent preuve de discernement et nous étions à l’extérieur la plupart du temps», a déclaré Katie – mais ils ont obtenu une photo de groupe de tout le monde masqué. La pandémie fait maintenant partie de l’histoire de leur vie et il semblait opportun de la commémorer.

«Je m’en fiche que ce soit la fin du monde», se souvient Justin March. «J’épouse Katie.»

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