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Été, Shakespeare, Mendelssohn et mariages

Deux œuvres d’art dans le même support peuvent souvent être reliées comme des perles sur une ficelle, l’une menant à la création d’une autre, puis une autre. Cependant, tout aussi souvent, plusieurs œuvres d’art dans différents médias peuvent être interconnectées dans quelque chose qui ressemble plus à un lien tridimensionnel. Cela peut être fascinant à explorer de n’importe quelle direction, que ce soit en commençant par la musique, le théâtre, la danse ou même la culture en général. Je suis tombé sur un tel labyrinthe récemment en revisitant «A Midsummer Night’s Dream» dans ses différentes incarnations.

La question s’était posée dans une conversation informelle sur les changements de saisons, en ce qui concerne une vague de froid qui a traversé et menacé notre nouveau jardin planté. «Quand l’été commencera-t-il enfin?» J’ai demandé à ma femme avec frustration. «Et, au fait, quand est le« milieu de l’été »? Vous savez, comme à Shakespeare? Et pourquoi a-t-il choisi cela comme titre?

À cela, toujours une longueur d’avance sur moi, elle n’a pas répondu de manière caractéristique: «O, enfilez le Mendelssohn!» Le compositeur Felix Mendelssohn (1809-1847) avait écrit à la fois une ouverture précoce de la pièce de Shakespeare en 1826 (Opus 21), alors qu’il n’avait que 17 ans, puis une musique accessoire pour la pièce 16 ans plus tard, qui incorporait l’ouverture antérieure au début ( Opus 61).

J’ai découvert qu’il y avait, en fait, un jour particulier appelé «milieu de l’été», traditionnellement le 24 juin, pour célébrer le solstice d’été, une fête antérieure au christianisme. (Certaines années, le solstice peut légèrement différer de cette date.)

Dans les pays du nord, il y a aussi une ancienne note de magie sur la journée. En Suède, c’est une grande fête nationale, avec des plats spéciaux et de la danse autour d’un poteau. En Grande-Bretagne, il y a de la danse et du tambour sur le site de Stonehenge. C’est un jour où les fées de Shakespeare et d’autres créatures magiques devraient en effet jouer un rôle onirique, d’où son titre.

le rêve de la nuit d'été après Sir Edwin Henry Landseer
«Le rêve d’une nuit d’été (Shakespeare, acte 4, scène 1).» Gravure de Samuel Cousins ​​d’après une peinture de Sir Edwin Henry Landseer. Metropolitan Museum of Art. (Domaine public)

La musique et une pièce deviennent un ballet et une tradition de mariage

L’histoire de Shakespeare et la musique de Mendelssohn ont trouvé une intersection naturelle dans la danse. Il se trouve que le tout premier ballet original et complet chorégraphié par George Balanchine (1904-1983) a été créé par le New York City Ballet le 17 janvier 1962, sur la musique de Mendelssohn et l’histoire de Shakespeare.

Bien que Balanchine soit largement connu comme un père du ballet contemporain, cette œuvre est chorégraphiée assez élégamment et magnifiquement dans un style néoclassique relativement traditionnel. Le ballet néoclassique, invoquant la simplicité d’un look grec ancien, conserve la belle musique traditionnelle et les mouvements du ballet romantique mais abandonne les décors et les costumes grandioses au profit de visuels plus clairs afin que l’on puisse vraiment voir les bras et les jambes des danseurs en mouvement. La version Balanchine du Mendelssohn reste un classique.

Une autre caractéristique notable de la suite de musique incidente de Mendelssohn en 1842 pour la pièce était son ajout de sa célèbre «Marche de mariage», qui a depuis été utilisée pour la procession d’entrée de la mariée à d’innombrables mariages, peut-être même pour les mariages de nombreuses personnes lisant ceci. Comment est-ce arrivé?

Il semble que la reine Victoria est à l’origine de plusieurs traditions qui ont été empruntées par le peuple anglais et ont fini par se rendre aux États-Unis et dans d’autres pays. Par exemple, elle et son mari, le prince Albert, ont commencé à planter un arbre de Noël à l’intérieur de leur palais, une pratique avec laquelle il avait grandi en Allemagne mais qui n’était pas la coutume en Angleterre. Bientôt, la plupart des Britanniques ont eu un arbre à Noël, et nous aussi.

