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La beauté de l’amour noir, selon quatre couples

Pour Michelle Gainey de Lemiga Events, la planificatrice d’événements et de mariages basée à Atlanta, l’histoire de Black Love est une histoire de résilience. «Depuis l’époque où les Noirs étaient esclaves dans ce pays, la plus grande protestation était d’aimer», explique Gainey. «Même lorsqu’il était illégal de se marier, les esclaves trouvaient un moyen de créer une famille et d’organiser une cérémonie en sautant du balai pour signifier leur engagement les uns envers les autres.

Rencontrez l’expert

Michelle Gainey, propriétaire de Lemiga Events, est une planificatrice et designer d’événements avec plus de 15 ans d’expérience dans l’industrie du mariage. Elle est basée à Atlanta, où en plus de posséder une entreprise reconnue au niveau national, elle est épouse et mère.

Même lorsque les Noirs américains ont été autorisés à se marier légalement, beaucoup ont encore dû faire face aux luttes et aux restrictions de Jim Crow – comme le dit Gainey, le pouvoir de l’amour a porté les couples à travers les moments les plus difficiles. «Les mariages noirs portent l’héritage d’amour de nos ancêtres et maintenant nous sommes devenus les rêves les plus fous de nos ancêtres», dit-elle.

En 2020, une fois que COVID-19 a frappé et que ses activités de planification d’événements ont changé, Gainey a commencé à penser à la diversité dans l’industrie du mariage et comment elle pourrait inciter les gens à repenser leur idée limitée de ce à quoi ressemble «l’amour» aujourd’hui, se sentant particulièrement inspirée, comme elle l’explique, «contester les stéréotypes négatifs que les familles noires seulement provenait de parents absents de maisons brisées ou de traumatismes générationnels.  »

Photo par Inije Photography

Pour son projet Black Love Matters, Gainey a invité quatre couples à participer à une séance photo et à partager leurs histoires personnelles (y compris la sienne) en vidéo et, plus tard, avec nous. Tout s’est réuni en deux semaines, car elle a trouvé les couples via le bouche-à-oreille et, bien sûr, a suivi les protocoles de sécurité sanitaire (pensez aux masques, aux contrôles de température et à la distance sociale) pour assurer la sécurité de tous sur le plateau.

En partageant nos histoires d’amour noires, nous espérons créer un changement dans la façon dont nous sommes représentés et compris.

«En partageant nos histoires d’amour noires, nous espérons créer un changement dans la façon dont nous sommes représentés et compris», explique-t-elle. «Une fois que vous changez de cœur, vous changez d’avis, les gens agissent différemment. Si je pouvais commencer quelque chose en montrant ces belles histoires et les couples dans lesquels attirer les gens, cela pourrait peut-être leur donner une vision différente des couples noirs, de l’amour noir, ainsi que de la façon dont ils voient les noirs. Cette beauté mérite vraiment d’être montrée.

Ci-dessous, un poème visuel de ce que signifie l’amour noir pour quatre couples uniques, mariés entre six mois et plus de 40 ans.

John et Karen Clinkscales, mariés 41 ans

Photo par Inije Photography

John et Karen Clinkscales se sont enfuis en 1979 – le 19 avril 1979, pour être exact. Depuis lors, le couple a élevé quatre filles ensemble et admet qu’ils ont dû faire de nombreux sacrifices, dont John est parti sur la route pour subvenir aux besoins de leur famille. Après 41 ans de mariage, John dit qu’il « recommencerait en un clin d’œil ».

«Elle était très gentille, une personne vraiment gentille avec un très bon cœur, facile à vivre et quelqu’un en qui je pouvais avoir confiance», se souvient John de tomber amoureux de Karen. «C’était aussi quelqu’un dont je voulais m’occuper, et disposé à prendre une chance avec moi. Sans parler de sa beauté!

Photo par Inije Photography

Ce que signifie l’amour noir pour eux: «Pour moi, l’amour noir a une qualité unique en raison du monde dans lequel nous vivons, passé et présent», explique Karen. «L’amour noir est la reconnaissance de faire des sacrifices. En tant que couple, nous devons nous adapter les uns aux autres, avec les forces extérieures qui affectent la vie quotidienne. L’amour noir pour moi peut être affectueux, attentionné, passionné, fort, difficile, douloureux, chéri. L’amour noir a résisté à l’épreuve du temps.

