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Les mariages ont lieu en 2021. Les invités sont-ils prêts?

je devait se marier en septembre. Eh bien, techniquement, comme mon mari n’hésiterait pas à me corriger, je me suis mariée légalement en septembre 2020 dans la cour de notre immeuble à New York devant nos parents, une poignée d’amis qui vivaient à proximité et un homme nu debout dans la fenêtre de l’immeuble voisin, qui, me dit-on, a applaudi lorsque nous nous sommes retirés. Les 13 personnes présentes portaient des masques que j’avais commandés avec la date de notre mariage imprimée dessus, assis sur des chaises de jardin éloignées et sirotant un gaspacho que j’avais mélangé et embouteillé individuellement ce matin-là dans une frénésie de panique santé-sécurité.

Ce n’était pas le mariage de 220 personnes que nous avions initialement prévu. Quelques mois après le début de la pandémie, nous avons appelé à reporter notre grande célébration jusqu’en 2021. Nous n’étions guère seuls. Au cours d’une année typique, les Américains organisent 2 millions de mariages, selon le site Web de mariage The Knot. L’année dernière, environ 1 million de couples aux États-Unis ont reporté leurs noces, les ont complètement annulés ou, comme nous, ont organisé une cérémonie légale et ont retardé la réception. L’industrie du mariage dans son ensemble a connu une baisse de 34% de ses revenus, selon un rapport d’IBIS World – la baisse aurait probablement été plus importante, mais de nombreux couples qui ont reporté leur mariage ont dû payer pour garder leurs lieux et leurs vendeurs pendant une période supplémentaire.

Maintenant que les vaccins deviennent facilement disponibles aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention assouplissent les restrictions sur les grands rassemblements et les Américains s’ennuient de plus en plus avec leurs calendriers sociaux vides, une surabondance de mariages arrive. Les chaînes de texte de mariage dormant depuis longtemps ont recommencé à sonner. Les influenceurs de la planification de mariage que je suis sur Instagram ont commencé à publier des vidéos d’invités en smoking et en robe faisant des tests d’antigène ou montrant leurs cartes de vaccins. «Nous prévoyons une augmentation de 20% à 25% des mariages cette année et d’ici 2022, et nous pensons qu’environ 47% de ces mariages 2021 auront lieu entre juillet et octobre», déclare Lauren Kay, rédactrice en chef de Knot Worldwide (qui se passe être un ami de la famille). “Nous pensons que ce sera la plus grande année de mariage de tous les temps.”

Lorsque vous combinez les couples qui ont retardé leurs mariages ou réceptions de 2020, ceux qui avaient déjà prévu de se marier en 2021 et ceux qui se sont fiancés pendant la pandémie et ont programmé de nouveaux événements, il n’est pas surprenant qu’il y ait eu un Jeux de la faim–Une ruée vers les week-ends 2021. Au moment où mon mari et moi avons essayé de reporter, chaque week-end d’été et la plupart des jours de semaine d’été avaient disparu. Le lieu nous a offert les seuls week-ends 2021 restants: un en avril et un en novembre. Nous avons choisi ce dernier, en espérant que cette date nous donnerait une meilleure chance de ne pas reporter à nouveau. Lorsque nous avons envisagé de louer des appareils de chauffage au cas où notre réception devait avoir lieu à l’extérieur, nous avons constaté qu’ils étaient déjà difficiles à trouver pour les fêtes de l’automne et de l’hiver 2021.

Les mariages ont toujours été des événements très stressants. Maintenant, ils arrivent à un moment où chaque choix peut sembler difficile. Pour des millions d’Américains, les mariages seront les premiers rassemblements au cours desquels ils seront entourés de dizaines, voire de centaines, de personnes après un an d’isolement relatif. Décider d’y assister signifie probablement s’engager dans des interactions avec des étrangers dont vous ne connaissez peut-être pas l’état de santé et le respect des directives. Cela pourrait signifier réserver des billets d’avion et des hébergements avec une petite idée de ce à quoi les choses ressembleront lorsque le grand jour arrivera enfin. Alors que de nombreuses personnes aimeraient revenir sur la pointe des pieds à la normalité, faire ce qu’elles se sentent à l’aise dans leurs propres cercles lorsqu’elles sont prêtes, les mariages n’ont aucune patience pour une telle prudence. Ils ont une date fixe et ils ont besoin d’une réponse: venez-vous ou non?

