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«Je veux que le peuple de Dieu jouisse de la liberté»: le pasteur au mariage des super-épandeurs du Maine donne un sermon intérieur provocant

Les commentaires de Bell ont fait écho à certains des points de discussion politiques que le président Trump et d’autres de droite ont utilisés pour dénoncer les restrictions aux coronavirus. Lors d’un rassemblement dans le New Hampshire vendredi soir, par exemple, Trump a déploré que les démocrates «ne croient pas que les citoyens respectueux des lois peuvent aller ensemble à une église. Tu ne peux plus aller à l’église. « 

Le mariage du 7 août auquel Bell a officié à East Millinocket a été lié à 123 cas de coronavirus dans le Maine, la plus grande épidémie de l’État, ainsi qu’à la mort de Theresa Dentremont, une femme de 83 ans qui n’a pas assisté l’événement. De nombreux participants au mariage, y compris les mariés, se sont tus au fur et à mesure que les retombées grandissaient, rendant leurs comptes de médias sociaux privés.

Mais le sermon de Bell dimanche, dans son église à 225 miles au sud de la scène du mariage, était fougueux et impénitent, indiquant à quel point le coronavirus est devenu politisé, même dans les communautés qui en ont été affectées. À certains moments, il semblait se réjouir de la provocation, disant qu’il espérait que les médias regarderaient le service. Il n’a pas répondu à une demande de commentaire du Globe.

Les églises ont été des champs de bataille politiques pendant le coronavirus, ainsi que des points chauds occasionnels, avec plus de 650 cas liés à des lieux de culte et à des événements religieux depuis le début de la pandémie, selon une base de données du New York Times début juillet.

Le dimanche matin, une chorale de 15 personnes s’est réunie sur la scène du Calvary Baptist, sans masque, et a chanté des hymnes.

L’état du Maine dit que «des couvre-chefs en tissu doivent être portés par tous les participants lorsque la distance physique est difficile à maintenir» lors des cultes et aussi que «les choeurs sont fortement déconseillés». Interrogé par le Globe si l’église de Sanford enfreignait les règles de l’État, le CDC du Maine a simplement répondu qu’une enquête était en cours sur l’épidémie.

Gib Parrish, un épidémiologiste du Maine, a déclaré que, sur la base de ce que le Globe a décrit du service, la réunion du dimanche semblait augmenter le risque que les participants contractent le coronavirus.

« S’il y a des personnes susceptibles d’être positives dans ce groupe, alors avoir une longue période de temps ensemble – en particulier si elles sont proches, [and] ils ne font rien en termes de distanciation physique ou de port de masques, s’ils chantent, crient ou parlent fort – ce sont des activités connues pour faciliter la transmission du virus », a déclaré Parrish.

Bell a déclaré dans le sermon que l’église décourageait les gens de venir s’ils étaient malades et leur conseillait de mettre en quarantaine chez eux.

Le pasteur a également averti ses fidèles qu’un vaccin contre le coronavirus inclurait des «tissus pour bébés avortés», un problème sur lequel certains groupes religieux et anti-avortement se sont emparés ces derniers mois. Un certain nombre de vaccins, y compris ceux contre la rubéole, la varicelle et le zona, ont été fabriqués à partir de cellules fœtales provenant d’avortements électifs il y a des décennies, mais les lignées cellulaires qui continuent de croître les vaccins sont maintenant des générations retirées des cellules fœtales. En avril, un groupe comprenant des présidents de comité de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis a exhorté la Food and Drug Administration à ne pas développer de vaccin contre le coronavirus utilisant des lignées cellulaires provenant de cellules fœtales.

Bell a déclaré qu’au lieu de faire confiance à un vaccin, il mettrait sa foi en Dieu, «celui qui a le pouvoir d’éliminer les pestes».

Le CDC a déclaré samedi qu’il y avait au moins cinq cas confirmés impliquant des personnes qui fréquentaient l’église, et que toute personne ayant assisté à des offices ou à une école biblique de vacances au Calvaire était potentiellement exposée. Bell a déclaré dimanche que les cinq personnes qui avaient été testées positives n’étaient pas en quarantaine et se portaient «assez bien».

«J’ai officié le mariage. C’était un beau mariage », a déclaré Bell à sa congrégation. «Six familles de notre église y sont allées. Nous ne nous attendions jamais à recevoir un COVID. Personne ne s’attendait à vivre les choses qui se sont produites parce que vous êtes allé à un beau mariage comme celui-là.

Il a placé sa réponse et celle de l’église fermement sur un terrain politique, affirmant qu’il avait dit au Dr Nirav Shah, directeur du Maine CDC, lors d’un appel à Zoom vendredi, qu’il était un «amoureux de la liberté».

«Je veux que le peuple de Dieu jouisse de la liberté», a déclaré Bell à la congrégation. «S’ils veulent porter un masque, portez un masque. . . Si vous voulez avoir la liberté de faire vos propres recherches, les masques sont un peu comme essayer de garder un moustique hors d’une clôture à mailles de chaîne. . . si c’est ce qu’ils choisissent, je suis un amoureux de la liberté. « 

(De plus en plus de preuves indiquent que les masques sont efficaces pour empêcher la propagation du coronavirus.)

Il n’est pas surprenant que les affiliations politiques soient devenues liées aux comportements de coronavirus, a déclaré Martha Lincoln, anthropologue médicale à l’Université d’État de San Francisco.

«Les épidémies sont particulièrement politiques, car contrairement à d’autres types d’expériences de santé dans la société, tout le monde en est conscient. Par nature, ce sont des événements publics. Ils se produisent souvent très rapidement et créent de nombreuses angoisses qui font remonter à la surface de nombreuses autres angoisses sociales, politiques et économiques », a déclaré Lincoln.

Bell, dans le sermon enregistré sur vidéo publié sur YouTube, a déclaré qu’il avait reçu un refus négatif pour avoir officié lors du mariage et a utilisé une histoire de commentaires hostiles sur les réseaux sociaux pour raconter Matthieu 5: 11-12: «Heureux êtes-vous, quand les hommes insulteront tu. Réjouissez-vous et soyez très heureux, car votre récompense est grande dans le ciel.

«Les hommes m’ont insulté», a dit le pasteur à sa congrégation. Bell a décrit quelqu’un sur les réseaux sociaux qui avait vu qu’il se rendait à Oxford, dans le Maine – il est pilote – et a commenté qu’il allait probablement répandre COVID au casino là-bas.

«Soyez un bon endroit pour le diffuser», a déclaré Bell. Un fidèle a applaudi en arrière-plan.

«Le jeu a tué plus de gens et détruit plus de maisons et détruit plus de choses dans notre société que de l’alcool, de la marijuana ou de la pornographie», a poursuivi Bell. «Le jeu est méchant.»


Zoe Greenberg peut être contactée à l’adresse zoe.greenberg@globe.com. Suivez-la sur Twitter @zoegberg.

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