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Je prononce maintenant que vous êtes poursuivi: L’industrie du mariage devient la cible d’un litige de remboursement de COVID-19 croissant

Belle cérémonie de mariage Photo: jaboo2foto / Shutterstock

Les mariées dont les festivités ont été mises à l’écart par le coronavirus sont folles de ne pas obtenir de remboursement de leurs lieux de mariage, et elles ne le prendront pas.

À travers le Texas et d’autres États, les couples malheureux ou leurs parents ont intenté des poursuites contre les lieux de mariage, demandant le remboursement de leurs dépôts.

Ce litige en matière de mariage est une sous-catégorie d’une tendance à un litige beaucoup plus vaste qui a émergé en raison de COVID-19. Dans des actions en justice et des recours collectifs à travers le pays, les plaignants poursuivent tous types d’entreprises – compagnies aériennes, collèges ou universités, clubs de santé, organisateurs de concerts, organisateurs de conférences, même un studio de danse pour enfants et un traiteur – pour récupérer leur argent pour les coronavirus. annulations.

« J’en ai vu beaucoup », a déclaré Adam Webb, associé chez Webb, Klase & Lemond à Atlanta. « La liste se rallonge de plus en plus. Je suis sûr que cela va entrer dans de nombreuses industries. « 

Dans ces poursuites pour rupture de contrat, les défendeurs peuvent se tourner vers leurs contrats avec les consommateurs pour se défendre contre le litige, a déclaré Webb, qui représente les plaignants poursuivant une compagnie aérienne au Texas et une université en Géorgie. Il a ajouté que les plaignants discuteront des mêmes contrats.

«Dans la plupart des cas, il s’agit de circonstances totalement imprévues», a-t-il expliqué. « Ce que nous avons vu, c’est que les contrats ne parlent pas directement de cette circonstance. »

Sur le front du mariage, il y a eu au moins quatre poursuites distinctes déposées à Houston, McKinney, Denton et Dallas par des couples ou leurs parents, qui prétendent que le remboursement des mariages annulés leur a été refusé.

Profiter de la pandémie?

Par exemple, la mariée et le marié Brianna Conn et Rex Simmons ont poursuivi Walters Wedding Estates – un autre couple a poursuivi cette même entreprise à Denton – dans un recours collectif proposé.

En raison des restrictions COVID-19 et des problèmes de santé, le lieu du mariage n’a pas pu célébrer le mariage du couple le 18 juillet, a déclaré la pétition du 11 juin dans Conn c. Walters Wedding Estates. Conn et Simmons ont allégué que l’entreprise avait refusé de leur rembourser les paiements qu’ils avaient effectués et ne donnerait pas de date alternative pour les festivités.

« Cette entreprise profite des couples et des familles », a indiqué un communiqué du plaignant, l’avocat Mark Ticer, membre du cabinet d’avocats Mark A. Ticer à Dallas. «Ils profitent de cette urgence de santé publique aux dépens de ces jeunes.»

En réponse à une demande de commentaires, Walters Wedding Estates a envoyé par courrier électronique une déclaration selon laquelle ses grands lieux auraient pu accueillir le mariage de 120 invités de Conn et Simmons, tout en se conformant également à l’exigence actuelle de l’État de limiter à 50% l’occupation des lieux de mariage.

«Walters Wedding Estates nie également les affirmations extrêmes de M. Ticer selon lesquelles cette urgence sanitaire fait du profit. En raison de la reprogrammation de plus de 500 mariages et événements sans frais supplémentaires pour nos clients, Walters Wedding Estates a subi une perte de revenus drastique pour toutes ces futures dates reportées », indique le communiqué. « Walters a estimé que c’était la bonne chose à faire pour nous assurer de prendre soin de nos clients au mieux de leurs capacités, tout en protégeant l’entreprise pour le bénéfice de tous nos clients actuels et futurs. »

L’industrie du mariage n’est pas le seul domaine touché par les litiges concernant le remboursement de COVID-19.

L’avocat du Texas a recherché les dossiers judiciaires dans tout l’État et a localisé au moins 10 poursuites par des consommateurs cherchant à obtenir un remboursement pour les annulations de billets d’avion, de locations de vacances, de conférences, d’un service de restauration et d’un studio de danse.

Sur la scène nationale, il y a une tendance des consommateurs à poursuivre les compagnies aériennes et les établissements d’enseignement, selon Webb, l’avocat des plaignants de Géorgie.

Par exemple, l’un des recours de Webb est le recours collectif Ward c. American Airlines Inc., déposé auprès du tribunal fédéral du Texas. Le demandeur Lee Ward a affirmé qu’American Airlines Inc. avait annulé des vols pour des milliers de passagers, refusé d’émettre des remboursements monétaires et offert des bons de voyage.

L’avocat de la compagnie aérienne, Dee Kelly Jr. de Kelly Hart & Hallman à Fort Worth, n’a pas immédiatement renvoyé un appel ou un e-mail pour demander des commentaires.

Un autre exemple est Bromley c. SXSW, un autre recours collectif proposé. Les plaignants Maria Bromley et Kleber Pauta ont allégué qu’après que la ville d’Austin a annulé le festival international SXSW en mars, ils avaient demandé des remboursements et que SXSW avait refusé, offrant plutôt l’admission à un futur festival.

Personne avec l’équipe de presse de SXSW n’a immédiatement renvoyé un e-mail demandant des commentaires.

COVID-19 et cour

Le litige relatif au remboursement d’un coronavirus n’a pas de frontières au Texas seulement.

En Californie, Ticketmaster et Live Nation ont fait l’objet d’un recours collectif concernant des événements reportés en raison de COVID-19, alléguant qu’ils incitent les clients à supporter les coûts de milliers d’événements perturbés en modifiant rétroactivement leur politique de remboursement, a déclaré un article du Daily Business Review.

À New York, les étudiants de Columbia University poursuivent leur école pour remboursement des frais de scolarité, alléguant que lorsque les cours se sont déplacés en ligne pendant la pandémie, on leur a refusé les expériences d’apprentissage pratique pour lesquelles ils avaient payé, a rapporté le New York Law Journal.

En Géorgie, le deuxième procès en matière de remboursement de Webb a visé l’Université Emory pour avoir refusé les remboursements aux étudiants qui avaient été exclus des cours sur le campus et devaient plutôt suivre des cours à distance.

«Il y a vraiment une perception d’une sorte de situation entre David et Goliath. Pourquoi la perte serait-elle supportée par David, et non par Goliath, alors que ces ressources financières sont si complètement déséquilibrées », a expliqué Webb à propos des litiges contre les universités. «On pourrait dire la même chose pour les compagnies aériennes. Ils reçoivent et se sont vu offrir des milliards de dollars par le gouvernement américain, et pourtant, ils ne rembourseront pas les personnes qui ont besoin de l’argent pour continuer leur vie. »

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