Illustration de Peter Arkle pour TIME

Comme moi, Kari Post s’est légalement marié l’année dernière. Sa mère a reçu un diagnostic de cancer 10 jours avant la date prévue du mariage de Post, ce qui signifie qu’elle était immunodéprimée en pleine pandémie. Post et son fiancé ont décidé de reporter leur fête pour 2021 et d’organiser une petite cérémonie en mai 2020, avec seulement quelques amis et membres de la famille présents et tout le monde distancé. «Cela semble mauvais, mais certaines parties étaient décevantes», dit-elle. «Mon mari a des photos avec ses parents où ils se tiennent comme des soldats. Ils sont si raides. Ça craint de se marier quand on ne peut embrasser personne. Je voulais un jour où nous pourrions réellement célébrer et nous sentir en sécurité pour nous détendre.

Le couple prévoit un mariage en juin 2021 dans le New Hampshire et essaie de le faire de la manière la plus sûre possible, en commençant par une exigence claire: tous les invités doivent être vaccinés. Bien que Post n’ait pas demandé de photos de cartes de vaccination, elle garde un œil sur ses invités grâce à une feuille de calcul à code couleur qu’elle met à jour chaque fois qu’un ami lui envoie un SMS pour lui annoncer qu’ils se sont fait prendre ou publier leur photo de pansement sur les réseaux sociaux. «Je pourrais vous dire la date exacte de leurs première et deuxième doses», dit-elle. Pendant un certain temps, elle envoyait des textos à des amis chaque fois que leur État élargissait son admissibilité. Maintenant, elle espère juste donner un sentiment d’urgence: «L’un des amis de mon mari n’a tout simplement pas réussi à programmer le sien. Et je veux être comme: «Oh mon Dieu, qu’est-ce que tu fais? Planifiez simplement le foutu rendez-vous. “”

Elle pense que la plupart des invités se conformeront, mais aux États-Unis, seulement 61% des adultes ont reçu leur première dose, et les experts affirment que le pays n’atteindra probablement jamais l’immunité collective. «S’il y avait quelqu’un sur notre liste d’invités qui était offensé que nous leur demandions de se faire vacciner afin qu’ils puissent profiter d’un événement où nos parents à haut risque seraient, et ils estimaient en quelque sorte que leur liberté de choix était plus importante que nos parents étant en mesure d’être à notre mariage et de s’amuser en toute sécurité, je n’ai aucun intérêt à maintenir cette amitié », déclare Post. «Vous n’aimez pas nos règles, ne venez pas. Très bien. Nous louerons moins de chaises et commanderons moins de nourriture. »

Après que Tamra Van Hausen et Matthew Feige, qui se marient en août à Asheville, Caroline du Nord, ont écrit sur leur invitation que tous les adultes doivent être vaccinés, le père de Feige, Herb Feige, leur a fait savoir qu’il se retirait du tir et donc de la fête. . «J’ai encore beaucoup de questions», dit-il, notant que nous ne savons pas encore combien de temps les tirs seront efficaces et si nous aurons besoin de boosters. «Quand mon fils a insisté pour que tout le monde soit vacciné, je n’allais pas aller à l’encontre de sa parole.»

