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Risquer la santé ou perdre de l’argent? Les couples qui ont réservé des lieux de mariage font face à un choix au milieu d’une pandémie

Kristin McClure et Joshua Ferrell se sont fiancés le 1er février – à un moment où les États-Unis n’avaient que huit cas confirmés de coronavirus.

Le couple a cherché un lieu de mariage et, le 9 mars, a réservé une usine reconvertie de 12 000 pieds carrés à Atlanta qui comprend «des poutres en pin, de vastes puits de lumière et des sols en béton poli», selon son site Web.

Mais bientôt leur excitation s’est transformée en inquiétude.

Comme beaucoup d’autres couples fiancés aux États-Unis, McClure et Ferrell ont dû se demander s’il fallait aller de l’avant avec les projets de mariage et mettre la santé des membres de la famille et des amis en danger – ou reporter et risquer de perdre des milliers de dollars en dépôts.

À la mi-mars, l’épidémie de coronavirus faisait rage dans certaines régions du pays et de nombreux États étaient sur le point d’émettre des ordres de fermeture.

En Géorgie, où il y avait encore un nombre relativement petit de cas confirmés de virus, McClure et Ferrell ont espéré qu’à l’automne, le pire de la pandémie se serait calmé.

Puis, fin juin et les premiers jours de juillet, la Géorgie a signalé des pics records de cas.

«À ce stade, nous savions que nous devions aller de l’avant et prendre la décision», a déclaré Ferrell.

Le couple a contacté leur lieu, The Foundry at Puritan Mill, et le 2 juillet a reçu une copie de la politique de l’entreprise en matière de coronavirus, dont une copie a été obtenue par NBC News. Il disait: Tout client qui déplaçait un événement 2020 soit à un samedi du premier trimestre de 2021, soit à n’importe quel vendredi ou dimanche tout au long de 2021, perdrait son acompte de location. Les clients qui ont choisi de reporter plus loin que le premier trimestre de 2021 perdraient à la fois leur dépôt de location et devraient payer des frais de changement de date de 1500 $.

À cette époque, la Géorgie comptait plus de 87000 cas confirmés de coronavirus avec plus de 2800 décès.

Le lendemain, Ferrell et McClure, qui avait été licenciée de son travail de marketing, ont envoyé un courrier électronique au président de Novare Events, l’exploitant du lieu, pour lui demander de reporter leur mariage et leur réception de 200 personnes, pour lesquels ils avaient versé des dépôts de 6500 $ pour la location et 5 000 $ pour les boissons.

Le couple a écrit qu’eux-mêmes, leur famille et leurs amis étaient afro-américains – un groupe démographique touché de manière disproportionnée par le coronavirus.

La présidente, Myrna Antar, a répondu: «Je n’aimerais rien de plus que de pouvoir permettre à tous nos clients de déplacer 100% de leurs dépôts à une date en 2021, mais ce n’est tout simplement pas économiquement réalisable.»

Elle a proposé de faire une exception à la politique de l’entreprise et d’appliquer le dépôt de 6 500 $ de Ferrell à une nouvelle date en 2021 et de renoncer aux frais de changement de date de 1 500 $, ce qui signifiait qu’il perdrait son dépôt de 5 000 $ pour boisson.

«Encore une fois, c’est une période dévastatrice pour nous tous et nous essayons vraiment d’être justes envers tous nos clients et de travailler avec tout le monde de toutes les manières possibles», a écrit Antar.

Kristin McClure et Joshua Ferrell.Gracieuseté de Joshua Ferrell

Ferrell, 26 ans, qui travaille en tant que recruteur, s’est opposée à ces conditions, citant des préoccupations «éthiques» et la «force majeure», une disposition contractuelle commune qui excuse l’une ou l’autre des parties de s’acquitter de son obligation en raison d’événements incontrôlables, tels que des conditions météorologiques extrêmes ou autres. actes de Dieu. »

Il a noté dans un e-mail du 13 juillet adressé à un responsable de compte de la salle de mariage que « la semaine dernière, il y a eu plus de 1 000 cas confirmés à moins de 40 km de votre lieu. »

Le responsable du compte a déclaré que le langage de la force majeure ne s’appliquait pas.

