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Ils ont défié les règles de santé pour un mariage de contes à San Francisco. Le virus ne les a pas épargnés

Les portes étaient verrouillées.

Des rangées de bancs ont été enregistrées.

Les invités arrivaient, comme indiqué, d’un parking souterrain par une porte arrière qui menait à l’intérieur de l’église.

Puis un fonctionnaire de la ville a écrasé le mariage, qui a eu lieu début juillet dans l’église SS Peter and Paul, avec son édifice pittoresque surplombant le Washington Square Park à North Beach.

Le pasteur n’a pas semblé surpris par l’ordre du fonctionnaire d’arrêter les procédures, selon un rapport de la ville, et la fête de mariage s’est déplacée à l’extérieur sur un terrain de basket où la cérémonie – moins les quelque 100 invités qui s’étaient rassemblés – s’est poursuivie sur Zoom.

L’avocat de la ville de San Francisco avait averti les dirigeants catholiques de cesser d’organiser des événements illégaux en salle quelques jours auparavant. Pourtant, la direction de SS Peter et Paul a aidé à organiser la cérémonie de mariage, a déclaré la ville. La célébration comprenait un dîner de répétition et une réception avec des invitations adressées à de grands groupes de plusieurs ménages, à un moment où ces rassemblements restent fortement limités dans une grande partie de la région de la baie.

Dans les jours qui ont suivi, le couple de jeunes mariés et au moins huit participants ont été testés positifs pour le coronavirus, ont déclaré deux invités à The Chronicle.

Les invités potentiellement exposés sont retournés à Nashville, en Arizona et à San Diego, points chauds de la pandémie, propageant potentiellement le virus et fournissant un exemple classique des plus grandes craintes des responsables de la santé au sujet de ces grands rassemblements. L’événement a montré les défis auxquels les autorités sont confrontées dans l’application des ordonnances sanitaires.

Cela illustre également comment les conséquences du simple désir d’un couple de réaliser le mariage de ses rêves – et toutes les décisions de briser les mesures de sécurité qui en découlent – peuvent rapidement se répercuter vers l’extérieur, alimentant les conditions qui ont conduit à la montée en flèche que la nation a connue. dans les infections à coronavirus.

Pour John Swartzberg, expert en maladies infectieuses à l’UC Berkeley, entendre parler des noces l’a «exaspéré».

«C’est l’exemple parfait de la raison pour laquelle les responsables de la santé publique ont essayé de convaincre les gens des problèmes de se réunir en foule», a-t-il déclaré. «Et je serais choqué si nous ne voyions pas cette conséquence. Cela devrait être l’enfant d’affiche pour expliquer pourquoi les gens devraient assumer leurs responsabilités. »

Le pasteur de SS Peter et Paul, Gael Sullivan, a déclaré que l’ordre d’arrêt de la ville était si proche du mariage qu’il a essayé de travailler avec le couple et leurs familles pour leur fournir «un service quelconque».

«Je leur avais dit qu’ils devaient respecter le nombre minimum pour le service et lorsqu’ils se sont présentés avec plus de personnes, ils ont accepté de les renvoyer», a déclaré Sullivan.

Dans la salle de rédaction

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Le porte-parole de l’archidiocèse, Mike Brown, a déclaré qu’il ne pouvait pas surveiller toutes les activités dans ses 89 paroisses.

«Je suis certain que ces arrangements n’ont pas été conclus avec l’approbation de l’archidiocèse», a-t-il déclaré. Il a également déclaré que personne de la noce n’avait contacté l’archidiocèse pour l’alerter des infections ultérieures.

Les messages aux mariés et à leurs familles n’ont pas été retournés, mais un invité a posté sur Instagram deux jours après le mariage.

«Il y a eu tellement de virages, d’ajustements, est-ce que l’église fermera, pourront-ils se marier dans cette église, que cela vous ferait tourner la tête! elle a écrit.