Sa présence était si significative pour le couple qu’ils ont envisagé de changer leurs règles, mais ont finalement décidé de maintenir le plan d’origine en place. Feige, ils ont convenu, assisterait à la cérémonie en plein air mais pas à la réception en salle. «Et ça fait mal», m’a dit Van Hausen peu de temps après la première conversation de son fiancé avec son père. «Mais aussi je ne pourrais pas vivre avec moi-même si quelqu’un tombait malade. J’ai eu l’idée de faire venir les gens à une fête qui ne concerne que moi et de se risquer d’une manière ou d’une autre. Et cela me fait vraiment peur.

Landis Bejar, une conseillère en santé mentale agréée, dit qu’une telle anxiété est maintenant courante. Elle a fondé AisleTalk, une entreprise spécialisée dans le conseil aux couples lors de la planification de leur mariage, en 2018. Elle a constaté une hausse de 33% des affaires de 2019 à 2020 et est en bonne voie pour voir une augmentation supplémentaire de 25% cette année, ce qu’elle attribue dans fait partie de la pandémie qui sabote les plans de mariage des gens. Beaucoup de ses patients ont du mal à accepter le fait que quiconque assiste à leur mariage accepte un certain degré de risque. «Il n’y a pas de garanties à 100%», dit-elle. «Notre travail consiste à demander à nos clients: ‘Si vous mettez toutes ces précautions en place, pouvez-vous vivre avec l’incertitude qui reste?’ Nous avons beaucoup de gens qui s’identifient comme perfectionnistes, donc cette idée qu’ils ne peuvent pas garantir que tout le monde sera parfaitement en sécurité cause beaucoup de culpabilité et d’anxiété.

Herb Feige a changé d’avis sur le fait de se faire vacciner. «J’ai 80 ans, et maintenant que le mandat du masque est désactivé, je ne sais pas qui est vacciné et qui ne l’est pas», dit-il. «Je voulais pouvoir me protéger.» Il pourra assister à tous les événements du mariage de son fils. Mais de nombreux couples ont encore des craintes quant à la vulnérabilité de leurs invités au virus. Plusieurs à qui j’ai parlé ont mentionné un mariage de 55 personnes dans le Maine en août dernier qui s’est transformé en un événement très répandu: 177 cas de COVID-19 étaient liés aux noces et sept personnes sont décédées, dont aucune n’a assisté au mariage.

Les mariés ont été contraints de devenir des pronostiqueurs amateurs de santé publique. Jusqu’à récemment, les CDC recommandaient aux personnes vaccinées de continuer à porter des masques à l’intérieur dans la plupart des contextes. Puis le 13 mai, il a annoncé que les personnes vaccinées pouvaient se débarrasser de leurs masques, à l’intérieur comme à l’extérieur, à quelques exceptions près, comme dans les hôpitaux et les aéroports. Certains épidémiologistes de premier plan ont fait marche arrière, soulignant qu’il est impossible pour les entreprises de discerner qui est vacciné et qui ne l’est pas. Un New York Fois Une enquête menée auprès de 570 épidémiologistes, menée dans les deux semaines précédant l’annonce du CDC, a révélé que 81% s’attendaient à ce que les Américains aient besoin de masques à l’intérieur pendant au moins un an avec des personnes dont ils ne connaissent pas le statut de vaccination.

Et les réglementations nationales pour les mariages sont en constante évolution et souvent impénétrables. À la date de publication de cet article, New York limite les mariages en salle à 250 personnes (y compris les vendeurs) et impose une distance de 1,80 mètre à moins que le couple ne demande une preuve de vaccination ou un test COVID-19 négatif récent de la part des invités. La Californie utilise un système à plusieurs niveaux basé sur le nombre de cas, ce qui signifie qu’un couple dans un comté pourrait être en mesure d’accueillir quatre fois le nombre d’invités en tant que couple dans le comté suivant. Le maire de DC, Muriel Bowser, a interdit la danse lors des mariages, ce qui a incité une future mariée à intenter une action en justice contre le maire en mai. (Bien que ce moratoire puisse ressembler à une règle sinistre arrachée à Libre de toute attache, le gouvernement britannique a également déconseillé de danser lors de fêtes.)