Avant le mariage de la reine Victoria, les robes de mariée n’étaient généralement pas blanches – vous l’avez deviné – jusqu’à ce qu’elle se marie en robe blanche. Mais dans ce cas, c’est sa fille aînée, la princesse Victoria Mary Louise, qui a influencé les coutumes du mariage. Elle était une fan de la musique de Mendelssohn et a donné l’exemple en utilisant sa «Marche de mariage» lors de son mariage en 1858 avec le prince William de Prusse.

Cette musique était connue pour avoir été utilisée lors d’un mariage une seule fois auparavant, par Dorothy Carew et Tom Daniel à Tiverton, en Angleterre, en 1847, mais ce n’est que lorsque la princesse l’a utilisée qu’elle est devenue à la mode. En fait, avoir une procession dans l’allée elle-même était une innovation à son mariage.

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La reine Victoria a commencé la tradition de la robe de mariée blanche avec son mariage avec le prince Albert, mais c’est leur fille, la princesse Victoria Mary Louise, qui a donné pour la première fois l’exemple de l’utilisation de la «Marche de mariage» de Mendelssohn. La reine Victoria et le prince Albert après leur service de mariage au palais St James à Londres. Gravé par S. Reynolds d’après F. Lock. (Domaine public)

La tradition perdure, mais à peine

À partir de cette ligne d’enquête, et n’ayant pas été à un mariage ces derniers temps, je me suis naturellement demandé si les gens se marient encore en juin et utilisent toujours la marche nuptiale. Il semble que le mois d’été de juin (que ce soit en raison de Shakespeare ou de la météo) soit toujours le mois le plus populaire de l’année pour se marier, avec, selon le blog The Inspired Bride, 10,8% de tous les mariages qui ont lieu ce mois-là. , mais il est suivi de près par août, mai et juillet.

La pièce de mariage de Mendelssohn, ainsi que la marche de mariage de Richard Wagner (populairement connue sous le nom de «Here Comes the Bride») de son opéra «Lohengrin» peuvent encore être entendues lors de quelques mariages, mais certaines traditions religieuses les ont évités tous les deux, en raison des mariages païens dans la pièce de Shakespeare ou sur le destin tragique du couple dans l’opéra de Wagner. De plus, de nombreux couples se marient dans des parcs et autres lieux extérieurs, où il n’y a pas d’orgue ou d’ensembles pour produire le grand son idéal pour ces pièces de mariage traditionnelles.

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Partition de la «Marche des noces» de Mendelssohn. L’illustration montre les mariés français de l’époque des années 1790 le jour de leur mariage. Lithographie de Bufford, John H. & Sons; publié par Oliver Ditson & Co. en 1888. (Boston Public Library / CC BY 2.0)

Au lieu de cela, on entend toutes sortes de chansons populaires. La recherche des «meilleures chansons de mariage» en ligne ne produit aucun consensus, mais toute une gamme de succès populaires, d’Etta James, à Elvis, à Shania Twain, à Adele.

Mais il s’avère que, selon Pew Research, seulement la moitié environ des couples se marient actuellement; l’autre moitié choisit la cohabitation. Cependant, nous aimons penser que les traditions en déclin, qu’elles soient musicales ou conjugales, peuvent revenir et s’épanouir à nouveau avec une nouvelle génération.

En tout cas, j’ai maintenant parcouru ce réseau de connexions et j’espère revenir à nouveau, boucle complète, sur la pièce de Shakespeare, mais revenir encore plus souvent sur le charmant battement d’ailes de fée produit par les violons après les cinq accords d’ouverture qui commencent. les deux versions de la musique de Mendelssohn pour la pièce.

Le compositeur américain Michael Kurek est le compositeur de l’album classique n ° 1 du Billboard «The Sea Knows». Lauréat de nombreux prix de composition, dont le prestigieux Academy Award in Music de l’American Academy of Arts and Letters, il a siégé au Comité des nominations de la Recording Academy pour les Grammy Awards classiques. Il est professeur émérite de composition à l’Université Vanderbilt. Pour plus d’informations et de musique, visitez MichaelKurek.com

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