«Jusqu’aux dernières 30 minutes avant la cérémonie, [the bride] attendant avec enthousiasme dans la salle des mariées de l’église, et la nouvelle arrive… un fonctionnaire de la ville est là pour leur dire qu’ils ne peuvent pas se marier à l’église. (Pendant tout ce temps, de l’autre côté de la rue, il y a un immense parc rempli de gens, ne portant pas de masques et pas de distanciation sociale, mais c’était correct.) Cette belle église en contient plus de 800 … 80 personnes ont assisté au mariage.


Le jeune couple voulait se marier dans la célèbre église de North Beach pour suivre les parents et les grands-parents du marié, qui s’y sont également mariés. Après que le mariage original d’avril ait été reporté en raison de problèmes de coronavirus, ont-ils écrit sur leur site Web de mariage, le couple a reporté son calendrier pour juillet.

Trois jours avant le mariage, le père de la mariée a envoyé un e-mail aux invités sur les consignes de sécurité pour les festivités, notamment l’élimination des programmes papier, le blocage des bancs et l’autorisation de la communion uniquement pour les mariés, selon un e-mail obtenu par The Chronicle.

«Pour ceux qui veulent pratiquer les formes les plus fortes de distanciation sociale à tout moment, nous comprenons cela et vous soutenons», lisent les directives. «Tout le monde devrait se sentir libre de porter un masque facial à tout moment et de s’éloigner socialement de ceux qui ne font pas partie de votre foyer.»

Cet e-mail a été suivi d’un avertissement du père de la mariée à la veille du mariage.

«Nous avons eu un autre changement dans les plans», écrit-il dans cet e-mail. «En raison de préoccupations concernant la visibilité du mariage auprès du public, il y a un changement dans les procédures d’arrivée. Nous n’entrerons plus dans l’église publiquement par l’entrée principale.

Il a expliqué que tous les invités doivent se garer dans le parking souterrain. «Le chemin vers l’église comprend la montée d’environ deux étages d’escaliers. Désolé! » il a écrit.

Une capture d'écran annotée de Google Maps fournie par une famille organisant un mariage à l'église SS Peter and Paul à San Francisco en juillet, malgré l'interdiction des événements en salle, montre aux invités comment entrer par une entrée latérale.

Le père Sullivan a déclaré à The Chronicle que les plans n’avaient pas été faits pour éviter d’être détectés, mais pour empêcher les touristes et d’autres personnes d’entrer dans l’église pendant la cérémonie. Il a également déclaré que l’accord avec la famille était de tenir une cérémonie en plein air.

La veille du mariage, environ 40 personnes ont assisté à un dîner de répétition au restaurant et bar Harborview, où elles ont mangé à l’extérieur sur le toit-terrasse du centre Embarcadero qui surplombe le Ferry Building. Les masques n’étaient pas portés et la distanciation n’a pas été observée, a déclaré un client de Harborview qui a demandé l’anonymat au Chronicle.

Jiang Rong, un busser au restaurant et bar Harborview, nettoie et désinfecte les cloisons entre les tables vendredi. Une porte-parole du restaurant a déclaré qu'elle n'avait pas été informée de clients qui avaient été infectés quelques jours après un mariage dont le dîner de répétition y avait eu lieu.

La Chronique a accordé à cette personne et à d’autres l’anonymat, conformément à la politique du journal sur les sources anonymes, et exerce sa discrétion éditoriale en ne nommant pas le couple.

Karen Liu, une porte-parole de Harborview, a déclaré que son restaurant prend les règles de sécurité «très au sérieux», ajoutant que le restaurant a travaillé avec l’hôte pour assigner des invités à des tables avec des membres du même ménage ou de la même famille.

«D’après mes observations, les invités portaient des masques ou étaient assis séparément à des tables socialement éloignées», dit-elle.

Un hôte se tient juste à l'intérieur de l'entrée du restaurant et bar Harborview, entouré de panneaux de sécurité contre les coronavirus. Le restaurant a déclaré avoir observé des protocoles de sécurité rigoureux avec le groupe de mariage.

Personne n’a contacté le restaurant au sujet d’une éventuelle exposition de cette fête, a-t-elle déclaré. Aucun employé ne s’est senti malade et ils contrôlent quotidiennement la température, portent des masques et limitent les contacts avec les clients, a-t-elle déclaré.

