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Jusqu’à ce que la mort nous sépare[y]: Il n’y a pas d’arrêt de la saison des mariages au Pakistan frappé par la pandémie – Art et culture

Les Pakistanais se marient toujours lors de somptueuses cérémonies entourées de centaines de leurs proches.

Par un après-midi d’hiver frais, la rue à l’extérieur de Qasr-e-Noor, une salle de mariage dans le RA Bazaar de Lahore résonne avec le saccade aigu des tambours qui claquent. Le son métallique des trompettes suit peu de temps après. Le grondement des moteurs des voitures qui passent et les klaxons discordants de leurs klaxons ne sont pas à la hauteur de la musique qui retentit de la salle. Arooj Ismail et Ahmed Khan doivent se marier à l’intérieur.

La salle de mariage est grande et difficile à manquer – ses hauts piliers de pierre et ses marches en marbre brillent au soleil. À l’intérieur même de la salle, presque tout est doré; de petites lumières dorées parsèment le plafond, les murs de couleur crème de la salle sont décorés de dorures dorées, les tables et les chaises éparpillées sur le sol recouvert de moquette rouge sont recouvertes de décorations dorées. Un long chemin en bois traverse le sol, dirigé vers le trône des mariés – un ensemble de canapés en satin blanc et or. En plein centre de la salle, entre le sentier en bois et le trône du couple, enveloppé de lumières bleues et violettes, se trouve une large piste de danse. Des banderoles florales étincelantes pendent du plafond juste au-dessus.

Les gens vêtus de vêtements traditionnels aux couleurs vives bourdonnent d’excitation; beaucoup sont assis autour de tables, leurs assiettes remplies de biryani et de poulet korma. Les enfants jouent à cache-cache derrière les tables et les chaises. Mais la plupart des gens sont rassemblés autour de la piste de danse alors que les chansons optimistes de Bollywood commencent à exploser à partir de haut-parleurs placés stratégiquement à proximité.

Cette scène aurait pu être un souvenir d’un monde pré-Covid sans les masques noirs portés par les personnes rassemblées à l’intérieur de la salle de mariage. Le groupe de 12 sur la piste de danse, debout à quelques centimètres les uns des autres, a caché leurs visages derrière ces masques. Les spectateurs, assis coude à coude, certains portant des gants blancs en latex, ont fait de même.

Cette célébration est l’un des nombreux événements organisés à travers le Pakistan pendant la saison des mariages d’hiver, en plein milieu de la pandémie de coronavirus. Ces mariages Covid sont similaires aux mariages pakistanais traditionnels dans la manière dont ils sont célébrés, à l’exception de l’inclusion de quelques procédures opérationnelles standard liées à la pandémie, telles que le port de masques, pour donner à la célébration un coup de pouce du gouvernement.

«Ce n’est pas comme si les gens avaient peur du coronavirus et décidaient de ne pas célébrer leurs mariages. De nombreuses personnes ont volontairement organisé leurs célébrations de mariage cette saison », a déclaré Khalid Idrees Bhatti, président de l’association All Punjab Marriage Halls.

Photo: Reuters

Bien qu’il y ait eu des milliers d’annulations d’événements cette année, Bhatti a déclaré que les salles avaient toujours accueilli un grand nombre de mariages. Même pendant le récent pic des cas de Covid-19, a-t-il déclaré, les salles de mariage étaient remplies jour après jour avec des réceptions de mariage.

Il n’est pas toujours facile de reporter un mariage, a déclaré Shahrez Haq, le neveu de l’épouse Arooj Ismail, âgé de 20 ans. Selon lui, comme de nombreux invités au mariage vivaient à l’étranger, le délai dans lequel le mariage pouvait avoir lieu était très restreint. Le moment le plus propice était vers janvier 2021.

L’incertitude quant à la durée de la menace de pandémie a joué un rôle majeur dans la décision d’organiser des mariages cette saison. “[The pandemic] ne va nulle part, il est là pour rester », a déclaré Javeria Khan, dont le mariage a eu lieu à la fin de décembre 2020. Elle et sa famille ont décidé que, comme il ne semblait pas que la pandémie allait se terminer de si tôt, là ne servait à rien de reporter le mariage.

L’ajustement des dates d’un mariage peut également être un problème logistique sérieux. La salle des événements pour la cérémonie du fils de Naghma Raheel devait être réservée 10 mois à l’avance. Son fils, Raad, s’est marié en novembre 2020. Il y a toujours une longue liste d’attente pour les lieux de mariage dans le pays, a-t-elle expliqué.