«Votre événement n’est pas prévu avant septembre», a-t-elle écrit. «Pour le moment, Novare est ouvert et peut accueillir votre événement.»

Les sites ainsi que leurs locataires potentiels ont invoqué la force majeure pendant la pandémie pour tenter de renégocier ou d’annuler des contrats, a déclaré Natalya Johnson, une avocate du New Jersey qui a négocié des contrats événementiels pour des clients allant des organisations à but non lucratif aux entreprises Fortune 500.

Lorsque les ordres de maintien à la maison de l’État ont été institués pour la première fois, Johnson a déclaré qu’elle voyait beaucoup de flexibilité dans les lieux, notamment en permettant aux gens de reporter ou de reporter leurs événements.

Des mois après le début de la pandémie, cependant, elle a déclaré qu’elle voyait de nombreux endroits qui «sont devenus de plus en plus rigoureux».

Antar a déclaré jeudi à NBC News que des entreprises comme la sienne avaient été touchées par la pandémie.

Son entreprise a eu plus de 600 événements annulés ou reportés en raison du coronavirus, mais le loyer, les services publics et d’autres dépenses dans les six sites de l’entreprise sont dus chaque mois, qu’ils aient ou non des événements, a-t-elle déclaré.

Novare Events a reçu un prêt du programme fédéral de protection des chèques de paie, mais il couvrait moins de deux mois de loyer et de masse salariale, a-t-elle déclaré.

«Nous croyons que nous avons été aussi justes que possible envers tous nos clients, tout en travaillant pour garder notre petite équipe de moins de 20 employés et notre entreprise en activité», a déclaré Antar.

Antar a cependant déclaré que «sur la base de l’escalade des cas de COVID-19 à Atlanta», la société a révisé sa politique par rapport à celle envoyée à Ferrell et McClure au début du mois. Selon les nouvelles conditions, les personnes engagées pour louer un lieu perdraient moins d’argent si elles annulaient ou changeaient la date.

Deux jours plus tard, dans un communiqué samedi, Antar a déclaré que, les cas de coronavirus dans l’État continuant d’augmenter, la politique avait encore été modifiée « pour permettre désormais à tous les clients réservés pour 2020 de changer leur date sans frais. » Elle a déclaré que l’entreprise ajuste constamment ses politiques pour s’adapter au nouvel environnement.

Avant qu’Antar ne transmette ces changements de politique à NBC News, Ferrell et McClure avaient accepté à contrecœur des conditions révisées plus tôt avec le lieu et avaient reporté leur mariage et leur réception au 5 septembre 2021, bien que cela signifiait qu’ils devraient payer 5000 $ de plus, Ferrell m’a dit.

« Nous sommes au point où nous devons simplement céder », a déclaré Ferrell mercredi.

Samedi soir, Ferrell a déclaré à NBC News qu’il n’avait pas encore parlé à Antar du changement de politique.

Quelle épouse voudrait mettre son père «en danger»?

Un autre couple qui prévoyait de se marier à l’automne dans un lieu rural du sud du New Jersey a déclaré à NBC News qu’ils avaient commencé à se renseigner en mai sur le report de leur mariage d’été.

Mais les options qui leur ont été offertes étaient minces: reprogrammer pour un certain temps en 2022. Mariez-vous un mercredi en 2020 ou 2021, plutôt qu’un week-end comme ils le préféraient. Ou conservez leur date d’origine 2020.

La future mariée a déclaré qu’elle avait clairement indiqué au propriétaire du lieu que la santé de son père pouvait le rendre vulnérable au virus et que la plupart de leurs invités au mariage seraient originaires de l’extérieur de l’État, y compris de zones à taux de coronavirus élevé. Le New Jersey oblige actuellement les visiteurs de certains États à se mettre en quarantaine pendant deux semaines.

« Quelle épouse, si elle a le privilège d’avoir une bonne relation avec son père et un père qui est encore dans sa vie, voudrait un jour planifier un mariage qui pourrait le mettre en danger? » dit-elle.