« Par mesure de précaution, en raison de votre rapport », a-t-elle déclaré, « nous enverrons également notre personnel se faire tester. »


Alors que l’heure approchait, le bureau du procureur de la ville reçut un conseil alarmant: un grand mariage était prévu chez SS Peter et Paul.

L’église de North Beach était déjà un sujet de préoccupation particulier pour les fonctionnaires. Dans sa lettre de fin juin à l’archidiocèse, le bureau du procureur de la ville a cité un «échec alarmant à suivre les protocoles de sécurité de bon sens» et a menacé de demander une ordonnance d’interdiction temporaire si l’église n’acceptait pas.

La lettre a spécifiquement appelé l’église SS Pierre et Paul pour avoir violé à plusieurs reprises l’ordre de limiter les rassemblements religieux à l’extérieur et pas plus de 12 personnes. La lettre indiquait que le 14 juin, le bureau avait reçu des plaintes concernant la tenue de six messes publiques par l’église.

LTR à l’archidiocèse 06292020 (PDF)

LTR à l’archidiocèse 06292020 (Texte)

«Après avoir examiné les rapports de plusieurs paroisses de San Francisco ayant organisé une messe en salle au cours des dernières semaines, (le Dr Tomás Aragón, responsable de la santé de San Francisco) a conclu que l’archidiocèse expose non seulement ses paroissiens mais la communauté dans son ensemble au risque de maladies graves et la mort », a déclaré le procureur de la ville Dennis Herrera dans la lettre. «Dr. L’Aragon trouve assez troublant le non-respect de l’ordre sanitaire couvrant le visage qui met en danger non seulement les paroissiens, mais en particulier les enfants qui servent de garçons de chœur.

Les enquêteurs ont inspecté l’église le 28 juin et ont découvert que la messe du dimanche avait été annulée, mais que l’église continuait avec des messes publiques deux fois par jour les autres jours.

Le 30 juin, Paula Carney, l’avocate générale de l’archidiocèse, a répondu au procureur de la ville, affirmant que l’archevêque Salvatore Cordileone pensait que la ville avait donné des ordres confus lors des réunions précédentes, mais qu’il avait maintenant clairement indiqué aux paroisses qu’elles ne devaient pas tenir de grands rassemblements en salle. .

Réponse au procureur de la ville (PDF)

Réponse au procureur de la ville (texte)

Le 1er juillet, The Chronicle a publié un article en première page sur le conflit.

Après avoir reçu le conseil, les responsables de la ville ont trouvé le site Web du mariage du couple, qui identifiait l’église, et ont envoyé un e-mail à Carney cet après-midi.

«J’espère qu’il s’agit d’une plainte non fondée et que ce site Web est tout simplement obsolète», a écrit la procureure adjointe Megan Ryan.

Comme elle n’a pas répondu, le bureau du procureur de la ville a envoyé le procureur adjoint Peter Keith à l’église pour vérifier le pourboire.

«Suite à un e-mail que je vous ai envoyé samedi, nous avons confirmé que la direction de Ss. L’église Peter & Paul a tenté d’organiser un grand rassemblement pour un mariage à l’intérieur de l’église le 4 juillet 2020 – une violation de l’Ordre de l’agent de santé », a écrit Ryan dans une lettre du 7 juillet avertissant l’archidiocèse de l’événement.

Procureur de la ville de la Sf à l’archidiocèse, 7 juillet 2020 (PDF)

Procureur de la ville de la Sf auprès de l’archidiocèse, 7 juillet 2020 (Texte)

Ryan a détaillé ce que Keith a observé sur les lieux.

«À l’église, la porte d’entrée était fermée, mais les gens entraient dans l’église par le garage», a écrit Ryan. «Au garage, un monsieur en chemise salésienne a demandé au représentant s’il était là pour assister au mariage. Le représentant du Bureau a ensuite expliqué son rôle auprès de la Ville et que ce rassemblement en salle enfreignait l’arrêté sanitaire et ne pouvait pas aller de l’avant. Le monsieur s’est identifié comme responsable de l’église et est entré, mais n’est pas revenu.