Une leçon d’amour qu’ils ont apprise: «En raison des emplois que j’avais au fil des ans, je voyageais beaucoup, seulement à la maison le week-end. Ne pas être à la maison tous les jours rendait difficile d’être proche comme un couple devrait l’être », admet John.« Du côté positif, le véritable amour m’a permis de m’absenter pendant des périodes sans m’inquiéter de ce qui était à la maison… sachant que l’amour m’attend une fois de retour.

Conseils relationnels: « Le seul conseil que je puisse donner aux nouveaux couples est de » être fidèle à soi-même autant que vous le pouvez – et d’accepter le changement avec grâce «  », dit Karen. « N’épousez pas quelqu’un en espérant qu’il se transforme en votre idée d’un compagnon parfait. Vous devez comprendre que vous êtes tous les deux des personnes différentes avec des opinions différentes et c’est normal. Le compromis est le règlement déterminant. »

Dewayne et Michelle Gainey, mariées depuis 20 ans

Photo par Inije Photography

Il y a vingt ans, le 30 décembre 2000, Dewayne et Michelle Gainey sont devenus mari et femme après six mois de fréquentation. « Je suis tombée amoureuse de la façon dont il se soucie de moi et des autres », dit-elle. « Il est toujours la première personne à offrir son aide et veut vraiment faire tout ce qu’il peut pour me rendre heureuse. »

Aujourd’hui, après plus de deux décennies ensemble, Michelle se dit déterminée à «continuer à tomber amoureuse au fil des saisons». «Nous avons mûri ensemble et nous continuons à nous pousser les uns les autres pour devenir les meilleures versions de nous-mêmes», dit-elle.

Photo par Inije Photography

Ce que signifie l’amour noir pour eux: «C’est incroyable de penser à tout ce que nos grands-parents et arrière-grands-parents ont dû surmonter», dit Dewayne. «Et, malgré la difficulté de la vie, ils ont toujours eu l’amour. L’amour noir vous rappelle que vous avez un endroit sûr pour atterrir et que quelqu’un d’autre dans cette vie vous accepte exactement tel que vous êtes.

Une leçon d’amour qu’ils ont apprise: «Étant jeune et ne datant que de six mois lorsque nous nous sommes mariés, nous avons dû apprendre à grandir ensemble», se souvient Michelle. «Se pousser les uns les autres à devenir la meilleure version de nous-mêmes tout en essayant de grandir ensemble dans la même direction . En 20 ans, nous avons fait face à des naissances, des décès, des difficultés financières, des hauts et des bas, mais nous nous sommes toujours soutenus et avons été là les uns pour les autres.  »

Conseils relationnels: «N’arrêtez jamais de sortir ensemble! Cela peut sembler cliché. Mais avec le travail, les enfants et les exigences de la vie, il est facile de commencer à se sentir plus comme des colocataires que comme des amants », dit Dewayne.« Il est si important de maintenir l’étincelle vivante en prenant le temps d’investir dans votre relation et les rencontres vous permettent de il est temps de se concentrer uniquement les uns sur les autres.

Karl et Ashley Nsonwu, mariés depuis quatre ans

Photo par Inije Photography

Karl et Ashley Nsonwu ont dit «oui» le 15 octobre 2016. «Je ne crois pas qu’il y ait une chose en particulier qui m’a fait tomber amoureux de mon partenaire. Je suis tombé amoureux de sa somme totale », admet Karl.« Des choses comme sa gentillesse, sa nature aimante, sa beauté et son dynamisme. Alors que nous continuons à grandir ensemble, je tombe de plus en plus amoureux d’elle [daily] et c’est une sensation incroyable.  »

Au cours des quatre dernières années, le couple s’efforce d’intégrer leurs racines américaines, jamaïcaines, indiennes et nigérianes dans leur mariage, célébrant leurs différences en choisissant de vivre une vie remplie «d’amour, de rire et d’abondance».