De même, Zonera Ahmed avait planifié le mariage de sa fille un an avant qu’il ne soit censé avoir lieu. Lorsque la pandémie a frappé, Ahmed a déclaré que les plans sur lesquels ils travaillaient depuis si longtemps avaient commencé à s’effondrer. Elle a dû changer de lieu de mariage plusieurs fois, réserver et changer de réservation en fonction de la situation pandémique et des restrictions de Covid changeantes.

Étant donné que déplacer les dates du mariage serait un cauchemar logistique, sa famille a décidé qu’il serait préférable de s’en tenir à leurs dates d’origine, a déclaré Ahmed. Le mariage de sa fille a été célébré en décembre 2020, avec six événements.

Les salles de mariage comme Qasr-e-Noor sont restées fermées jusqu’en septembre 2020 en raison de la pandémie. Après la réouverture, le gouvernement a publié un ensemble de directives pour les mariages pandémiques, y compris des restrictions sur le nombre d’invités (la dernière autorise un maximum de 300 personnes), la distanciation sociale et l’obligation pour les invités de porter des masques. Selon Bhatti, les salles de mariage imposaient et suivaient strictement les SOP mais ne facturaient pas de supplément pour ces mesures.

«Il y avait un mandat sur le port de masques. Si vous ne portiez pas de masque, vous ne seriez pas laissé entrer [the event]», A déclaré Haq. Selon lui, lors du mariage d’Ismail, les tables étaient également espacées de six pieds et quatre sièges au maximum étaient placés autour de chaque table. Plus important encore, Haq a déclaré avoir ramené la liste des invités de plus de 1000 personnes à environ 300.

«Grâce à Covid, [wedding halls] avaient réduit de moitié leur capacité habituelle », a déclaré Ahmed. Cette restriction, a-t-elle dit, signifiait qu’il pouvait y avoir un maximum de 300 personnes par salle. Pour le mariage de sa fille, Ahmed a réservé deux salles et 400 personnes ont assisté à l’événement.

Il est cependant très difficile de maintenir des mesures de précaution lors d’un grand événement familial tel qu’un mariage, selon Raad Raheel, qui s’est marié en novembre. «Le plan était de ne pas serrer dans ses bras ni de serrer la main, mais tout s’est évanoui une fois que la fonction a commencé», dit-il ironiquement.

Malgré les directives du gouvernement, tous les mariages n’ont pas été célébrés en toute sécurité. Dix-neuf salles de mariage à Lahore ont été scellées en décembre pour avoir enfreint les SOP de Covid-19. Beaucoup d’autres à travers le pays ont été scellés et / ou condamnés à une amende au cours des deux derniers mois. Les salles de mariage sont devenues des «points chauds du coronavirus», selon le gouvernement.

«Tout rassemblement où plus de 20 personnes se trouvent dans un endroit couvert est à risque si les SOP ne sont pas suivies», a déclaré le Dr Farwa Raza, un agent de santé de première ligne responsable du patient Covid-19 et de la salle de test d’Excel Labs à Islamabad. La tendance des mariages Covid est alarmante, a-t-elle déclaré. De nombreux patients que Raza a récemment reçus ont été infectés parce qu’ils ont assisté à un mariage. Selon elle, une recrudescence des affaires Covid au Pakistan était inévitable en raison du nombre de mariages organisés en février.

En novembre 2020, trois jours après avoir assisté au mariage de sa cousine à Hyderabad, Fatima * a commencé à ressentir les symptômes de Covid-19. Bientôt, le reste de sa famille immédiate – près de 20 personnes – a commencé à ressentir des symptômes similaires. Il est vite devenu clair qu’ils avaient contracté le virus du mariage. Selon elle, l’événement était un «grand mariage» avec jusqu’à 700 personnes. Elle a eu lieu dans le sous-sol d’une salle de mariage et aucune procédure normale n’a été suivie, a-t-elle déclaré.

La maladie de Fatima était plus grave que celle du reste de sa famille et elle s’est retrouvée sur une bouteille d’oxygène. Mais alors que Fatima n’aurait peut-être pas voulu se rendre à un événement comme celui-là lors d’une pandémie, il est difficile de se soustraire au mariage d’un membre de sa famille proche. «Je suis souvent coupable d’assister à ces mariages», a-t-elle avoué.

Alors qu’elle s’est rétablie maintenant, Fatima a déclaré que la pensée que tant de mariages ont lieu pendant la pandémie la rend anxieuse. «Personne ne suit les SOP. Si quelqu’un veut vraiment se marier, il ne doit inviter que les membres de sa famille immédiate et s’assurer que tout le monde suit les SOP. “

Mais il est difficile de s’assurer que les gens suivent les SOP et certaines personnes ne veulent pas prendre de risque. Farzeen Najam a décidé qu’elle ferait mieux de retarder son mariage que de le tenir pendant une pandémie mondiale. «Je préfère que ma nikkah soit retardée que de perdre des gens autour de moi», a-t-elle déclaré.