De nombreuses questions auxquelles sont confrontés les organisateurs de mariages portent moins sur la science et la réglementation que sur la rapidité avec laquelle nous surmontons tous le fait de faire la fête à proximité d’autres personnes: les invités se sentiront-ils à l’aise pour grignoter des hors-d’œuvre passés? Pouvez-vous asseoir des étrangers à la même table? Et si les adultes sont vaccinés mais pas leurs jeunes enfants? Les gens voudront-ils vraiment se rassembler sur une piste de danse? Exigez-vous que ceux qui ne sont pas vaccinés portent des masques? Pendant ce temps, à moins que les invités ne parlent de toutes leurs préoccupations avec le couple fiancé, ils doivent décider s’ils doivent répondre oui avec au moins quelques questions sans réponse.

Bien sûr, tous les participants n’apportent pas le même degré d’inquiétude. Jamie Sanderson se souvient avoir été l’un des rares invités à porter un masque lors du mariage d’un parent en septembre 2020, où elle dit que deux personnes différentes lui ont demandé si elle était communiste. Elle est partie avant le dîner. «Je ne pouvais pas le faire», dit-elle. «C’était un autre pic de COVID en Floride où nous ne nous sommes jamais vraiment souciés du COVID en premier lieu, apparemment.»

Une façon pour les couples de contourner ces problèmes serait de retarder leur mariage d’une autre année, mais ce n’est pas une option pour tout le monde. De nombreuses épouses et mariés ont investi des sommes importantes dans le report de leurs événements. Et, comme le souligne Post, le moment est important pour ceux qui espèrent fonder une famille. «Nous avons retardé l’essai de concevoir parce que je ne voulais pas être enceinte de neuf mois à notre mariage ou trois mois après l’accouchement et avoir des fuites sur ma robe», dit-elle. «C’est difficile pour nous parce que j’ai 35 ans. La fenêtre étroite est devenue encore plus étroite.»

Illustration de Peter Arkle pour TIME

Les couples ont commencé exprimer ce que Bejar appelle la «fatigue du report», l’incapacité de s’exciter à propos d’une date de mariage en raison de la peur qu’ils auront à reporter et à replanifier pour une deuxième, troisième ou même quatrième fois. «On a juste l’impression que cela pourrait leur être enlevé à tout moment», dit-elle. Post admet qu’elle sera soulagée à la fin de son mariage: «C’est une chose horrible à dire à propos de votre mariage, mais il y a tellement d’anticipation, de planification, de déception et d’hypothèses, et finalement j’ai l’impression qu’il y aura du réconfort. pour arriver au point de: «C’est passé. C’est fait.'”

La bonne nouvelle pour les mariés est qu’il y a un point final à la prise de décision. La mauvaise nouvelle pour les invités – un groupe qui ne s’exclut pas mutuellement des mariés, en particulier ceux d’un certain âge qui se retrouvent sur le circuit des mariages – est qu’il n’y en aura peut-être pas, du moins pas pendant un certain temps. L’inondation des mariages de 2021 signifie que de nombreuses personnes devront revoir leurs analyses coûts-avantages encore et encore. Et pour ceux qui participent aux mariages de leurs proches, comme Sanderson l’a été pour le mariage de septembre, les événements se multiplient: enterrements de vie de garçon et de jeune fille, shopping pour la robe de la mariée, douches, fêtes de bourrage d’enveloppes.

En mars, lorsque le premier de mes amis a commencé à se faire vacciner, la demoiselle d’honneur d’une amie a envoyé un message de groupe: «Les gens se sentiraient-ils à l’aise pour assister à un enterrement de vie de garçon en mai?» J’ai ouvert Instagram pour enquêter sur les autres invités. Dans quelle mesure avaient-ils été sociaux pendant ces mois que j’ai passés isolés dans mon appartement à interagir uniquement avec mon mari? Cette fille buvait-elle des martinis sans masque dans un bar ou chez elle? Il m’a fallu des heures pour avoir le courage de dire que je préfère vraiment savoir que tout le monde a été vacciné en premier. Il m’a fallu encore plusieurs semaines pour dire poliment que je me sentais à l’aise d’assister à des événements en plein air, mais pas à des événements en salle. Le problème revenait avec une douche nuptiale, une autre réception de mariage à l’intérieur et en essayant de planifier mon propre enterrement de vie de jeune fille.

