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Wedding Bell Blues: Comment l’économie du mariage en Écosse a été touchée par Covid-19

Qu’il s’agisse de grands mariages ou d’affaires plus intimes, les noces d’un couple sont rarement réservées à eux – pas quand elles coûtent en moyenne 18 000 £ chacune.

Entre les boulangers, les fleuristes, les pourvoiries, les célébrants, les planificateurs, les lieux, les traiteurs et plus encore, les mariages n’ont jamais été une affaire plus importante et rapportent 963 millions de livres sterling à l’économie écossaise chaque année.

Ou du moins, ils l’ont fait jusqu’à cette année.

Le nombre total de cérémonies qui auront lieu cette année sera certainement bien inférieur à la moyenne annuelle de 29 000.

Toutes les célébrations se sont déroulées de mars à juin sous verrouillage, et il reste maintenant des règles strictes sur le nombre de personnes pouvant y assister. Il est actuellement plafonné à 20, y compris le couple, les témoins, les invités et toute personne employée par le couple, comme un photographe. Les enfants de moins de 12 ans comptent également dans le total.

Il en va de même pour la fête après.

Les ménages séparés ne peuvent pas se mélanger, la distanciation sociale doit être observée et le chant à la cérémonie est désactivé, tout comme le chant ou l’utilisation d’instruments soufflés.

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Même à cela, tout dépend des restrictions locales en place au moment de l’événement, ce qui signifie plus de chagrin que de bonheur pour de nombreuses paires en ce moment.

Et tout cela a un impact majeur sur les entreprises. Les chiffres publiés par le gouvernement écossais la semaine dernière montrent que le secteur de la distribution, de l’hôtellerie et de la restauration a subi une contraction de 33,9% au deuxième trimestre de l’année.

Seule la construction, qui a reçu un impact de 44,1% lors de la fermeture des sites, a été plus durement touchée.

Bien que de nombreuses entreprises de restauration, de lieu, de fournitures et de services qui vendent aux couples aimés gagnent également de l’argent par d’autres moyens, il est admis qu’un grand jour signifie de grandes affaires – plus d’argent peut être fait grâce à l’une de ces réservations que le commerce dans d’autres. façons.

Les entreprises à qui le Sunday National s’est entretenu cette semaine nous ont dit que si l’été était traditionnellement considéré comme la saison des mariages, plus d’un tiers des couples se font maintenant attacher à l’automne.

Mais avec les annulations à venir pour la seconde moitié de l’année, il y a de sérieuses inquiétudes quant à l’impact non seulement sur les boutiques de mariage et les sociétés de location de limousines, mais sur de nombreuses autres opérations.

Alors quelles sont les perspectives et que font les traders pour faire évoluer leur offre et s’adapter à ces conditions sans précédent?

Un wedding planner, traiteur et hôtelier nous a raconté les ficelles de leurs métiers.

PLANIFICATEUR DE MARIAGE

JANICE Grimley-Evans possède et gère Blue Thistle Weddings. La firme de Perth organise des mariages dans tout le pays pour les couples du monde entier.

Si de nombreux clients de Grimley-Evans viennent du Royaume-Uni, la plupart viennent d’ailleurs, la part du lion venant des États-Unis, du Canada, d’Australie et d’Asie.

C’est un marché que VisitScotland encourage les entreprises à exploiter. Environ 1000 couples «internationaux» se sont rendus en Écosse pour se marier en 2018, et les patrons du tourisme ont tenu à en convaincre davantage de faire de même et d’accroître la part du pays sur le marché des mariages à destination de 16 milliards de dollars par an.

Travailler avec autant de couples basés à l’étranger a signifié que Grimley-Evans était peut-être plus préparé que d’autres au travail à distance auquel nous avons tous dû nous adapter. Cependant, l’utilisation de Skype, Zoom et d’autres applications de visioconférence par la société a encore augmenté.

«Nous avons également offert un soutien accru par téléphone pour discuter des nombreuses questions et angoisses des couples en raison des incertitudes et des restrictions actuelles», dit-elle. «Il est beaucoup plus facile d’offrir de l’empathie et de la compréhension dans un appel téléphonique ou Skype qu’un e-mail.

« C’est une bonne idée pour les couples de créer leur propre site Web de mariage afin de tenir facilement tous leurs invités informés de tout changement qui pourrait être nécessaire. »

Ces changements s’ajoutent souvent à des mois de travail. Grimley-Evans commence un an à l’avance, en moyenne, mais a dû faire quelques pivots rapides en 2020. «Un beau petit mariage que j’avais prévu dans quelques mois a eu lieu le week-end dernier», dit-elle. «99% de mes clients 2020 ont pu reporter leur mariage à une date appropriée cette année.

«Le processus de rééchelonnement a été le plus difficile et le plus long pour les clients qui ont retardé la prise de décision de rééchelonnement. En effet, les dates pour 2021 se sont rapidement remplies et les fournisseurs intègrent désormais la totalité ou la plupart de leurs mariages 2020 dans un calendrier 2021 déjà chargé.