Najam, qui est senior à l’Université Duke, a reporté indéfiniment son mariage jusqu’à ce que la pandémie s’éteigne. Mais convaincre sa famille de respecter sa décision n’a pas été facile.

Elle a dû passer du temps à expliquer à ses parents pourquoi la tenue d’un rassemblement pouvait être dangereuse. Même maintenant, a-t-elle dit, de nombreux membres de sa famille élargie ne sont pas d’accord avec le report. «En fin de compte, j’ai décidé d’exercer le veto que je m’étais donné. Je me suis envolé pour le Pakistan en retard, ce qui leur a empêché de planifier un mariage. »

Comme Najam, Mariyam Mohsin a décidé que célébrer son mariage pendant la pandémie était trop risqué. Mohsin, cependant, n’a pu reporter son mariage que de quelques mois. «Peu de gens sont … très disposés à prolonger des engagements ou des relations comme ça au Pakistan. Vous devez donc vous marier tôt ou tard », dit-elle.

Les normes sociétales jouent un rôle important dans l’organisation d’un mariage pakistanais, selon Ammar Khalid, qui est titulaire d’une maîtrise en anthropologie sociale et culturelle de l’Université de Columbia et s’intéresse à la recherche sur les dynamiques socio-religieuses du Pakistan. La pression exercée par les membres de la famille proche et élargie rend difficile le report d’un mariage, a-t-il déclaré. Célébrer un mariage, a-t-il dit, est considéré comme une responsabilité qu’une famille doit assumer le plus tôt possible.

Les pressions extérieures contribuent également à la somptuosité de la célébration. “Vous ne pouvez pas avoir une affaire simple dans notre société car il y a beaucoup d’attentes associées à un mariage”, a déclaré Khalid. Au Pakistan, les mariages sont plus qu’une célébration de l’union entre deux personnes, ils sont aussi une démonstration de richesse et de statut social, a-t-il expliqué.

Les gens ont tellement peur de ce que les autres vont dire à propos d’un petit mariage qu’ils sont prêts à organiser des célébrations extravagantes pendant une pandémie, a-t-il ajouté.

Ces croyances et normes sont également responsables de l’immense industrie du mariage au Pakistan, a expliqué Khalid. Le lobbying et les protestations persistants des propriétaires de salles de mariage ont grandement contribué à la décision du gouvernement de rouvrir les salles de mariage en septembre.

Cependant, selon Bhatti, la fermeture des salles de mariage a eu un impact sur les gens à travers le pays. «Tout est associé à l’industrie du mariage: les cordonniers et les vendeurs, l’industrie du vêtement, les instituts de beauté, les photographes, les serveurs, les DJ, l’industrie du meuble. Vous pouvez continuer à compter », dit-il.

L’industrie du mariage paie pour la nourriture de milliers de tables de familles et donne aux jeunes des communautés défavorisées la possibilité de financer leur éducation, a déclaré Bhatti. Ce sont les personnes pour lesquelles les propriétaires de salles de mariage préconisent, a-t-il expliqué. «Nous faisons également partie du pays. Nous ne voulons pas que des vies soient perdues à cause de nous », a-t-il précisé.

Si les salles de mariage doivent être fermées, a-t-il déclaré, le gouvernement devrait, à tout le moins, renoncer aux loyers dus sur les salles de mariage et aider à soutenir les personnes que cette industrie emploie, a-t-il ajouté.

Bien que le Centre national de commandement et de contrôle ait annoncé le 11 mars que les restrictions aux activités commerciales seraient de nouveau imposées, la troisième vague Covid-19 du Pakistan a déjà commencé. Les chiffres officiels montrent que le Pakistan compte actuellement 667 957 cas confirmés de Covid-19 et que le nombre quotidien de cas a franchi la barre des 4 000.

Bien que les salles de mariage intérieures du Pendjab soient fermées depuis le 15 mars, les mariages en plein air avec jusqu’à 300 personnes sont toujours autorisés. Le 28 mars, le CNOC a déclaré que les cérémonies de mariage seraient interdites à partir du 5 avril, mais cette interdiction ne s’applique pas partout au Pakistan. C’est uniquement pour les zones avec un taux de positivité Covid-19 supérieur à 8%.

La vérité est, dit Mohsin, organiser un mariage en ce moment est terrifiant. Les gens devraient faire ce qu’ils peuvent pour célébrer avec soin et de manière responsable, a-t-elle déclaré.

«Nous avons essayé de risquer le moins possible et avons fait ce que nous pouvions … le reste dépendait de Dieu», a déclaré Ahmed. Honnêtement, dit-elle, c’était un miracle que personne qui a assisté au mariage n’ait contracté le virus.

** Le nom a été modifié pour protéger la confidentialité *

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