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COVID-19 Heartbreak: les lieux refusent de rembourser les couples pour les mariages annulés par coronavirus

SUNOL, Californie (KGO) – La saison des mariages tire à sa fin – ou ce serait le cas si c’étaient des heures normales. Après la pandémie, des milliers de mariages ont dû être annulés. Cela signifiait des cœurs brisés, des mariages suspendus, des plans élaborés époustouflés.

En plus de tout, les couples ont payé beaucoup d’argent à l’avance. Maintenant, certains ne peuvent pas le récupérer.

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Parmi eux, il y a des couples qui ont planifié des mariages de rêve dans deux refuges idylliques de la région de la Baie. Ils avaient été captivés par la splendeur naturelle et le charme rustique des lieux.

Tout comme la saison des mariages se déroulait, les règles relatives aux coronavirus et aux abris sur place se déroulaient également – rendant de tels rassemblements impossibles, illégaux, sans parler d’un risque pour la santé de centaines d’invités.

Maintenant, les couples qui sont tombés amoureux de ces lieux magiques les combattent avec acharnement, incapables de récupérer une partie de leurs paiements.

«Notre argent est parti», a déclaré Cathleene DeGuzman de Milpitas, essuyant ses larmes en se rappelant comment son jour de mariage s’est passé tranquillement. « Ils le gardent. Je ne peux même pas espérer une autre fois que cela peut arriver. »

Une planification minutieuse et élaborée a commencé il y a un an, ou plus – certainement avant que quiconque ait pu prédire qu’une pandémie pourrait tout arrêter. Ils avaient visité les lieux, Nella Terra Cellars – une cave viticole située dans les collines de Sunol, et Nestldown, une retraite luxuriante située au milieu de séquoias imposants sur plus de 30 acres dans les montagnes de Santa Cruz de Los Gatos.

Cinq couples qui ont signé des contrats avec les lieux ont raconté leurs histoires de chagrin à ABC7.

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DeGuzman et son fiancé Brian Nicolas étaient tombés amoureux de Nella Terra Cellars lors d’une tournée il y a près de 18 mois.

«Les jardins étaient très beaux et somptueux», se souvient DeGuzman. « Ils avaient un grand escalier qui descendait le vignoble. Je pouvais déjà m’imaginer en train de le descendre. »

Cynthia Severn de Hayward et son fiancé Matt Van Derwerken ont également choisi Nella Terra. « C’était très beau … comme dans notre jardin. Nos deux familles sont de Fremont … un couple sort sur l’autoroute. »

« C’était très beau et très isolé », a déclaré Danielle Chess de San Francisco. Elle et son fiancé Josh Talley étaient également amoureux de la beauté naturelle et calme de Nella Terra.

« Nous pourrions imaginer notre grand jour là-bas », a déclaré Talley.

Pour deux autres couples, l’endroit idéal était Nestldown.

«La cathédrale de séquoia est incroyablement magnifique», a déclaré Tamar Pacheco-Theard d’Oakland. Elle et son fiancé Long Phan ont signé un contrat avec Nestldown.

«Des arbres, des fleurs partout», a déclaré Deborah Yim de Sunnyvale, qui prévoyait d’épouser son fiancé Charles Seo à Nestldown. « Il y avait tout ce que nous voulions. »

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Les couples ont été intrigués par la beauté naturelle immaculée de Nestldown, un vaste domaine privé appartenant à la famille Beck à Los Gatos. Les 35 hectares parsemés de vergers, d’étangs et de pâturages pour chevaux, entourent une forêt de séquoias. La vaste superficie semble pour la plupart intacte, mais pour des ajouts fantaisistes: un dragon de métal volant dans les arbres, une maison de jeu de conte de fées, un jeu d’échecs grandeur nature, des créatures fantastiques sculptées dans le bois.

«Je suis juste tombé amoureux de la façon dont c’était enchanteur et magique, à quel point c’était tellement en harmonie avec la nature», a déclaré Pacheco-Theard.

« Nous savions tout de suite que c’était l’endroit où nous voulions nous marier », a déclaré Seo. « C’était un peu hors de notre budget mais nous avons dit que vous savez quoi, nous organisons un mariage, nous pouvons aussi bien le faire. »

« Nous avons eu environ 160 personnes à venir », a déclaré Chess. « Nous avions un groupe tellement de danse … J’étais tellement excité par quelque chose dont j’avais rêvé depuis que je suis une fille, épouser ma meilleure amie ici, alors je voulais que ce soit aussi spécial que possible. »

«Voici ma liste d’invités, toutes les 250 personnes», a déclaré DeGuzman, feuilletant un épais classeur de listes, de cartes et de dessins. «Ce sont mes demoiselles d’honneur, nos garçons d’honneur. Voici le dessin de Brian de son costume.