Ceux qui disent non aux événements peuvent avoir l’impression d’avoir laissé tomber leurs amis. Chris Banker a décidé de ne pas assister au mariage de son ami en janvier en raison de risques pour la santé, une décision particulièrement angoissante étant donné que le même ami sera le témoin du mariage de Banker en octobre. Le mariage était dans le New Hampshire, donc à l’intérieur était la seule option à cette période de l’année. «Si je suis tout à fait honnête, ce fut une longue conversation qui s’est déroulée sur plusieurs jours avec ma fiancée et je parlais des avantages et des inconvénients. Évidemment, nous voulions être là. Mais à ce moment-là, il y avait encore beaucoup d’inconnu sur la façon dont cette chose a explosé en termes de poussée hivernale », dit-il. «Vous parlez toujours de ce moment, être là pour votre copain quand il se marie. Je pense que nous avons pris la bonne décision compte tenu des informations dont nous disposions à l’époque, mais ce jour-là, je me sentais mal. Son ami était extrêmement compréhensif, dit-il, «mais c’était la partie la plus difficile de la pandémie pour moi.

Ce ne sont pas seulement les problèmes de santé qui peuvent dissuader les invités d’assister à des événements liés au mariage. À une époque de chômage massif, il y a aussi la question de l’argent. Le mari de Sanderson a perdu son emploi au début de la pandémie et a passé six mois sans source régulière de revenus. Quand est venu le temps d’acheter une robe de demoiselle d’honneur pour la cérémonie de son proche, Sanderson a dû aborder un sujet délicat: «Je lui ai dit que je n’achèterais pas une robe à 200 $ à David’s Bridal. Je suis désolé. Je vous aime. Mais nous avons épuisé nos économies. Nous avons maximisé nos cartes de crédit. “

En moyenne, il en coûte 430 $ pour assister à un mariage en 2019, selon The Knot. Ce nombre est passé à 1 440 $ pour les mariages qui nécessitaient un voyage en avion. Et Wedding Wire estime qu’il en coûte 1 200 $ supplémentaires pour les robes de demoiselle d’honneur, les costumes de garçons d’honneur, les enterrements de vie de garçon et de jeune fille et d’autres événements si vous êtes à la fête de mariage. «Je ne voyagerais pas pour un mariage en ce moment», dit Sanderson. «C’est bien en dehors de notre budget, car nous avons été durement touchés pendant les six premiers mois. Cela nous a tués, a littéralement pris tout notre argent.

Passez n’importe quel temps En parcourant les commentaires sur les sites de mariage, vous trouverez de nombreux couples indignés par un ami qui saute leur mariage pour des raisons de sécurité et de nombreux invités qui considèrent que leur statut de vaccination est impoli. Bejar suggère que ces personnes sont des valeurs aberrantes. «Au moins un client a été en mesure de dire:« L’un des aspects positifs est que je comprends mieux si les gens disent qu’ils ne peuvent pas venir. C’est peut-être psychologiquement qu’ils ne sont pas prêts. Cela pourrait être médicalement. Cela pourrait être financièrement », dit-elle. «Les gens ont vécu beaucoup de choses cette année, et les RSVP pourraient ne pas ressembler à ce que nous avions prévu. Mais il y a beaucoup de grâce et de compréhension. »

Après tout, nous sommes tous un peu traumatisés. Les psychiatres ont surnommé les craintes de retour à une vie normale «anxiété de rentrée», et l’American Psychological Association rapporte qu’environ la moitié de tous les Américains se sentent anxieux de reprendre les interactions en personne et à l’intérieur. Sheehan D. Fisher, professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à la Northwestern University, déclare que «nous avons appris à éviter les grands groupes. Ils signalent un danger. Et le danger provoque la peur et l’anxiété. Il équivaut à passer de la vie de quarantaine à la participation à un mariage de 200 personnes à être «jeté au fond de la piscine».