Photo par Inije Photography

Ce que signifie l’amour noir pour eux: « Il n’y a rien de tel que l’amour noir », dit Ashley. « Vous ne pouvez pas vivre toute votre vie sans ressentir les émotions brutes liées au fait d’être une personne noire dans un monde à préjugés racistes. Dans tout cela, rien ne vaut un espace sûr pour partager ces émotions avec quelqu’un qui les comprend. Je sais que je peux exprimer ce que je ressens à mon partenaire sans jugement ni apathie en retour. Et j’apprécie de pouvoir apprendre des pensées, des sentiments et de la sagesse qui viennent de son bel esprit, de son cœur et de ses expériences. Je chéris énormément ces moments.

Une leçon d’amour qu’ils ont apprise: «La communication était probablement notre plus grand obstacle», admet Karl. «Je communique avec plus de logique que d’émotion. Parfois, cela peut vous empêcher de comprendre et de reconnaître le point de vue de quelqu’un. Au fur et à mesure que nous grandissons et nous impliquons, nous apprenons tous les deux à équilibrer nos compétences en communication et cela nous rapproche en tant que couple.

Conseils relationnels: «Un conseil que j’aime donner et qui peut s’appliquer à presque tous les domaines de la vie est le suivant:‘ Ce n’est pas le plus fort ou le plus intelligent qui survit. C’est celui qui s’adapte le mieux au changement. »Le mariage vous changera de la plus belle des manières si vous vous y penchez. Les êtres humains sont en constante évolution tout au long de la vie. Libérez toute fierté et ego et permettez-vous d’apprendre les uns des autres et de grandir ensemble – pas seulement en couple, mais en tant qu’individus. Vous êtes deux personnes qui sont incroyables indépendamment, mais qui, ensemble, ont le potentiel d’être imparables.

Andrew et Nakia Means, mariés depuis six mois

Photo par Inije Photography

COVID-19 a peut-être annulé leur grande célébration de mariage, mais l’amour d’Andrew et Nakia a persévéré lorsque le couple, qui était d’abord amis, s’est marié dans la cour de la famille de la mariée le 26 avril 2020. « Connaître le vrai Andrew – et pour lui, le vrai Nakia – avant de sortir ensemble, c’est ce qui nous a fait tomber amoureux l’un de l’autre! » elle dit. «Cela nous a pris complètement au dépourvu, mais c’est ce qui a rendu la« chute »si fluide.»

Photo par Inije Photography

Ce que signifie l’amour noir pour eux: «L’héritage, l’histoire et la saveur de celui-ci!» Explique Andrew. «L’amour noir est puissant. Quand vous le voyez, vous ne pouvez pas vous empêcher d’être inspiré. »

Une leçon d’amour qu’ils ont apprise: «Bien que nous ne soyons mariés que depuis trois mois, naviguer dans les changements de notre mariage a été un énorme obstacle», dit Nakia. «Même maintenant, nous prenons de grandes décisions ensemble concernant notre réception. Nous avons beaucoup appris les uns sur les autres rien qu’en traversant la pandémie ensemble. »

Conseils relationnels: « Sois patient. L’amour ne se construit pas du jour au lendemain – il se construit avec le temps « , conseille Andrew. » Il ne fait que devenir plus fort et plus doux avec le temps pour ceux qui sont prêts à travailler.  »

En tant que jeune mariée moi-même, voir l’amour, en particulier l’amour noir affiché d’une manière aussi vulnérable, est une rareté. En dehors de mes parents et d’une poignée d’amis mariés, voir l’amour, la tendresse et l’engagement à long terme entre deux personnes qui me ressemblent n’est pas souvent dépeint dans les médias ni même capturé dans les publications de mariage. (En tant que marque, Brides s’engage à changer cela, et vous pouvez en savoir plus sur l’engagement de Brides pour la diversité ici.)

En termes simples, l’amour noir compte parce que tout amour compte.

Le sentiment, la représentation compte, va au-delà de l’amour de soi, sert également d’inspiration aux autres pour comprendre ce qui est possible malgré ce qui nous est présenté. En termes simples, l’amour noir compte parce que tout amour compte.

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