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Des mariages à la Beatlemania, retour sur Dunn Field

« Les fans d’Elmira ont dû se pincer pendant le week-end. La nouvelle que Schenectady avait signé un accord de 10 ans avec Albany a clairement indiqué que les portes de Dunn Field resteraient fermées lorsque l’appel » jouer au ballon « a retenti dans la Ligue de l’Est le 29 avril. et cela a laissé beaucoup d’étourdis… Mais le fait demeure qu’Elmira a perdu le baseball….  »

C’est ce que rapporte la Star-Gazette le 28 février 1956.

Maintenant, encore une fois, 64 ans plus tard. Les portes de Dunn Field seront fermées – cette fois à cause d’une pandémie, pas à cause de la perte d’une équipe.

Erin Doane et Rachel Dworkin ont écrit dans le Chemung Historical Journal de juin 2013 que «Dunn Field, domicile des pionniers d’Elmira, est depuis longtemps le site du baseball professionnel. De 1885 à 1910, c’était l’emplacement du parc automobile de l’avenue Maple. En 1911, Recreation Park a été construit sur le site avec une tribune en bois… Le parc a été rebaptisé Dunn Field en 1925. Un incendie en 1938 a brûlé l’ancienne tribune en bois au sol. Le stade a été reconstruit en acier et béton et a rouvert le 28 avril pour la saison 1939 … »

Dunn Field fait partie du tissu de notre communauté depuis qu’Edward Dunn a sauvé le parc de son démantèlement lorsqu’il l’a acheté en 1920. Il a transféré la gestion à Dunn Field Corp., les bénéfices étant reversés à des œuvres caritatives, et finalement, il est devenu un propriété de la ville.

John et Barb Dunn (sans aucun lien avec Edward) se sont souvenus de leur cour au début des années 50. Avant leur mariage en 1954, une date peu coûteuse allait au bal. Barb a noté que John ne lui autoriserait qu’un seul hot-dog, et elle devait attendre la septième manche pour l’obtenir afin qu’elle ne veuille pas une seconde.

Marty Chalk est devenu l’annonceur du discours public des Pionniers en 1968. Il a dit à Rachel et Erin que «c’était une expérience merveilleuse qui a duré 25 ans». Il est finalement devenu vice-président de l’équipe en 1973, et en 1981, ses deux enfants se sont impliqués. Son fils était un garçon chauve-souris et sa fille était la mascotte. Marty a commenté: « c’était une réunion de famille à Dunn Field pendant quelques étés. »

Je me souviens très bien d’avoir frappé contre le lanceur du Temple de la renommée «Rapid Robert» Feller à Dunn Field dans un match de charité en 1985. J’ai été ravi de frapper la balle, en échouant court. Je dois avouer que Feller avait 66 ans et sa balle rapide était moins «rapide».

L’un des meilleurs souvenirs de Dunn Field a été le mariage de Mlle Jean Carol Beaurle avec Donald Zimmer le 16 août 1951, avec 3 500 personnes présentes.

Selon l’annonceur Elmira, «un autel drapé de blanc et décoré de glaïeuls, de pompons et de palmiers en pot a été placé dans le marbre. Les coureurs de ruban blanc s’étendent du premier au troisième but et du monticule du lanceur à l’autel du marbre. »

La musique de mariage traditionnelle était chantée par un chœur et jouée sur l’orgue.

«La mariée, vêtue d’une robe bustier en filet blanc avec des perles en dentelle givrée et une étole assortie, a été conduite à la première base dans une voiture exploitée par John F. Murphy. Son voile d’illusion était attaché à une casquette Juliette en satin blanc recouverte d’un filet givré. » Elle était escortée par son père et son coéquipier, Jack Litts, était le meilleur homme. Zimmer et Litts étaient en civil. Le révérend C. Phillip Torrance, de la première église méthodiste, a officié le service de double sonnerie.