Fisher a conseillé à ses patients de faire de petits pas pour surmonter leurs peurs: un repas entre amis, peut-être, suivi d’une réunion en petit groupe. «C’est presque comme une thérapie d’exposition mineure», dit-il. «La bonne chose est que les humains s’adaptent relativement rapidement. Au fur et à mesure que les choses commencent à s’ouvrir, les gens se sentiront à l’aise au nouveau niveau. »

Pour l’instant, nous sommes dans les limbes. Les couples ont essayé de trouver des moyens créatifs de mettre tout le monde à l’aise. Plusieurs mariages sont devenus viraux pour offrir aux invités des bracelets rouges, jaunes et verts. Le rouge dit aux autres invités de garder une distance de 6 pieds et des masques; jaune signifie qu’une bosse au coude est OK; les signaux verts les câlins sont les bienvenus. Bejar et Fisher notent que des touches réfléchies comme celle-ci épargnent aux invités la tension émotionnelle d’avoir à fixer des limites avec chaque nouvelle personne qu’ils rencontrent.

Et les invités, dit Fisher, doivent aussi faire preuve d’empathie. «Il est utile de réfléchir à ce que vous voulez accomplir. Pour un mariage, vous êtes là pour soutenir le couple », dit-il. «Quelle est la vraie valeur de ce que vous faites? C’est la carotte qui vous attirera vers «OK, ça vaut le coup pour moi de ressentir un certain niveau d’anxiété et d’essayer de m’adapter parce que je suis ici dans un but plus large», plutôt que de penser: «Je suis ici parce que je avoir socialiser.'”

Au moment où je me marierai (à nouveau), mon mari et moi aurons fêté notre premier anniversaire. En regardant les photos de notre cérémonie légale, je suis attiré par un instantané en noir et blanc de nos amis, un couple marié assis seul sur un banc. Ils sont isolés, et la façon dont la photo est prise, l’obscurité les envahit. Ils sont habillés pour un événement officiel, masqués, regardant directement la caméra. Ils sont entourés de désinfectant pour les mains, de bouteilles d’eau avec leurs noms imprimés dessus et d’autres bibelots qui, quand nos enfants regarderont un jour notre album de mariage, signaleront que 2020 a été une année étrange et difficile, mais nous avons organisé une petite fête. en tous cas.

Maintenant que nous prévoyons pour novembre, je reste sceptique quant à la possibilité de rassembler des centaines de personnes. C’est peut-être ma «fatigue du report» qui parle, mais je crains qu’une autre variante ne se dégage qui fera à nouveau de notre réception un acte d’irresponsabilité. J’essaie de concevoir des plans de sauvegarde basés sur des facteurs inconnus – si les jeunes enfants seront vaccinés d’ici là, s’il pleuvra ce week-end, nous obligeant à déplacer certaines festivités à l’intérieur – et je me demande si tout sera pour rien. Mais avec chaque jour qui passe, je deviens plus optimiste. En juin, j’assisterai au mariage d’un ami qui aura lieu sous une tente ouverte. Je verrai l’une de mes propres demoiselles d’honneur pour la première fois depuis plus d’un an. Je dois admettre que je suis excité.

«J’espère, d’une certaine manière, que c’est le début de la fin de la mauvaise chose», me dit Post, «et que c’est cette chance pour les gens d’être comme, OK, la vie peut continuer. Nous pouvons célébrer à nouveau. Il y a des choses à espérer. »

Cela apparaît dans le numéro du 07 juin 2021 de TIME.

Écrire à Eliana Dockterman à eliana.dockterman@time.com.

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