« Je pense que c’est un honneur pour tout le monde de la façon dont ils ont fait face à la déception de la date prévue de leur mariage qui a été reportée. Je crois que, à bien des égards, cela a rapproché les gens, s’apprécient davantage, une occasion pour les familles de se soutenir et d’attendre avec impatience le moment où nous pourrons tous nous retrouver. Certains couples ont décidé de planifier des mariages plus petits, mais certains de nos plus beaux mariages ont été les plus petits et intimes.

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«Je crois que très souvent les couples planifient leur mariage, mais oublient de planifier leur mariage. Passer par quelque chose comme ça est une excellente pratique pour se frayer un chemin à travers une crise à l’avenir, apprendre à se soutenir et à s’encourager dans une période difficile. C’est l’occasion de devenir encore plus proche en couple. »

LE CHEF

JOHN King a quitté les cuisines des restaurants pour s’installer seul sous le nom de Wild Fire Pizza il y a quatre ans. La cuisine l’avait emmené à travers le monde, mais lui permettait désormais de travailler plus près de chez lui lors de mariages et d’événements. En raison de la crise de Covid, il travaille maintenant principalement depuis son jardin à Newport-on-Tay.

«Nous comptons normalement sur le commerce du mariage», dit-il, «ainsi que sur des pop-ups à des endroits convenus dans Fife lorsque j’ai eu des lacunes dans mon agenda. Maintenant, je fais ces pop-ups de chez moi. »

King fonctionne à partir d’un horsebox converti – un rêve Instagram lambrissé qui est normalement occupé par trois personnes. À cause de Covid, il cuisine maintenant seul et sert au-dessus de sa porte de jardin dans le parc Kinbrae. Les clients doivent pré-commander via les réseaux sociaux pour être récupérés pendant les créneaux horaires et tous les paiements sont sans contact.

C’est beaucoup plus réglementé qu’auparavant, mais il dit que tout n’est pas mal. «C’est le rêve d’un chef», dit-il. «Vous savez toujours ce que vous avez et quand vous l’avez. Il n’y a pas de surprises.

«J’essaie de gagner ma vie selon les directives.

«Normalement, nous essayons de gagner pendant l’été. C’est à ce moment-là que la plupart des mariages se déroulent et que vous travaillez dur, puis essayez de vous détendre en hiver, car c’est assez misérable de conduire un camion de restauration par temps froid et hivernal. Cette année, nous ne pourrons pas nous arrêter, nous devrons simplement continuer.  »

Jusqu’à présent, jusqu’à 75% du commerce de King était dû à des mariages et des événements comme les jeux des Highlands et les galas de village. Tous ces éléments ont été désactivés cette année. Il y a généralement beaucoup de réservations pour des fêtes privées aussi, King étant invité à se rendre dans de grands jardins arrière donnant sur le Loch Tay ou d’autres endroits pittoresques pour accueillir la famille, les amis et les groupes d’entreprise. Ces demandes arrivent toujours, dit-il, mais il ne les acceptera pas – elles ne sont pas dans les règles du coronavirus.

«Hier, on m’a demandé de m’occuper de 10 enfants lors d’une fête d’anniversaire», dit-il. «Mais je ne peux pas me permettre d’avoir une mauvaise réputation. Un mauvais commentaire sur les réseaux sociaux pourrait vous faire couler.

«Les mariages étaient très lucratifs pour nous, c’était de l’argent à la banque.»

HÔTELIER

En tant que directeur général de la famille d’hôtels Crieff Hydro, Stephen Leckie a dû effectuer des changements sans précédent depuis mars, notamment en mettant 900 employés en congé et en annonçant d’importants plans de licenciement au milieu de pertes de 500000 £ par semaine.

Il y a sept sites dans le portefeuille, y compris Peebles Hydro, et garder les assiettes en rotation a été tout sauf des vacances.

«Depuis que la règle de six est entrée en vigueur, les annulations de locations indépendantes ont été d’environ 200 000 £», dit-il. «Les gens qui voulaient venir rester et manger ensemble ne pouvaient pas le faire. Je ne blâme personne pour cela. La Première ministre a été très bonne avec nous, elle a passé beaucoup de temps au téléphone et nous avons eu une discussion animée sur le fait de sauver des vies et de sauver des moyens de subsistance, et elle comprend.

«Crieff et Hydro se débrouillent très bien, étant donné que mes amis, mes collègues qui ont d’autres entreprises ne se portent pas vraiment bien. C’est désastreux pour eux.  »

Les hôtels sont les lieux de mariage préférés de l’Écosse et le choix le plus populaire pour les réceptions. De nombreux invités choisissent de rester autour de la date, tout comme les mariés et leurs fêtes.

Le groupe de Leckie obtient sa juste part, ainsi que des conférences et d’autres événements. Ce sont les agendas qui occupent les hôtels à des moments où les réservations de vacances sont plus faibles.

«Personne n’avait de plan d’urgence en place pour cela», dit-il. «Un deuxième verrouillage pourrait anéantir les affaires. Nous perdrons de l’argent, mais nous y survivrons. Mais si nous retournons au verrouillage, les pertes s’élèveront à des millions de livres, ce qui nous placerait dans une catégorie de risque grave. Mon message serait de demander aux gens de bien se comporter – veuillez porter vos masques et suivre les directives du gouvernement.  »

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