«Nous aurions la danse dans la grange, monter leur train miniature à l’heure du cocktail», a déclaré Pacheco-Theard à propos de ses projets à Nestldown. « Nous avions des gens qui venaient de partout. »

Les couples ont signé des contrats, payé des milliers de dollars d’avance. Et en mars, la pandémie a frappé. Tout s’est arrêté.

« Au début, tout le monde essayait de comprendre ce que cela signifiait », a déclaré Talley.

« Le comté a commencé à tout fermer », a déclaré Phan. « Nestldown n’a pas répondu lorsque nous avons demandé ce que cela signifiait pour notre mariage. Ils nous ont dit d’attendre et de voir ce qui se passerait. Mais, comment pouvez-vous planifier? »

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Le COVID-19 se répandait, l’État se bloquait, les grands rassemblements soudainement restreints.

« Ils ont dit qu’ils pouvaient toujours avoir le mariage mais pratiquer la distanciation sociale », a déclaré Yim à propos de la réponse initiale de Nestldown. « Tout le monde à six pieds de distance. Ce n’est pas ce que nous avions envisagé pour notre journée. »

« Nella Terra ne nous a rien dit, » dit Severn à propos de la réponse initiale de la salle. « Sauf qu’ils ont commandé plus de stations de lavage des mains. »

« Il est injuste de demander aux invités d’accord, merci d’être venus, veuillez vous asseoir à six pieds l’un de l’autre », at-elle ajouté. « … Et s’il te plaît, ne nous serre pas dans tes bras. »

« Nous n’avons pas aimé l’idée de mettre les invités en danger », a déclaré Pacheco-Theard. « Comme s’ils venaient, seraient-ils exposés, et qu’est-ce qu’ils apportent au lieu? »

« Est-ce que les gens devraient tous avoir leur température prise, porter des masques, à six pieds de distance, comment tout le monde mangerait-il? » elle a ajouté.

« Vous avez commencé à réaliser que cela n’allait pas arriver », a déclaré Talley.

« Nous ne pensons même pas que le comté d’Alameda autoriserait un rassemblement de plus de 100 personnes », a déclaré Severn.

« Enfin, quand ce jour était censé arriver … cela ne pouvait pas arriver », a déclaré DeGuzman.

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La pandémie a rendu leurs événements impossibles à organiser – et pourtant, les sites retenaient toujours leur argent.

« Un total d’environ 21 000 $ », a déclaré DeGuzman.

Elle et Nicolas avaient déjà payé le dépôt de 8 500 $, plus 13 000 $ en deuxième paiement avant leur mariage prévu le 23 mai à Nella Terra.

«Dix mille dollars, c’est beaucoup d’argent», a déclaré Seo à propos du dépôt que lui et Yim ont versé à Nestldown.

Et au grand choc des couples, les deux établissements ont refusé de restituer ces dépôts, indiquant des clauses de «non remboursement» dans leurs contrats.

Les sites ont déclaré qu’ils étaient de petites entreprises et qu’ils devaient payer leurs dépenses pour 2020 et être prêts à attirer de nouveaux clients l’année prochaine. Un e-mail de Nella Terra à DeGuzman et à d’autres couples a déclaré:

«Nous savons que ce n’est pas l’idéal, mais en tant que petite entreprise, nous ne pourrions pas rester en activité sans cela. Nous comprenons que cela peut sembler une pénalité, mais les revenus 2020 sont destinés aux coûts opérationnels, aux assurances, aux impôts, à la masse salariale, etc. vous devez disposer de revenus 2021 pour pouvoir tenir compte de ces coûts prévus en 2021. L’intégralité de votre deuxième paiement sera reportée sur la nouvelle réservation. « 

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« Ils n’arrêtaient pas de dire qu’ils avaient besoin de notre argent pour maintenir leur entreprise à flot », a déclaré DeGuzman. « Ils ont notre argent et nous n’avons rien en retour. »

« Nous ne sommes pas dans les affaires de donner de l’argent à une cave », a déclaré Severn.

