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Bottom Line: Vermont Wedding Association promet de rester ensemble jusqu’à ce que les noces soient à nouveau en sécurité | Entreprise | Sept jours

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Dans le cadre d'une cérémonie de mariage simulée du Studio of Dance de Miss Jackie, qui s'est tenue au Killington Bridal Show en 2019 - PHOTOS AVEC LA COURTOISIE DE VERMONT WEDDING ASSOCIATION

  • Photos gracieuseté de la Vermont Wedding Association

  • Dans le cadre d’une cérémonie de mariage simulée du Studio of Dance de Miss Jackie, qui s’est tenue au Killington Bridal Show en 2019

Au moins deux fois par semaine, Judy Risteff entend parler d’une future mariée en larmes ou en proie à l’angoisse, lui posant une question à laquelle il est pratiquement impossible de répondre: «Quand est-ce que je peux planifier mon mariage en toute sécurité?

Risteff, qui est la fondatrice et propriétaire de la Vermont Wedding Association, a offert sa meilleure hypothèse, qu’elle a également publiée sur le site Web du groupe: “Nous avons beaucoup d’espoir pour les mariages de la fin de l’été 2021 et du début de l’automne.” Mais, comme une épouse la pressait récemment, “” Espoir? ” Qu’est-ce que cela même signifier? ”

Risteff a lancé le groupe de commerce à but lucratif basé sur Proctor il y a 20 ans en tant que ressource unique pour les couples qui planifient leur mariage dans le Vermont. À l’époque, elle et son mari, Paul, faisaient du web et du design pour l’industrie du mariage. Réalisant que personne au Vermont n’organisait régulièrement des spectacles de mariage – des événements au cours desquels des couples locaux et étrangers pouvaient rencontrer des dizaines de professionnels du mariage en un seul endroit – ils en ont organisé un eux-mêmes. Le VWA a tenu son premier salon au Killington Grand Resort Hotel en 2001.

Au cours d’une année typique, le groupe organise six à huit spectacles nuptiales dans tout l’État, dont un par mois au premier trimestre. Comme l’explique Risteff, ces événements de début d’année tentent de capitaliser sur le moment où la plupart des couples se fiancent – entre Thanksgiving et la Saint-Valentin – et commencent à planifier leurs événements.

L’année dernière, bien sûr, était tout sauf typique. Risteff n’a organisé qu’un seul spectacle nuptiale en 2020, à Burlington en février dernier, avant que COVID-19 efface presque tous les événements liés au mariage du calendrier.

En effet, si quelqu’un devait concevoir l’événement super-épandeur parfait, un mariage ferait l’affaire: un grand rassemblement de personnes de plusieurs générations, y compris des personnes âgées et fragiles, dont beaucoup voyagent de divers endroits géographiques pour manger, boire et célébrer à proximité pendant des heures à la fois.

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PHOTOS GRÂCE À LA VERMONT WEDDING ASSOCIATION

  • Photos gracieuseté de la Vermont Wedding Association

Avant 2020, le Vermont organisait en moyenne environ 5500 mariages par an, générant plus de 160 millions de dollars d’activité économique, selon les données du rapport de mariage en ligne. On aurait du mal à identifier une industrie plus affectée par la pandémie que les entreprises liées au mariage, qui comprennent les hôtels, les chambres d’hôtes, les traiteurs, les lieux, les groupes, les DJ, les photographes et les entreprises de tentes. Bien que ces entreprises ne dépendent pas exclusivement du marché matrimonial du Vermont, pour beaucoup, c’est leur pain et leur beurre.

Selon un rapport d’août de la Vermont Agency of Commerce and Community Development, depuis le début de la pandémie, le secteur de l’hébergement de l’État a signalé des pertes mensuelles moyennes de plus de 96%; le secteur des arts et du divertissement, plus de 89 pour cent; et le secteur des services alimentaires, plus de 86 pour cent.

Pas plus tard qu’en novembre, l’État a autorisé jusqu’à 50% d’occupation du code de prévention des incendies dans les lieux de mariage, avec un maximum de 75 personnes à l’intérieur et 150 à l’extérieur. Cependant, après que les cas de COVID-19 aient augmenté pendant et après les vacances, l’État a interdit tous les rassemblements sociaux multi-ménages, à l’intérieur et à l’extérieur, dans les espaces publics et privés, jusqu’à nouvel ordre. Au moins un lieu populaire, Shelburne Farms, a déclaré qu’il n’organiserait aucun mariage en 2021.