Après la cérémonie, le chœur chantant la prière du Seigneur, la mariée et le marié ont marché sous une arche de battes de baseball surélevées jusqu’à une voiture en attente. Ils ont fait le tour du parc de balle pendant que l’orgue jouait «Emmène-moi au jeu de balle».

En mai 2012, j’ai écrit aux Zimmers à la recherche d’une photo pour le livre « Images of America Elmira », que j’ai co-écrit avec l’historien du comté J. Arthur Kieffer. Mme Zimmer a répondu: «Nous serions ravis d’avoir notre photo dans votre livre. Le 16 août, nous célébrerons notre 61e anniversaire de mariage. Dunn Field et Elmira auront toujours une place dans nos cœurs. »

Malheureusement, les Pionniers ont perdu la partie en ce jour de mariage précieux. Les chefs de Hartford ont mis fin à la séquence de cinq victoires consécutives des Pionniers avec une victoire de 8-3.

Le marié a réussi trois coups sûrs et le meilleur homme a roulé en deux manches.

Dunn Field a été bien plus que du baseball. Le 9 septembre 1930, la Star-Gazette a rapporté que «le puissant whippit d’Auburn (Steve Haleiko) et de Sammy Dorfman, fierté du Ghetto de New York, a prouvé à 5 000 fans fous et très partisans à Dunn Field mardi soir, qu’ils sont aussi homogènes que les combattants viennent… Ce fut une bataille de gants et d’arts et aussi joli combat que les fans d’Elmira peuvent espérer voir. « 

C’était un match nul en 10 rounds.

En septembre 1947, 1200 fans ont assisté à un match de lutte entre Primo Carnera, un ancien champion de boxe poids lourd, et Jumpin Joe Savoldi, une ancienne star du football de Notre-Dame. Cet événement avait ses inconvénients.

Le Star-Gazette a noté: «La lutte est revenue à Elmira hier soir et il est maintenant clair pourquoi elle a été absente si longtemps… Aucun des concurrents n’essayait de lutter. Ce n’était pas en soi le mal, car peu d’hommes qui fréquentaient le sport sérieux attendaient. Le hic, c’est qu’il était évident que les directeurs ne lui accordaient même pas le «Old Wrestling Try». »

Le Elmira Lion’s Club a parrainé les Water Follies en juin 1952. Selon le Star-Gazette, «The Water Follies est une revue musicale combinée dans l’eau et sur scène qui dure 2h30. Il contient 13 scènes d’eau et 10 numéros de scène. Il est présenté dans la plus grande piscine et scène portable au monde. (175 pieds de long, 35 pieds de large et 10 heures pour assembler). »

Le spectacle avait des plongeurs, des nageurs et une scène et un ballet aquatique. « La star aquatique du spectacle est Eddie Rose, un comédien de plongée célèbre pour ses bascules sur la planche haute, un type de plongée qui tuerait le plongeur ordinaire. » L’émission a duré trois jours, et le journal a déclaré qu’il « valait la peine de voyager loin pour voir. »

En septembre 1980, les Beatles sont venus à Dunn Field.

En fait, c’était la Beatlemania interprétée par des imitateurs. Avec six groupes de Beatlemania en tournée dans le pays, ce serait la première représentation en plein air. Le Star-Gazette a noté: «Il y avait les détails affinés: les coupes de cheveux, le manche en caoutchouc de Paul et la guitare pour gaucher, le Sgt. Uniformes de poivre, les accents anglais.  »

Avec 2500 dans le stade et des centaines de plus sur la digue, les spectateurs ont crié et rugi au début et à la fin de chaque chanson. Des diapositives clignotaient sur un grand écran. Tous les tubes des Beatles ont été chantés et la foule a adoré.

Le journal a rapporté: «Le dernier mot: la meilleure chose à venir à Elmira, selon un fan masculin.»

Jim Hare est un ancien professeur d’histoire et maire de la ville d’Elmira. Sa chronique paraît mensuellement dans la Star-Gazette.

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