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Comment la pandémie a réduit le grand mariage indien

Écrit par Surbhi Gupta
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Publié: 26 juillet 2020 06:30:21





Désinfectants, masques et mariage à Delhi. (Source: films Creatif de Sahil Arora)

La spécialiste du marketing numérique basée à Delhi Chaitali Puri et son fiancé Nitin Arora, basé à Chandigarh, avaient commencé à planifier leurs fiançailles et leur mariage en décembre de l’année dernière. Ils voulaient un «gros mariage punjabi», dit Puri, un événement de deux jours les 1er et 2 mai, qui inclurait des pheras au coucher du soleil suivi d’une fête qui durerait toute la nuit. Le couple s’est fiancé le 16 mars, mais une semaine plus tard, tout semblait incertain, le pays étant verrouillé le 22 mars en réponse à la pandémie COVID-19.

Un mariage prend des mois, parfois même des années, à planifier. Chaque détail est angoissé, de la coordination des tenues avec le décor, à la création de listes de lecture sangeet, à la recherche de lieux de destination et à l’échantillonnage de menus somptueux. La plupart des urgences sont prises en compte dans les plans, mais comment quelqu’un pourrait-il planifier une calamité mondiale sans précédent? Puri et Arora font partie des nombreux couples dont les plans nuptiaux ont été déjoués par le verrouillage. Alors que certains ont décidé de reporter leurs mariages, d’autres ont décidé de renoncer aux grands événements, optant plutôt pour des réceptions intimes à la maison, dès que le gouvernement a autorisé les mariages avec jusqu’à 50 invités, à partir du 4 mai.

«Ce n’est pas du tout le moment du grand mariage indien; les mariages intimes et les cérémonies à domicile sont la voie à suivre », déclare Aanchal Tuli, qui dirige The Millennial Bridesmaid, une entreprise de planification de mariages à Gurugram. Elle avait deux mariages à organiser en avril et deux en juin. Une famille était particulière au sujet du muhurat, alors ils ont organisé une cérémonie comprenant 10 personnes, à la maison. D’autres ont reporté indéfiniment leurs plans. «Deux de mes couples sont à l’étranger, ils ne peuvent donc pas venir en Inde de si tôt», dit-elle.

Puri et Arora se sont finalement mariés lors d’une cérémonie intime à la maison, après que le père de ce dernier eut suggéré le 1er mai qu’ils pouvaient toujours continuer comme prévu le lendemain. «Ce qui a suivi, ce sont 12 heures de folie totale», dit Puri. Les autorisations pour le mariage et le voyage de Chandigarh à Delhi ont été gérées à 17 heures le 1er mai et un pandit pour officier la cérémonie a été finalisé à 19 heures. Le festin de mariage était cuisiné à la maison et les célébrants portaient tous des masques, se tenant à une bonne distance les uns des autres. Des bouteilles de désinfectant ont été placées partout dans la maison, dit Puri, qui portait le sari de sa mère, avec le tour de cou en or vintage de sa grand-mère, au lieu du lehnga élaboré qu’elle n’avait pas pu récupérer du créateur.

Préparation d’une cérémonie religieuse lors d’un mariage sikh à Delhi.

Shafiqullah Dar, une enseignante de 30 ans du district de Budgam, dans le centre du Cachemire, avait également prévu d’organiser un grand mariage le 31 mai, en présence de plus de 300 personnes. «Ma sœur s’est mariée l’année dernière et 600 personnes ont honoré l’occasion, et nous avons servi un wazwan à part entière», dit-il. Au Cachemire, les mariages sont synonymes de wazwan, une fête comprenant 15 à 35 plats. Le wazwan est si important que les dates de mariage sont fixées lorsque le waza, le cuisinier, est disponible. Les invités sont assis par groupes de quatre autour d’un traami – un plateau rond en cuivre rempli de riz et rempli de plats tels que des kebabs et des methi korma. Il n’y avait rien de tout cela pour le mariage de Dar. La liste des invités a été réduite à 20 et ne comprenait que la famille immédiate. «Nous avons savouré un repas fait maison servi sur des assiettes individuelles et le menu était également limité», dit-il. «Tout le monde était tellement amusé de voir un baraat, ils m’appelaient un COVID dulha», dit-il.

«De nombreux mariages au Cachemire ont lieu en juin et se prolongent jusqu’en octobre. Nous avions quelques réservations avant Ramzan et d’autres après, mais maintenant, en raison de la pandémie, la plupart sont annulées et on nous demande de restituer l’avance », explique Javed Ahmed Bhatt, qui dirige Hamdard Tent House dans le district d’Anantnag. «Nous avons vécu des troubles et des couvre-feux en 2008, 2010 et 2016, mais les mariages avaient lieu, même s’ils étaient moins nombreux. Mais pendant la pandémie, il n’y a eu pratiquement aucun mariage », dit Bhatt. Les rares qui se produisent présentent ce que l’on appelle le «wazwan pandémique», avec moins de plats cuisinés et servis par des wazas en combinaison EPI et, comme au mariage de Dar, mangés par les invités sur des mini-traamis individuels.
L’un des plus grands défis consiste à préparer la liste des invités, déclare Namrata Rajgarhia, propriétaire-fondatrice de Two Fat Ladies, une société de planification de mariage basée à Mumbai. En plus d’organiser deux à trois événements différents pour différents groupes de 50 personnes chacun, ils ont institué un système RSVP strict.

Selon Tuli, les gens ne veulent plus dépenser d’énormes sommes pour les mariages, et ils ne veulent pas non plus de grandes salles richement décorées, où la rareté des invités ne fera que faire le contraste avec les mariages à l’époque pré-COVID. Les menus alimentaires ont changé parce que les listes d’invités ont diminué et les buffets sont évités pour des raisons d’hygiène.
L’art intime du maquillage de mariée est l’un des défis particuliers des mariages en ce moment. La maquilleuse Leena Bhushan, basée à Delhi, s’assure qu’elle est seule dans la pièce avec la mariée et une assistante lorsqu’elle travaille. «Nous désinfectons nos produits avant et après le maquillage, nous lavons constamment les mains et vérifions la température des mariées, en plus de porter des masques, des écrans faciaux et des combinaisons EPI. Je suis couverte de la tête aux pieds », dit-elle,« mais cela nous prend quatre heures au lieu de deux avec une épouse, donc notre travail n’a fait qu’augmenter », dit-elle.

Les planificateurs de mariages sont désormais tenus de se procurer également des masques et des désinfectants. Des masques de bonne qualité sont achetés et fabriqués pour correspondre au thème de l’occasion. «Chaque table aura un désinfectant et l’entrée et la sortie auront l’unité de désinfection debout», explique Tuli. Les équipes de planification de mariage ont également diminué de taille. «Auparavant, nous travaillions avec des employés à temps plein et des pigistes, mais maintenant, nous ne travaillerons qu’avec des employés dont nous sommes sûrs», dit-elle.

Pourtant, les mariages, comme les autres célébrations, concernent les familles et les communautés qui se rassemblent et la distance sociale reste un défi. «C’est un événement tellement social que vous finissez par étreindre les gens, toucher les pieds des aînés ou danser avec des amis», dit Rajgarhia. Sa recommandation est que ses clients reportent leurs plans, s’ils le peuvent. «Ceux qui veulent le faire maintenant devraient opter pour des cérémonies à domicile, avec une plus grande célébration plus tard.»

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