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Ce qu’il faut savoir sur l’essaim de cigales à venir

L’été 2021 apporte l’espoir de plus de vaccinations, de moins de restrictions de verrouillage et d’une augmentation du trafic piétonnier pour les petites entreprises à travers le pays. Mais dans un cas de timing inhabituellement mauvais, l’été apportera également les cigales Brood X.

Des milliards de cigales émergeront du sol, de la mi-mai à la mi-juin, dans 15 États différents de l’est et du sud des États-Unis, dont Washington, DC Les insectes bourdonnants, qui émergent tous les 17 ans, inonderont les trottoirs, les arrière-cours, terrains de jeux, parcs et autres espaces extérieurs.

“Les cigales sont les insectes de l’histoire. C’est un événement générationnel”, a déclaré le Dr Gene Kritsky, professeur de biologie à l’Université Mount St. Joseph et auteur de Cigales périodiques: The Brood X Edition.

Pour les propriétaires d’entreprise sortant des défis de l’année dernière, l’essaim de cigales une fois tous les 17 ans suscite moins d’enthousiasme. Brigid Horne-Nestor, la principale organisatrice de mariages chez i-do Weddings & Events à Cincinnati, dit que la pandémie a forcé de nombreux clients à reporter leurs noces en 2020. Et cette saison de mariage a apporté «la peur des cigales».

“Nous avons demandé à une mariée de déplacer sa date de mariage précisément parce que le marié était terrifié à l’idée de voler des cigales lors de son mariage en plein air”, a écrit Horne-Nestor dans un e-mail. “La dernière fois que les cigales ont émergé, il avait 8 ans, et il a clairement de mauvais souvenirs.”

Malheureusement pour les entreprises ayant des activités en plein air, il n’y a pas grand-chose à faire face à l’invasion à venir. La plupart des pesticides ne semblent pas tuer les cigales, et ils apparaissent en si grand nombre que tout effort pour les piéger ou s’en débarrasser serait vain. La mise en place de tentes abattantes peut être utile pour les événements en plein air des mois de mai et juin – ou pour rester dans les zones urbaines, car les cigales ont besoin de végétation pour pondre leurs œufs. La bonne nouvelle est que les cigales sont pratiquement inoffensives. Bien qu’ils puissent atterrir sur vous si vous en avez encore assez, les insectes aux yeux rouges ne mordent pas et ne piquent pas.

«Pour la plupart des entreprises, il ne faut pas beaucoup de préparation au-delà de la simple connaissance et compréhension du cycle de vie. Et de la patience avec le chant», a déclaré le Dr Doug Pfeiffer, professeur d’entomologie à Virginia Tech.

Les insectes ailés, qui chantent pour attirer un compagnon pendant plusieurs heures par jour et une période totale de trois à quatre semaines, peuvent sonner aussi fort qu’une tondeuse à gazon ou une moto hors route. Le vacarme a été connu pour interrompre les diplômes et les mariages, rejeter les golfeurs professionnels et même inspiré une chanson de Bob Dylan.

Au-delà du bruit, la présence de milliards de cigales peut également attirer plus de prédateurs, des serpents à tête cuivrée aux oiseaux en passant par les petits mammifères, y compris les chats et les chiens. Les cigales passent des semaines à pondre des œufs sur les branches des arbres, ce qui peut endommager les feuilles. Et enfin, lorsque les cigales adultes périssent, elles laissent leurs carcasses pour être nettoyées par les humains ou mangées par la faune.

Horne-Nestor dit qu’elle a essayé de préparer les clients au potentiel des cigales en 2021 lorsqu’ils ont reporté leurs mariages de 2020. Heureusement pour l’entreprise, elle n’a vu aucune annulation. Beaucoup de couples en ont assez d’attendre et veulent juste se marier le plus rapidement possible, même si cela signifie échanger des vœux pendant la saison des amours de Brood X.

Pour les mariages en plein air, elle prévoit d’installer des panneaux transparents en forme de fenêtre sur les tentes pour empêcher les cigales d’entrer. Home-Nestor dit que pour répondre aux problèmes de sécurité de Covid, la société utilise des ventilateurs à l’intérieur des tentes pour favoriser la circulation de l’air. Certains clients attendent de voir à quel point l’émergence sera mauvaise le jour de leur mariage. Un couple peut annuler son “défilé en ligne” à la Nouvelle-Orléans, où les invités graviront une colline du mariage à la réception, si l’essaim est insupportable.

De nombreuses villes et entreprises adoptent l’émergence de Brood X. Des endroits comme Fairfax, Virginie et Cincinnati ont lancé des campagnes touristiques et des événements autour des cigales avec des fiches d’information, des jeux comme le bingo de cigales et même un camp d’été de cigales où les enfants construisent des appartements pour les insectes, ainsi que des meubles de la taille d’une cigale. L’Université Mount St. Joseph a une application Cicada Safari qui permet au public de soumettre des photos à des fins de recherche scientifique.

Au cours des années passées, des entreprises de TGI Fridays à Graeter’s Ice Cream de Cincinnati ont lancé des promotions axées sur les cigales. Un magasin de crème glacée du Missouri en 2011 a même publié une glace à la cigale, mettant en vedette les insectes recouverts de sucre brun et de chocolat.

Certaines entreprises choisissent de jouer un rôle actif dans l’éducation du public sur les insectes ailés. Tim Clark, directeur général du Benken Florist Home and Garden Center à Cincinnati, dit que l’entreprise vendra des filets pour les plantes et les arbres plus petits, et utilise son site Web pour promouvoir des informations éducatives sur les cigales.

«Pour les gens qui ont simplement peur des insectes gros, bruyants et volants, rien ne peut mettre leur esprit à l’aise», dit Clark. “Cependant, en éduquant les gens et en leur laissant maintenant qu’ils ne piquent ni ne mordent, ils ne mangeront pas vos plantes ou vos arbres, nous avons constaté que beaucoup de gens acceptaient mieux nos petits amis qui se présentent tous les 17 ans”, a déclaré Clark.

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