Les lieux offraient à la place de petits mariages socialement éloignés ou de futurs mariages en semaine, même des mariages Zoom, mais tous au même prix de base que les événements à part entière prévus dans le contrat. Nella Terra a ajouté qu’ils pourraient avoir un futur week-end, mais seulement le matin, avec un « déjeuner » après.

« Ce n’est pas ce que nous avons payé, » dit Severn. « Je ne veux pas de mariage le matin. »

« Nous devions nous lever à 5 heures du matin pour nous préparer », a déclaré Van Derwerken.

« Et puis sors à 14 heures avec un autre mariage derrière nous, » dit Severn. « Ce n’est pas ce que nous voulions. »

« Nous ne voulons pas d’un mariage du lundi au jeudi », a déclaré Talley. « Ce n’est pas ce que nous avons payé. Les gens ne peuvent pas voyager en milieu de semaine. »

« Nous avons payé une somme importante pour avoir un mariage le vendredi » à Nestldown, a déclaré Phan. « Maintenant, on ne nous propose qu’un mariage du lundi au mercredi, ce qui ne fonctionne pas pour nous. »

« Nous nous sommes dit » d’accord, nous aimerions un remboursement «  », a déclaré Chess à propos de ses négociations avec Nella Terra.

« Ils ont dit que non, ils ne nous rendront pas un sou », a déclaré Talley.

« Ils ont dit qu’il suffit de considérer votre dépôt 2020 comme disparu », a déclaré Severn à propos de la réponse de Nella Terra. « Ils ont nos économies. Nos économies de mariage. »

« Nous pourrions annuler, oui, mais si nous le faisions, nous ne pourrions pas récupérer notre dépôt », a déclaré Pacheco-Theard à propos de Nestldown.

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Les couples ont demandé à déplacer leurs mariages à un autre week-end l’année prochaine. Mais les deux sites ont déclaré qu’ils factureraient aux couples des milliers de dollars de plus en plus des frais de cette année. Les deux sites ont déclaré qu’ils prévoyaient de réserver de nouveaux clients à ces dates privilégiées l’année prochaine et qu’ils ne pouvaient pas simplement les offrir «gratuitement» aux couples de cette année.

Nestldown a déclaré qu’il facturerait aux couples 40% de plus en plus des frais de cette année pour un week-end l’année prochaine.

Nella Terra facturerait jusqu’à 9 000 $ de plus pour un week-end l’année prochaine.

«Ils demandent 9 000 $ de plus pour effectuer une nouvelle réservation l’année prochaine», a déclaré DeGuzman. « Je ne sais pas où trouver 9 000 $. »

« Ce qui est sauvage pour moi, c’est qu’ils demandent dix mille dollars », a déclaré Pacheco-Theard à propos de Nestldown.

«C’était blessant de voir qu’ils prenaient de nouveaux clients avant de s’occuper des couples de cette année», a déclaré Severn.

« Nous pensions qu’ils comprendraient, comme oui, c’est une pandémie, annulons simplement le contrat et partons de notre côté », a déclaré Seo. « Ils n’étaient pas disposés. »

« C’est au point où nous ne pouvons plus échanger nos vœux là-bas (Nella Terra) », a déclaré Talley avec nostalgie. « Nous voulons juste notre remboursement et nous séparer. »

Les couples ont tous déposé des plaintes auprès du bureau du procureur général Xavier Becerra, qui a demandé aux lieux de répondre, mais n’a pris aucune autre mesure. Dans sa réponse aux couples, le bureau de Becerra a déclaré qu’il conserverait les plaintes en cas de poursuites judiciaires futures.

Les couples ont également contacté 7 On Your Side.

« Ils ont votre argent et vous devez venir le chercher », a déclaré l’avocat à la consommation Robert Tauler, qui a déclaré qu’il avait représenté des mariés dans le sud de la Californie, mais qu’il n’était pas impliqué dans ces affaires.

Il a déclaré qu’il pensait que les couples dont les mariages ne pouvaient pas avoir lieu en raison de la pandémie avaient droit à un remboursement complet, car les lieux ne pouvaient pas légalement exécuter les contrats. Il cite des doctrines juridiques de «l’impossibilité d’exécution» et de la «frustration du but».

« Les sites eux-mêmes ne sont pas juridiquement incapables d’accueillir les événements », a déclaré Tauler. « C’est un mécanisme que nous avons pu utiliser pour permettre aux couples de vraiment récupérer leur argent. »

Il croit que les mariés ne sont pas tenus d’accepter les alternatives limitées offertes par les lieux qui, selon lui, tendent à servir les intérêts des entreprises.

