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Elopements et micro-mariages: comment les couples et une industrie battue se marient dans une pandémie

Après s’être fiancée à la fin de l’année dernière, Julia Kaneb, 29 ans, s’est imaginée avec son fiancé Kyle Minogue en train de faire le noeud sous le soleil d’été. Elle se souvenait avoir pensé: «Je veux être dehors, je veux que mes pieds soient nus.»

Maintenant, Kaneb portera certainement des chaussures le grand jour car il a été déplacé en décembre. Alors qu’elle et son organisateur de mariage, Mandy Connor, attendaient avec impatience l’annonce de la phase trois du gouverneur Charlie Baker, ils ont créé trois scénarios d’effectifs différents – l’idéal étant de 200 invités dans un country club. Sur Zoom, Connor a dû dire à Kaneb que tous les événements en salle au Massachusetts ne pouvaient compter que 25 personnes jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin.

Kaneb fit une pause, puis répondit par un «bien» résigné.

«Ce n’est pas la nouvelle que je veux avoir à communiquer à qui que ce soit», a répondu Connor. «Et honnêtement, assis ici en attendant de me connecter, mon cœur était dans ma gorge.»

Julia Kaneb et son fiancé Kyle Minogue ont déplacé leur mariage en décembre. (Avec la permission de Mandy Connor)
Julia Kaneb et son fiancé Kyle Minogue ont déplacé leur mariage en décembre. (Avec la permission de Mandy Connor)

C’est l’une des nombreuses conversations difficiles que le planificateur a avec ses clients. Huit des 10 événements que Connor a sécurisés pour 2020 ont été repoussés à 2021. Mais le mariage de Kaneb est désormais difficile pour décembre. C’est alors que son futur marié, un stagiaire de l’Air Force au Texas, est autorisé à rentrer à la maison pour seulement 10 jours. Elle ne l’a pas vu depuis avril et son travail d’infirmière en oncologie itinérante au Vermont est épuisant physiquement et émotionnellement.

Les mots «oui» sont beaucoup moins échangés cette année à cause du coronavirus. Les grandes cérémonies de mariage et les réceptions somptueuses ont été reportées et annulées, laissant d’innombrables couples – ainsi que l’ensemble de l’industrie – dans le pétrin.

200 cartes de sauvegarde de la date ont déjà été distribuées, et lorsque Connor a demandé à Kaneb ce qu’elle pensait d’un mariage plus petit, elle a répondu: «Je pense que j’avais raison de ne pas vraiment espérer tout au long de ces mois. La seule déception est que, vous savez, nous venons tous les deux de grandes familles. » Ne pas pouvoir avoir tout le monde là-bas, a-t-elle ajouté, va être très difficile.

« Vous savez, l’industrie du mariage se bouscule, et nous proposons de nouvelles façons de diffuser en direct et de permettre à d’autres personnes de se joindre », a expliqué Connor. «Certes, ce ne sera pas l’énorme événement que vous aviez envisagé et je suis vraiment désolé. Je suis tellement, tellement, tellement désolé. « 

Il est révolu le temps des mariages de 150 personnes qui ont alimenté l’industrie de Connor pendant des décennies. Pour l’instant, il n’y aura plus de longues files de buffet et de pistes de danse bondées. Mais les gens trouvent toujours des moyens de se faire attacher.

« Vous voyez beaucoup de fugues cette année », a déclaré Connor, donc les planificateurs proposent des « forfaits de fugue » en plus de « micro-mariages » comme celui de Kaneb. Mais même avec le potentiel de toutes les cloches et sifflets nuptiaux, l’échelle et les budgets de ces événements sont considérablement réduits. Connor s’inquiète de l’avenir de son entreprise de 10 ans. Elle est également préoccupée par les milliers de fournisseurs de mariage actuellement sans emploi, y compris les vidéastes, les musiciens, les boulangers et les traiteurs.

«Il s’agit d’une industrie artisanale de petites entreprises. Ce sont des artisans », a déclaré Connor,« et quand vous voyez que le revenu de toute votre année s’est tari, c’est très effrayant. »

Le designer floral Krissy Price est propriétaire du Boston Pollen. (Avec la permission de Krissy Price)
Le designer floral Krissy Price est propriétaire du Boston Pollen. (Avec la permission de Krissy Price)

Le designer floral Krissy Price se réfère à ces peurs. «C’est toujours une cible mouvante, et peut-être pour des années à venir», a-t-elle déclaré avec un rire nerveux, «la flexibilité est donc le mécanisme de survie numéro un en ce moment.»

