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Ce que c’était vraiment de faire partie du mariage du prince William et de Kate Middleton

Des millions de personnes dans le monde se souviennent d’avoir regardé le mariage royal marquant du prince William et de Kate il y a dix ans, que ce soit à la télévision ou peut-être même dans le cadre de la foule dans les rues. Cependant, pour ceux qui se sont retrouvés en train de participer au grand jour, les souvenirs sont peut-être un peu plus vifs et d’autant plus uniques. Parmi ceux qui se sont retrouvés au centre de l’effervescence du 29 avril 2011, il y avait l’équipe de l’abbaye de Westminster, et certains ont partagé leurs souvenirs avec T&C 10 ans plus tard.

«Nous sommes les anonymes lors de ces grandes occasions. Mais nous faisons probablement le bruit le plus fort », déclare le sonneur Jeremy Pratt, qui faisait partie du groupe qui sonnait les 10 cloches de l’abbaye le jour du mariage avant et après le service pour un total d’environ quatre heures. Il se souvient avoir été «excité et nerveux dans des proportions égales», ajoutant: «Vous produisez un bruit qui est très public, il doit être parfait.» Alors que les foules se pressaient dans les rues en contrebas, les sonneurs de cloche sont montés dans la tour nord-ouest de l’abbaye, où ils étaient en position à partir de 9 heures du matin, prêts à commencer à sonner pendant 45 minutes avant l’arrivée de la mariée.

«Je me souviens d’être entré dans l’église et la décoration de la nef – les arbres – qui nous ont vraiment frappés», raconte Clarke Walters, qui sonnait également la cloche ce jour-là. Il a rappelé qu’ils n’avaient eu aucune pratique directe parce que les cloches de l’abbaye ne sonnaient que lors d’occasions spéciales, mais a noté que tous les participants étaient expérimentés. «Nous devenons un peu plus nerveux quand ce sont des choses comme ça, vous voulez bien faire les choses», dit Clarke.

mariage royal a lieu à l'intérieur de l'abbaye de Westminster

Will et Kate le jour de leur mariage.

Piscine WPAGetty Images

Le choriste de 13 ans, Timi Otudeko, qui, à l’époque, en était à sa dernière année à la Westminster Abbey Choir School, prenait également sa place à l’abbaye ce matin-là. «Le jour où tout le monde était excité, mais dès que vous entrez dans l’école de la chanson, votre mentalité change, vous vous concentrez simplement sur la musique», raconte Timi. T&C. Le choriste avait rencontré William et Kate quelques semaines auparavant lors d’une répétition où il se souvient comment ils lui avaient demandé ce qu’il pensait de la musique.

Lorsque la mariée et son père sont arrivés à la grande porte ouest de l’abbaye à 11 heures, les choristes étaient à leur place et les sonneurs ont pu regarder les événements se dérouler sur une télévision qui avait été amenée dans la tour. Mais parmi ceux qui étaient en pleine vue de la foule et des caméras, il y avait le doyen de Westminster et son Verger Martin Castledine. Après que le doyen ait accueilli la mariée, Martin a conduit la procession dans l’allée au son de la musique entraînante de «I was Glad» d’Hubert Parry. «J’étais très conscient du monde entier qui regardait, j’étais très conscient de cela», se souvient-il. «C’était difficile de marcher très lentement. En raison de la longueur de la musique, nous ne voulions pas nous rendre trop vite au maître-autel. « 

organiste et maître des choristes ja

Le Chœur de l’abbaye de Westminster s’exerce pour le mariage de Will et Kate, quelques jours avant le grand événement.

AFPGetty Images

Le mariage a été diffusé dans le monde entier sous tous les angles, mais il y a eu un moment qui s’est passé hors de vue des caméras – lorsque le couple a signé le registre dans l’intimité de la chapelle de Saint-Édouard le Confesseur. Martin a été l’une des rares personnes à avoir été témoin de cette partie de la journée, qu’il a décrite comme un «moment familial informel». «Le doyen les a supervisés en s’assurant qu’ils signaient au bon endroit, mais je me tenais juste à côté pour regarder et observer», se souvient-il. «C’était vraiment sympa car il y avait évidemment ce moment énorme pendant tout le mariage que le monde regardait. Mais à ce moment précis, il était assez évident que c’était très privé.

Alors que William et Kate quittaient la chapelle et revenaient sous les yeux du public, les sonneurs ont attendu le signal (via un bouton pressé par un Verger au pied de la tour) que le couple avait atteint la tombe du guerrier inconnu. C’était leur signal pour commencer à sonner ce qu’on appelle un sifflement complet, qui sonne lors d’événements et d’anniversaires importants et implique que 10 cloches soient sonnées plus de 5000 fois chacune en plus de trois heures. «Cela sonne beaucoup, c’est beaucoup», dit Clarke Walters. « Les gens sur les plus gros cloches travaillent aussi très dur … C’est tout un exploit. » Jeremy Pratt note que la séquence est faite de mémoire, ajoutant: « Ce que vous essayez de faire est d’atteindre la perfection et le rythme. »

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Les cloches ont continué à sonner alors que le nouveau duc et la duchesse de Cambridge et 650 de leurs invités ont profité d’une réception dans l’après-midi au palais de Buckingham. L’énorme gâteau de mariage à huit étages créé par la boulangère Fiona Cairns et décoré de glaçage crème et blanc était exposé dans la galerie de photos. Ce gâteau n’a pas été servi au mariage lui-même; au lieu de cela, des centaines de morceaux supplémentaires ont été faits pour manger afin que celui qui était exposé puisse être conservé. Quelque 4000 tranches ont également été envoyées par le prince Charles dans une boîte en cadeau à ceux qui avaient contribué à l’événement. Les récipiendaires comprenaient le Dean’s Verger, les choristes et les sonneurs de cloche. «C’était un très bon gâteau», se souvient Jérémy qui a partagé son morceau avec sa famille et qui a toujours la boîte. Clarke ajoute à propos du souvenir: « Je pensais que c’était vraiment une touche assez inattendue. »

Will et le gâteau de mariage de Kate

Le gâteau de mariage de Will et Kate.

Piscine WPAGetty Images

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