Nella Terra et Nestldown ne le voient pas de cette façon. Bien qu’aucun des deux n’ait accepté une interview à la caméra, les deux affirment que les couples auraient pu accepter d’autres options sans frais supplémentaires, tels que les mariages en semaine, les mariages du matin, les petits événements ou les mariages Zoom. Les deux ont déclaré avoir négocié de nouvelles conditions avec d’autres clients et la grande majorité des couples étaient satisfaits des arrangements alternatifs.

Nella Terra a déclaré: « Malheureusement, il n’y a pas de remboursement pour une annulation d’un événement selon la clause 5 du contrat. »

«Nous sommes en discussion et en partenariat sur des résolutions potentielles avec un petit pourcentage de clients qui n’ont pas encore confirmé une nouvelle date pour leurs célébrations …

«Ici, chez Nella Terra Cellars, nous sommes fiers de notre service à la clientèle et notre objectif est de nous assurer que nos clients sont heureux pour leurs célébrations spéciales.

« Nella Terra Cellars est ravie de rouvrir nos portes et de reprendre nos activités. Il n’est pas impossible pour nous de servir nos clients et d’exécuter des obligations contractuelles pour toujours. Nous avons mis en place un plan de réouverture progressive qui nous permettra de respecter toutes nos obligations contractuelles. , à une date ultérieure… »

Nella Terra a accepté de rembourser les deuxièmes paiements des couples, mais conserve leurs dépôts de 8500 $ pour les mariages du samedi et de 6000 $ pour les mariages du vendredi.

Les propriétaires de Nestldown, Barbara et Mark Beck, ont déclaré que leur établissement familial ne suffisait qu’à atteindre le seuil de rentabilité – bien que l’entreprise ait obtenu un prêt PPP jusqu’à 350000 USD pour couvrir les dépenses et la masse salariale dans le cadre de l’effort de secours en cas de pandémie financé par les contribuables pour aider les petites entreprises. .

Les propriétaires ont déclaré dans un e-mail:
«Notre petite entreprise a été durement touchée par cette pandémie. Nous sommes l’une des nombreuses petites entreprises qui luttent pour payer nos employés et pour garder notre entreprise ouverte.

Les Becks voulaient également souligner que la propriété unique de Nestldown appartient à la famille depuis des décennies et est devenue un lieu apprécié des organisations à but non lucratif locales, en particulier pour les événements pour enfants. En plus des mariages, ils louent Nestldown pour des retraites d’entreprise.

Les Beck ont ​​dit:
«Nous avons acheté ce qui est maintenant Nestldown il y a plus de 30 ans pour élever notre famille. Au cours des années où nous y vivions, nous avons aménagé les jardins, défriché sous les forêts de séquoias et ajouté toutes les caractéristiques fantaisistes qu’il possède maintenant. Lorsque nous avons déménagé en ville, nos enfants nous ont demandé de ne pas vendre la propriété. Nous avions quatre exigences (y compris) … Faire en sorte que les revenus nous permettent d’atteindre le seuil de rentabilité. « 

Cependant, cela signifiait que les couples perdaient des milliers de dollars, alors que leurs jours de mariage passaient.

« J’ai attendu ce jour toute ma vie », a déclaré DeGuzman.

Elle et Nicolas se seraient mariés le 23 mai. Au lieu de cela, les sons des klaxons et des acclamations ont éclaté devant leur maison à Milpitas.

C’était un drive-by.

«Joyeux jour de mariage du coronavirus», a chanté un ami par la fenêtre alors que la chaîne stéréo diffusait le son des cloches du mariage.

Des dizaines d’amis et de membres de la famille dans des voitures ornées de ballons et de banderoles passaient régulièrement tandis que le couple restait lié sur le trottoir.

« Nous t’aimons! » sont venus les cris des voitures qui passaient lentement.

« C’était une belle journée … ça nous a fait nous sentir mieux », a déclaré DeGuzman.

Un voisin a demandé de quoi il s’agissait.

« Nous étions censés nous marier aujourd’hui! » Cria Nicolas.

« Le 6 juin sera toujours une journée difficile pour nous », a déclaré Chess à propos de la date à laquelle elle et Talley se seraient mariés. « Nous l’avons passé ensemble … et nous avons juste continué à penser à ce que nous ferions à chaque instant. Oh, je marcherais dans l’allée avec mon père à mes côtés, mon meilleur ami qui attend à l’autre bout … . Nous avions pris des cours de danse. Alors nous avons fait notre danse. « 

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