Après des mois de va-et-vient avec le lieu et à la condition de signer un accord de non-divulgation, le couple, qui a demandé que leur nom ne soit pas divulgué dans cet article, a obtenu en juillet un accord pour le remboursement de sa caution.

Alors que la future mariée a dit qu’elle était reconnaissante d’être remboursée, elle a déclaré qu’elle avait été en contact avec d’autres couples éprouvant des frustrations similaires avec ce lieu et pense que l’exploitant du site s’attendait à ce que les personnes qui tentent de modifier ou d’annuler un événement abandonnent. et renoncer à leurs acomptes.

Le lieu « a choisi de mettre tous les couples précédemment réservés touchés par COVID-19 entre un rocher et un endroit dur afin que nous nous éloignions de nos dépôts et qu’ils obtiennent un an d’argent gratuit », a-t-elle déclaré.

« Vous ne pouvez pas me dire ce que je peux et ne peux pas faire pour ma propre réception »

Un marié du Michigan a également rencontré ce qu’il considérait comme une rigidité de son lieu de mariage au milieu d’une pandémie historique.

Fahmi Islam, 31 ans, doyen d’une école primaire de Sterling Heights, à environ 20 miles de Detroit, et son épouse, une assistante dentaire qui ne souhaitait pas être nommée, se sont mariés l’année dernière mais prévoyaient une réception de 750 personnes le 28 juin.

Le couple est d’origine bangladaise américaine et il a déclaré que de telles grandes réceptions de mariage étaient courantes dans leur culture.

L’Islam a réservé le lieu en septembre 2019 avec un dépôt de 1000 $.

Le 22 juin, il a envoyé un e-mail à la direction de la salle de banquet que, à la lumière de l’ordonnance du gouverneur du Michigan limitant la capacité des repas à l’intérieur à 50%, le lieu ne pouvait pas accueillir la réception prévue et il souhaitait un remboursement. Il a indiqué dans l’e-mail qu’il avait déjà parlé par téléphone avec un responsable de la salle de ses préoccupations.

L’Islam a également déclaré dans l’e-mail qu’il n’était pas disposé à reporter son événement à 2021 car on ne savait pas quand la pandémie prendra fin.

Le lieu, The Imperial House, a répondu qu’il pouvait avoir la réception avec moins d’invités ou choisir une date future, et qu’il pouvait appliquer son dépôt à un événement pour lui-même ou pour un parent dans les 12 mois.

«Si vous décidez d’annuler complètement, les acomptes ne sont pas remboursables», indique l’e-mail.

Islam a déclaré qu’il avait trouvé la suggestion du lieu de tenir la réception avec moins d’invités épouvantable. «Vous ne pouvez pas me dire ce que je peux et ne peux pas faire pour ma propre réception», a-t-il déclaré.

La Maison impériale, qui a une capacité de plus de 1000 personnes, a déclaré jeudi à NBC News que l’Islam était au courant, lorsque la salle a rouvert le 8 juin à 50% de sa capacité, qu’elle pouvait, sous l’ordre de l’État, accueillir jusqu’à 540 invités.

« De nombreuses options ont été proposées pour ne pas avoir à renoncer au dépôt », a déclaré le site. «Les clients ont choisi d’annuler; et le dépôt à la fin est perdu dans ce cas. « 

La salle de banquet a ajouté: «Nous sommes une entreprise familiale et familiale et, comme toutes les petites entreprises, nous avons beaucoup de choses à faire et essayons de rester à flot … C’est un moment malheureux pour tous, mais nous avons été et faisons du mieux que nous pouvons. « 

Islam a déclaré qu’il voulait toujours être remboursé car le lieu ne pouvait pas respecter les termes du contrat à la date à laquelle sa réception devait avoir lieu.

«C’est une petite quantité. Ce n’est pas une question d’argent », a-t-il déclaré. «Il s’agit du principe lui-même. Il y a d’autres couples qui peuvent utiliser cet argent pour autre chose. »

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