Néanmoins, les professionnels du mariage ont tendance à être optimistes par nature, a noté Risteff, et ils font de leur mieux pour persévérer, même si cela signifie trouver d’autres sources de revenus. Mais Risteff ne connaît aucun membre de VWA qui a cessé ses activités, et elle envisage sérieusement un spectacle nuptiale en plein air pendant un certain temps cet été.

En fait, de nombreux mariages reportés en 2020 sont reportés à plus tard dans l’année – y compris les couples qui se sont déjà mariés légalement lors de petites cérémonies et qui veulent maintenant le «grand spectacle», a déclaré Risteff. Mais même lorsque les mariages reprendront, elle s’attend à ce que les couples et les vendeurs devront toujours se conformer aux règles et directives strictes de l’État.

Dîners buffet, hors-d’œuvre passés et postes de café et de desserts en libre-service? Ne pensez même pas à eux. Comme Risteff l’a dit, “Vous ne voulez pas de nourriture si quelqu’un a respiré dessus.”

De même, les boissons telles que la bière, le vin et les sodas doivent être fournies dans leurs contenants d’origine. De nombreux services de bar ne serviront même pas de boissons mixtes cette année en raison des préoccupations concernant la propagation du virus. D’autres proposeront des cocktails prémélangés dans des tasses avec couvercles, tandis que les entrées, les repas et les desserts seront distribués dans des boîtes à emporter décoratives.

En plus des pratiques désormais courantes liées à la distanciation sociale et au port de masques, Risteff conseille également les couples sur des directives pas si évidentes, y compris le calcul du nombre minimum de stations de désinfection des mains nécessaires par pied carré d’espace événementiel, des tableaux de sièges qui regroupez les couples et les familles dans des cosses COVID-19, des horaires et des organigrammes qui orientent les clients vers le moment et l’endroit où il est sécuritaire de manger.

Malgré les restrictions du Vermont, Risteff a entendu des histoires de couples qui sont «devenus des voyous» pendant la pandémie, organisant des mariages qui ont violé les délais de quarantaine obligatoires du Vermont, les limites maximales d’invités et les exigences de recherche des contacts.

«Nous ne sommes pas censés en parler, mais nous savons que cela se passe», a-t-elle déclaré. “Pour moi, ils créent un dangereux précédent. Nous portons tous le fardeau de la responsabilité de nous protéger mutuellement.”

Pour se protéger des poursuites judiciaires, a déclaré Risteff, certains vendeurs de mariage réécrivent maintenant leurs contrats pour leur permettre de «s’éloigner» d’un événement si les invités bafouent de manière flagrante leurs règles préétablies.

Même lorsque les planificateurs d’événements et les lieux de mariage respectent toutes les directives de l’État, il n’y a aucune garantie de sécurité. En octobre, la grange de Boyden Farm à Cambridge a accueilli une affaire de 77 invités qui était censée être un événement en plein air, jusqu’à ce qu’un orage conduise la célébration à l’intérieur. Au moins sept invités ont par la suite été testés positifs au COVID-19.

Risteff a déclaré que de tels épisodes peuvent être “le baiser de la mort” pour les lieux qui font de leur mieux pour survivre à la pandémie. Comme elle l’a récemment dit à une future mariée, qui prévoyait une aventure en plein air à Stowe pour ce mois d’août, préparez-vous avec un espace de tente supplémentaire au cas où le temps ne coopérerait pas.

Étant donné que la propre entreprise de Risteff tire ses revenus d’une industrie qui souffre, la VWA a également subi des pertes financières. Avec tous ses spectacles nuptiales annulés et la plupart de ses 125 membres voyant encore peu ou pas de revenus, la VWA a mis un moratoire sur ses cotisations, qui, selon Risteff, resteront en vigueur “jusqu’à ce que nous soyons en mesure de nous rassembler à nouveau en toute sécurité.”

Et, parce qu’elle embauche du personnel pour ses expositions nuptiales au besoin – à l’exception de Risteff, qui travaille à domicile, la plupart des employés sont des lycéens ou des étudiants – la VWA n’était pas admissible à un prêt fédéral du programme de protection des chèques de paie. . Au-delà de quelques modestes subventions qu’elle a reçues pour «garder les portes ouvertes», l’entreprise a dû surmonter seule cette tempête.

“Le plus gros problème pour les gens est que cela semble sans fin”, a déclaré Risteff. “Mais il y a une lumière vacillante au bout du tunnel sombre, et la lumière devient plus brillante. Nous devons juste tenir un peu plus longtemps.”

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