Presque tous les événements prévus pour son entreprise, Boston Pollen, sont également passés à 2021. Elle a déclaré avoir rejoint un groupe de fleuristes sur Facebook dans l’espoir de se regrouper afin de résister à la tempête.

«La majeure partie était consacrée à la façon de rouler avec ces coups de poing? Ou qu’entendez-vous? Ou qui demande ce prêt? », Se souvient-elle.« Ou où dois-je aller maintenant? Qui a réussi dans quelle banque?

Avec tous les reports et aucune perspective de nouvelles réservations, Price a eu recours à la vente de tableaux de fleurs via Instagram au lieu de les organiser. Elle espère que les micro-mariages l’aideront à traverser 2020 et a déclaré qu’elle considère les affaires imminentes et plus intimes comme des opportunités à la fois financières et artistiques. Le designer a hâte de créer des expositions florales particulièrement photogéniques pour les couples – des tonneaux de cérémonie décorés aux installations de tables énervées – car les images seront la façon dont les jeunes mariés pourront partager leur journée spéciale avec des personnes qui ne peuvent pas y être physiquement.

Le prix, également important, incorpore des protocoles de sécurité pour les clients et les fournisseurs sur place.

« Vous savez qu’il existe de nombreuses façons de rendre le désinfectant pour les mains esthétique sur une table », a-t-elle déclaré, « il n’y a aucune raison qu’il ne devrait pas y avoir de désinfectant pour les mains dans votre paysage de table. »

Olio est un espace événementiel de 6 000 pieds carrés qui propose désormais des forfaits de micro-mariage. (Avec la permission de Jessie Felix Photography)
Olio est un espace événementiel de 6 000 pieds carrés qui propose désormais des forfaits de micro-mariage. (Avec la permission de Jessie Felix Photography)

La propriétaire du site, Sarah Narcus, a installé des stations de désinfection dans le cadre de son plan COVID-19. Et elle vient de commencer à offrir des forfaits de micro-mariage pour rester à flot. Elle et sa maman ont ouvert Olio en 2018 après une rénovation de plus d’un million de dollars. Ils sont ébranlés après avoir perdu des dizaines d’événements déjà programmés.

« Nous n’avons pas d’autre source de revenus que les gens qui se réunissent », a déclaré Narcus.

Son espace événementiel de 6 000 pieds carrés était en voie de dégager des bénéfices cette année, mais elle estime maintenant à 100 000 $ les pertes car il est en grande partie vide depuis la mi-mars. Narcus a souligné une alliance nouvellement formée d’entreprises de mariage dans le Massachusetts qui a envoyé une lettre au gouverneur Baker le 13 juillet présentant une longue liste de défis financiers « catastrophiques » soutenant l’industrie de 1,4 milliard de dollars par an.

« Ce ne sont pas de petits dollars », a déclaré Narcus, « et cela ne tient compte que des mariages eux-mêmes. Cela ne tient pas compte de l’industrie touristique corollaire – les blocs hôteliers, les dîners de répétition et les brunchs du dimanche et tous les voyages qui accompagnent ces mariages. »

Il est également frustrant que les États environnants de la Nouvelle-Angleterre aient des règles plus laxistes pour les événements. L’espace de Narcus à Peabody n’est pas loin de la frontière de New Hamphire et elle a déclaré que certains couples choisissaient de prendre leurs mariages au nord à la place.

Les effets d’entraînement sont compris par les gens de l’industrie du mariage, mais pas nécessairement par leurs clients, a déclaré Myriam Michel. Elle a fondé M&M Elite Events en 2009 et a déclaré qu’il était difficile de répondre aux questions des clients concernant les remboursements de dépôts pour les événements annulés ou annulés qu’elle avait déjà investis des heures dans la conception.

« C’est beaucoup de pansements et de huées avec lesquels nous travaillons en ce moment en tant que planificateurs d’événements », a-t-elle déclaré, ajoutant: « c’est un casse-tête, ce n’est la faute de personne … mais c’est une conversation difficile à avoir. »

Michel se sent pour les couples qui naviguent dans la nouvelle réalité des coronavirus de se marier cette année. Même avec tout le chagrin de la future mariée et de l’infirmière Julia Kaneb, elle et son fiancé sont prêtes.

«Nous ne pouvons pas reporter pour toujours», a-t-elle expliqué, «nous voulons commencer notre vie.»

Surtout maintenant, a ajouté Kaneb, car personne ne sait ce que fera le coronavirus l’année prochaine.

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