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Cette initiative de football aide les filles à lutter contre le mariage des enfants en Inde

Par Roli Srivastava

MUMBAI, 22 septembre (Fondation Thomson Reuters) – Lorsque l’Inde a commencé à lever le verrouillage de son coronavirus, Meera, une enfant mariée du nord-ouest de l’Inde, se concentrait sur une seule chose: quand elle pourrait recommencer à jouer au football.

Au Rajasthan, l’une des régions indiennes où le mariage précoce persiste bien qu’il ait été interdit il y a plus de dix ans, une initiative de football pour filles s’attaque aux inégalités entre les sexes et donne aux enfants mariées la confiance nécessaire pour lutter pour leurs droits.

« Le jour où je me suis marié, j’étais censé aller à mon premier camp de football. J’ai protesté, mais mon père ne m’a pas écouté », a déclaré par téléphone le jeune de 15 ans obsédé par le football à la Fondation Thomson Reuters.

« Je suis plus affirmée maintenant. Je ne suis plus timide. J’ai recommencé à jouer il y a environ un mois … La question de mon départ ne se pose pas », a déclaré Meera, mariée il y a trois ans lors d’un mariage de masse le long de avec ses deux sœurs.

Conformément à la pratique habituelle pour les filles mariées tôt au Rajasthan, la plupart des enfants mariées n’ont pas leur «gauna» – le rituel envoyé vivre avec leur mari et leurs beaux-parents – jusqu’à ce qu’elles atteignent 18 ans, l’âge légal du mariage en Inde.

Mais alors que la pandémie de coronavirus fermait les écoles et aggravait les difficultés rurales dans l’un des pays les plus touchés au monde, Meera craignait que la «gauna» ne vienne tôt pour les filles de son village.

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Les données de l’UNICEF de 2018 ont révélé qu’environ 27% des filles en Inde se marient avant d’avoir 18 ans, contre 47% une décennie plus tôt, mais les défenseurs ont averti que la crise du COVID-19 pourrait entraîner une augmentation du mariage des enfants et progrès récents.

Sur 223 millions de femmes et de filles en Inde qui ont été mariées dans leur enfance, près de la moitié se sont mariées avant d’avoir 15 ans, selon les statistiques de l’UNICEF, l’agence des Nations Unies pour l’enfance.

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« Vu le monde »

Meera et ses coéquipiers ont eu leur premier aperçu du Beautiful Game grâce à un programme lancé il y a quatre ans par l’organisation à but non lucratif Mahila Jan Adhikar Samiti (MJAS), qui visait à lutter contre le mariage des enfants et à aider les filles à réaliser leurs rêves.

Il se concentre sur quatre villages du district d’Ajmer au Rajasthan où le mariage précoce est courant.

Quand Indira Pancholi, fondatrice de MJAS et co-responsable de la Girls Not Brides Rajasthan Alliance, a obtenu un financement pour une initiative sportive, elle est allée demander aux filles quel était leur jeu préféré, pour découvrir que la plupart n’avaient jamais rien joué.

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Mais au final, ils ont opté pour le football.

« Nous ne savions pas pourquoi ils avaient choisi le football, mais nous avons réalisé à partir de leurs conversations qu’ils voulaient courir en terrain découvert », a déclaré Pancholi.

Plus d’un quart des 170 filles qui font partie de l’équipe de Meera étaient également mariées en tant qu’enfants ou fiancées.

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Lorsque le verrouillage du coronavirus a pratiquement paralysé l’Inde en mars, Sudhir Joseph, co-secrétaire de la Rajasthan Football Association, qui entraîne les filles, a déclaré craindre que beaucoup d’entre elles abandonnent.

« J’avais peur qu’ils abandonnent … Mais ils sont toujours intéressés », a-t-il déclaré, ajoutant que le match avait renforcé la confiance des filles et élargi leurs horizons en leur permettant de voyager pour les matchs.

« Le football les a fait sortir de chez eux … ils ont vu le monde en dehors de leurs villages », a-t-il déclaré.

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Lorsque Rashi, 17 ans, est revenue de son premier camp de football avec un short et un t-shirt et non la jupe large, le chemisier et le long foulard dans lesquels elle était partie, ses parents ont réagi avec colère.

«Les villageois ont protesté et ont déclaré que les militants nous souillaient en nous faisant jouer à un jeu de garçons. Même les filles qui ne jouaient pas diraient que nous étions souillées», a déclaré Rashi, mariée il y a deux ans et a refusé de donner son vrai nom.

Déterminés à ne pas être intimidés, ils ont commencé à porter des leggings sous leur short.

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Peu à peu, les parents et les voisins ont commencé à accepter les filles qui jouaient au football alors qu’elles rapportaient des trophées de tournois locaux ou de matchs dans les grandes villes.

«Nous vivons dans un village isolé, donc nous n’avions aucune idée de ce que cela [girls playing football] était … nous ne pouvions pas faire confiance aux filles qui sortaient seules », a déclaré Ramlal Bhadana, membre du conseil du village de Hasiyawas au Rajasthan.

« Mais les filles n’ont jamais manqué une journée de pratique, même maintenant … et elles ont commencé à bien réussir leurs études. Cinq filles de notre village étudient à l’université », a-t-il dit.

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«Courage de parler»

Pancholi a déclaré que le football s’était avéré être une « excellente stratégie », soulignant le succès de convaincre les familles des filles de les laisser participer à des camps d’une semaine.

Les camps étaient libérateurs, a déclaré Meera, rappelant comment ils lui avaient permis d’améliorer sa technique et sa stratégie sur le terrain tout en apprenant les lois sur le mariage des enfants, les options de carrière et en rencontrant des responsables juridiques de son district d’origine.

Meera, qui veut s’entraîner pour devenir entraîneuse de football à la fin de ses études, a passé une partie de son temps libre pendant le confinement à visiter des familles locales pour les encourager à envoyer leurs filles jouer. Elle a dit qu’il restait encore beaucoup à faire.

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« Je veux qu’ils aient le courage de parler et de ne pas se laisser piéger par le mariage », a-t-elle déclaré.

« De plus, si nous sommes plus nombreux à sortir, il deviendrait normal pour les villageois de voir des filles jouer. »

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