Un panneau indique que toutes les messes de la semaine et du week-end sont annulées est suspendu aux portes de l’église SS Peter et Paul à San Francisco. Les responsables de la ville se sont plaints de la pratique de l’église de tenir la messe au mépris des ordres sanitaires.

Keith est entré à l’intérieur et a trouvé des photographes et d’autres préparant un mariage en salle. Il a retrouvé le père Sullivan et l’a informé qu’un tel mariage était interdit et ne pouvait pas continuer, selon la lettre.

«Le pasteur Sullivan n’a indiqué aucune surprise que le rassemblement intérieur en cours dans sa paroisse ait violé l’Ordre de la santé», a écrit Ryan. «En effet, l’église avait affiché une signalisation reconnaissant que l’arrêté sanitaire n’autorisait pas les services à l’intérieur.»

Sullivan a déclaré au Chronicle qu’il n’était pas au courant du mariage à l’intérieur et qu’il était à l’étage lorsque son personnel l’a alerté de la présence de Keith. Quand il est descendu, le père de la mariée avait déjà commencé à retirer des invités, a déclaré Sullivan.

L’enquêteur a demandé au prêtre de déplacer le rassemblement à l’extérieur et de terminer le service sous réserve de «respect strict de distanciation et de tout le monde portant des masques», a écrit Ryan. Sullivan a déclaré qu’il était d’accord et que le couple s’est marié sur le terrain de jeu extérieur tandis que la plupart des invités regardaient un zoom en direct de la cérémonie depuis leurs voitures, a déclaré une personne familière avec l’événement.

Des photos du mariage publiées en ligne et consultées par The Chronicle ont montré un groupe de plus de 12 personnes à la cérémonie, qui a été présidée par l’oncle de la mariée, un prêtre. L’ordre de santé de San Francisco limite les rassemblements en plein air de personnes de plusieurs ménages à 12 au maximum.

John Coté, un porte-parole du procureur de la ville, a déclaré qu’il n’y avait pas de plans de sanctions contre l’archidiocèse.


Après le changement brusque des plans à l’église, le groupe s’est rendu à une réception tenue dans l’arrière-cour de la maison d’East Bay de parents du marié.

Selon des scènes capturées dans une vidéo publiée par le photographe de mariage, la fête semble violer les ordonnances sanitaires du comté de Contra Costa qui ne permettent que de petites bulles sociales de 12 impliquant un groupe stable.

Le couple a recommandé la distanciation sociale dans les consignes envoyées par e-mail, mais a laissé à «tout le monde la discrétion de l’appliquer. Bien que nous n’interdisions pas les poignées de main et les câlins, ils devraient être réduits au minimum. « 

La police a déclaré qu’elle n’avait reçu aucun appel de service à domicile ni aucune plainte concernant la fête cette nuit-là. Les superviseurs du comté de Contra Costa envisageront d’adopter une ordonnance mardi qui infligerait une amende aux personnes et aux entreprises qui enfreignent les ordonnances de santé – 100 $ à 500 $ pour les particuliers, 250 $ à 1000 $ pour les entreprises.

La célébration s’est terminée et les invités sont rentrés chez eux, volant à travers le pays. Dans les cinq jours, de nombreux participants à la noce avaient commencé à présenter des symptômes ou à être testés positifs pour le coronavirus, selon deux invités qui ont appris les infections. Aucun des cas connus n’a conduit à des hospitalisations, ont-ils déclaré.

L’invité qui a posté sur Instagram à propos du mariage s’est émerveillé de tout ce que le couple avait surmonté pour le mariage pandémique.

«Dieu était là avec elle et (le marié)… leur chuchotant de ‘Continuez. J’ai ça », a-t-elle écrit. «Ce fut le plus beau mariage auquel j’aie jamais assisté. Non pas à cause du contexte dans lequel ils se sont mariés, mais à cause de la foi, de l’amour, de la patience, des larmes et de la joie qui étaient évidents tout au long. Il s’est occupé de tous les détails. Lorsque le photographe a annulé la veille, il en a fourni un autre. Lorsque l’espace de réception a été annulé, il en a fourni un autre, meilleur que le premier. Le traiteur, la météo!

Matthias Gafni est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: matthias.gafni@sfchronicle.com Twitter: @mgafni

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